La astronauta de la NASA Kate Rubins es ayudada a salir de la nave espacial Soyuz MS-17 minutos después de que ella, junto con los cosmonautas de Roscosmos Sergey Kud-Sverchkov y Sergey Ryzhikov, aterrizaran en un área remota cerca de la ciudad de Zhezkazgan, Kazajstán, el sábado 17 de abril. 2021. Rubins, Ryzhikov y Kud-Sverchkov regresaron después de 185 días en el espacio habiendo servido como miembros de la tripulación de la Expedición 63-64 a bordo de la Estación Espacial Internacional. Créditos: NASA / Bill Ingalls

La astronauta de la NASA Kate Rubins, junto con los cosmonautas de Roscosmos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov, regresaron a la Tierra el sábado, luego de seis meses viviendo y trabajando a bordo de la Estación Espacial Internacional.

La tripulación partió de la estación en su nave espacial Soyuz MS-17 a las 9:34 p.m. EDT del viernes y aterrizó de manera segura bajo paracaídas a las 12:55 a.m. (10:55 a.m., hora de Kazajstán) el sábado al sureste de la ciudad de Dzhezkazgan, Kazajstán. Fue el segundo vuelo espacial de Rubins y Ryzhikov y el primero de Kud-Sverchkov.

Rubins regresará a su hogar en Houston, y Ryzhikov y Kud-Sverchkov regresarán a sus hogares y base de entrenamiento en Star City, Rusia.

Rubins hablará sobre su misión de 185 días en una conferencia de prensa a las 3:15 p.m. Miércoles 21 de abril. La conferencia de prensa del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston se transmitirá en vivo por la Televisión de la NASA, la aplicación de la NASA y el sitio web de la agencia.

Durante su misión, Rubins y sus compañeros de tripulación dieron la bienvenida a los astronautas SpaceX Crew-1 de la NASA a bordo del primer vuelo espacial con tripulación comercial de larga duración. Rubins completó dos caminatas espaciales junto con el astronauta de la NASA Victor Glover y la astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa (JAXA) Soichi Noguchi, con lo que su carrera total asciende a cuatro caminatas espaciales. Regresa a la Tierra con un total de 300 días en sus dos vuelos, el cuarto con más días en el espacio para una astronauta estadounidense.

Rubins pasó cientos de horas trabajando en nuevos experimentos de estaciones espaciales, basándose en las investigaciones que realizó durante su primera misión, incluida la investigación del corazón y múltiples estudios de microbiología. Avanzó en su trabajo en la secuenciación de ADN, lo que podría permitir a los astronautas diagnosticar una enfermedad en el espacio o identificar microbios que crecen en la estación espacial. Rubins recolectó cientos de muestras microbianas en diferentes lugares dentro de la estación espacial para el estudio 3DMM para construir un mapa 3D de bacterias y productos bacterianos en toda la estación. Al avanzar en la comprensión del microbioma del laboratorio en órbita, este trabajo ayuda a identificar los riesgos potenciales y apoya el desarrollo de contramedidas para mitigar esos riesgos.

Rubins también trabajó en el experimento Cardinal Heart, que estudia cómo los cambios en la gravedad afectan a las células cardiovasculares a nivel celular y tisular. Los resultados podrían proporcionar una nueva comprensión de los problemas cardíacos en la Tierra, ayudar a identificar nuevos tratamientos y respaldar el desarrollo de medidas de detección para predecir el riesgo cardiovascular antes del vuelo espacial.

Tres miembros de la tripulación de la estación espacial regresan a casa a bordo de la nave espacial Soyuz. Créditos NASA Youtube channel

La misión de Rubins, Ryzhikov y Kud-Sverchkov comenzó el 14 de octubre de 2020, cuando su nave espacial se lanzó desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. Su nave espacial atracó en el puerto orientado hacia la Tierra del módulo Rassvet después de un vuelo de dos órbitas y tres horas.

El 19 de marzo, el trío se puso sus trajes espaciales y abordó la Soyuz MS-17 para una maniobra de reubicación del puerto, moviendo la nave espacial del módulo Rassvet al puerto orientado al espacio del módulo Poisk. La reubicación permitió que la nave espacial Soyuz MS-18 y su tripulación se acoplaran al módulo Rassvet a su llegada el 9 de abril.

Cuando Rubins, Ryzhikov y Kud-Sverchkov abandonaron la estación, la Expedición 65 comenzó oficialmente con el astronauta de la NASA Shannon Walker como comandante de la estación, lo que marca la primera vez que un nativo de Houston lo hace. Walker dirigirá a la tripulación hasta la partida de Crew Dragon Resilience de SpaceX el miércoles 28 de abril, cuando el mando de la estación pasará a manos del astronauta de JAXA Akihiko Hoshide.

El jueves 22 de abril, la tripulación de la Expedición 65 aumentará a 11 con el lanzamiento del SpaceX Crew-2 de la NASA, compuesto por los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur, el astronauta de la ESA (Agencia Espacial Europea) Thomas Pesquet y Hoshide de JAXA. Crew-2 será la segunda misión de larga duración en volar como parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, y continuará brindando la capacidad de lanzar regularmente humanos desde suelo estadounidense.

En noviembre de 2020, la Estación Espacial Internacional superó un hito de 20 años de presencia humana continua, brindando oportunidades para demostraciones e investigaciones tecnológicas únicas que ayudan a prepararse para misiones de larga duración a la Luna y Marte, al mismo tiempo que mejoran la vida en la Tierra. Hasta la fecha, 243 personas de 19 países han visitado el laboratorio orbital que ha albergado cerca de 3.000 investigaciones de investigadores de 108 países y áreas.

Obtenga más información sobre las actividades de la estación espacial siguiendo @space_station y @ISS_Research en Twitter, así como las cuentas de ISS Facebook e ISS Instagram y el blog de la estación espacial.

Traducción no oficial con fines divulgativos.
Créditos: NASA
Kathryn Hambleton, Cuartel Central, Washington
Leah Cheshier, Johnson Space Center, Houston
Editor versión original en Inglés: Sean Potter

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