Ilustración del Gateway. Construido con socios comerciales e internacionales, el Gateway es fundamental para la exploración lunar sostenible y servirá como modelo para futuras misiones a Marte. Créditos: NASA

El Gateway será un puesto avanzado en órbita alrededor de la Luna que proporcionará un apoyo vital para un retorno humano sostenible a largo plazo a la superficie lunar, así como un punto de parada para la exploración del espacio profundo. Es un componente crítico del programa Artemis de la NASA.

El Gateway es una parte vital de los planes de exploración del espacio profundo de la NASA, junto con el cohete Space Launch System (SLS), la nave espacial Orion y el sistema de aterrizaje humano que enviará astronautas a la Luna. La obtención de nuevas experiencias en la Luna y sus alrededores preparará a la NASA para enviar a los primeros humanos a Marte en los próximos años, y el Gateway jugará un papel vital en este proceso. Es un destino para expediciones de astronautas e investigaciones científicas, así como un puerto para el transporte en el espacio profundo, como módulos de aterrizaje en ruta hacia la superficie lunar o naves espaciales que se embarcan hacia destinos más allá de la Luna.

La NASA ha centrado el desarrollo de Gateway en los elementos críticos iniciales necesarios para respaldar el aterrizaje de 2024: el elemento de potencia y propulsión, el puesto avanzado de vivienda y logística (HALO) y las capacidades logísticas.

Elemento de potencia y propulsión

El elemento de potencia y propulsión (PPE) es una nave espacial de propulsión eléctrica solar de alta potencia de 60 kilovatios que proporcionará energía, comunicaciones de alta velocidad, control de actitud y capacidades de transferencia orbital para el Gateway.

En mayo de 2019, la NASA seleccionó Maxar Technologies de Westminster, Colorado, para desarrollar, construir y respaldar una demostración en el espacio del elemento.

El PPE se administra desde el Centro de Investigación Glenn de la NASA en Ohio.

Puesto avanzado de vivienda y logística (HALO)

El Puesto Avanzado de Vivienda y Logística será la cabina inicial de la tripulación para los astronautas que visiten el Gateway. Su propósito principal es proporcionar las necesidades básicas de soporte vital para los astronautas visitantes después de que lleguen al Orión y se preparen para su viaje a la superficie lunar. Proporcionará capacidades de comando, control y manejo de datos, almacenamiento y distribución de energía, control térmico, comunicaciones y capacidades de seguimiento, así como sistemas de control ambiental y soporte vital para aumentar la nave espacial Orion y apoyar a los miembros de la tripulación. También contará con varios puertos de atraque para vehículos visitantes y futuros módulos, así como espacio para ciencia y estiba.

El HALO está siendo desarrollado por Northrop Grumman y se administra desde el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

Capacidades logísticas

Mientras los astronautas se preparan para misiones a la superficie lunar, necesitarán entregas de carga crítica presurizada y no presurizada, experimentos científicos y suministros, como materiales de recolección de muestras y otros artículos. En marzo de 2020, la NASA anunció a SpaceX como el primer proveedor comercial de EE. UU. En virtud del contrato de servicios logísticos de Gateway para entregar carga y otros suministros a Gateway. Se prevé una entrega de servicios de logística para cada misión de Artemis con tripulación al Gateway.

Lanzamiento inicial

En febrero de 2021, la NASA seleccionó a SpaceX para proporcionar servicios de lanzamiento para PPE y HALO. Después de la integración en la Tierra, el PPE y HALO están previstos para lanzarse juntos no antes de mayo de 2024 en un cohete Falcon Heavy desde el Complejo de Lanzamiento 39A en Kennedy.

El futuro de Gateway

Los socios internacionales de Gateway proporcionarán contribuciones importantes al puesto avanzado lunar, que comprende robótica externa avanzada, habitación adicional, capacidad de reabastecimiento de combustible y posiblemente otras mejoras. Canadá anunció en febrero de 2019 su intención de participar en Gateway y contribuir con robótica externa avanzada. En diciembre de 2020, la Agencia Espacial Canadiense otorgó un contrato a MDA para construir el Canadarm3 para las misiones de espacio profundo de Artemis. En octubre de 2019, Japón anunció planes para unirse a Estados Unidos en el Gateway con contribuciones de componentes habitacionales y reabastecimiento logístico. En noviembre de 2019, la Agencia Espacial Europea (ESA) recibió autorización y financiación para respaldar sus contribuciones al Gateway, incluida la vivienda y el reabastecimiento de combustible. En octubre de 2020, la ESA firmó un acuerdo con la NASA para contribuir con módulos de habitación y reabastecimiento de combustible y comunicaciones lunares mejoradas al Gateway. La ESA también proporciona dos módulos de servicio europeos adicionales para la nave espacial Orion de la NASA. En noviembre de 2020, Canadá firmó un acuerdo Gateway para contribuir con robótica externa y en diciembre de 2020, Japón firmó un acuerdo para asociarse con la NASA en Gateway también.

Mas información en Inglés sobre Gateway Deep Space Logistics

Traducción no oficial con fines divulgativos.
Créditos: NASA

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