Recreación de la base IRLS en la luna (Créditos: CNSA / CLEP)

Los medios rusos están entusiasmados con los informes de que el primer ministro Mikhail Mishustin ha dado instrucciones a Roscosmos, la agencia espacial estatal de Rusia, para iniciar una asociación con China para establecer una estación científica lunar en la luna.

«Roscosmos ha completado los procedimientos nacionales para armonizar el Memorando de Entendimiento entre el Gobierno de la Federación de Rusia y el Gobierno de la República Popular de China sobre la cooperación para crear la Estación Internacional de Investigación Lunar», informó SpaceNews citando la declaración de la Oficina de Prensa de Roscosmos en febrero 17.

La agencia espacial rusa confirmó que aún no se ha determinado la fecha para firmar el memorando de entendimiento y que las conversaciones con los socios chinos están en marcha.

El gobierno ruso había publicado una notificación en línea señalando la firma del memorando de entendimiento con China el 11 de febrero.

Curiosamente, el país eligió no ser parte del programa de exploración lunar Artemis de los EE. UU., Que tiene como objetivo llevar humanos a la luna para 2024 y establecer una base permanente para ayudar a misiones espaciales más profundas. Sin embargo, el nuevo administrador de la NASA ha proyectado una sombra sobre esa fecha límite, diciendo que el objetivo de 2024 puede no ser factible.

El programa Artemis también prevé el establecimiento de un Lunar Gateway, que es una pequeña estación espacial en órbita lunar que funcionaría como un depósito de combustible y suministros, un puesto científico y un punto de referencia para las misiones hacia y desde la superficie lunar.

El programa liderado por Estados Unidos tiene al menos ocho países participantes, incluidos Australia, Canadá, Italia, Japón y los Emiratos Árabes Unidos, y según el exjefe de la NASA Jim Bridenstine, “Artemis será el programa internacional de exploración espacial humana más amplio y diverso en historia».

El jefe de la corporación espacial rusa, Dmitry Rogozin, dijo el año pasado que su país no estaba interesado en un proyecto de este tipo y dijo que la elección del año 2024 como objetivo de aterrizaje representaba una decisión que representaba razones políticas.

«Es más un proyecto político para Estados Unidos ahora», dijo Rogozin sobre Artemis, en una entrevista del periódico sensacionalista ruso, Komsomolskaya Pravda, en agosto pasado. Incluso comparó la coalición Artemis con la OTAN liderada por Estados Unidos.

Sin embargo, Rogozin se mostró optimista sobre los lazos de exploración espacial con China en tales proyectos. «Respetamos sus resultados», dijo al periódico, y agregó que la nación asiática «es definitivamente nuestro socio» en el futuro.

Rusia y China ahora están avanzando para asociarse en el establecimiento de una base robótica en la luna en su polo sur. China puede comenzar el trabajo pronto con el lanzamiento de sus misiones Chang’e-, 6, 7 y 8, junto con Luna 27 de Rusia.

Los dos países esperan poner en funcionamiento la Estación de Investigación Lunar Internacional (ILRS) a principios de la década de 2030 para involucrar misiones robóticas a largo plazo y misiones tripuladas potencialmente a corto plazo. La misión de aterrizaje humano está programada para ocurrir entre 2036 y 2045.

El proyecto, que se espera sea liderado por Rusia y China, podría invitar a otras naciones a asociarse en dominios tecnológicos y financieros. ILRS prevé la «construcción y operación de la primera plataforma de intercambio de la humanidad en el polo sur lunar, que respalda la exploración científica a gran escala a largo plazo, los experimentos técnicos y el desarrollo y la utilización de los recursos lunares», según una presentación de 2020 a la Subcomisión de Asuntos Científicos y Técnicos de la Comisión sobre la Utilización del Espacio Ultraterrestre con Fines Pacíficos (COPUOS) el año pasado.

SpaceNews citó a Zhang Ming, investigador sobre seguridad internacional y cuestiones espaciales de la Academia de Ciencias Sociales de Shanghai, diciendo que «tanto China como Rusia, que han cooperado durante mucho tiempo en el espacio, tienen dificultades para trabajar con Estados Unidos por diferentes razones».

Según Zhang, Rusia no estaba contenta con el programa Artemis «centrado en Estados Unidos» y esperaría «más y más cooperación espacial y lunar entre Rusia y China» si «Estados Unidos continúa con sus políticas y prácticas espaciales sin ningún cambio». .

Los expertos dicen que sería difícil para Rusia ignorar su rivalidad militar y geopolítica con Estados Unidos y unirse al país en un programa tan importante, especialmente cuando su amigable aliada China tiene planes más ambiciosos para la Luna.

Con Estados Unidos aliándose militarmente contra Rusia y China a través de la agrupación QUAD, sería difícil para Putin pasar por alto la creciente agresión contra sus intereses. Unirse al programa lunar liderado por China fue, por lo tanto, una elección natural para el país, dicen los expertos.

China planea establecer su ambicioso proyecto ILRS a través de una serie de próximas misiones robóticas de Chang’e a lo largo de la década de 2020 y ampliadas hasta la de 2030.

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