Una representación de la estación espacial china Tiangong. Créditos: CMSA

China ha ampliado sus capacidades de investigación en la estación espacial Tiangong 3 al agregar un módulo científico, llamado Wentian. El nuevo laboratorio se lanzó desde el centro de lanzamiento de Wenchang el 23 de julio y el módulo se acopló a la estación espacial el 25 de julio. La Agencia Espacial Tripulada de China (CMSA) dice que los astronautas a bordo pronto podrán realizar experimentos en microgravedad e investigaciones de la vida.

China espera terminar la construcción de Tiangong 3 para fines de 2022. El último módulo de laboratorio, llamado Mengtian, se lanzará en octubre. Tres astronautas viven actualmente en el módulo central y llegarán a la misión Shenzhou-14 en junio de 2022. La tripulación supervisa la llegada y el acoplamiento de los dos laboratorios. Cuando esté terminado, el puesto avanzado orbital chino tendrá aproximadamente una quinta parte del tamaño de la Estación Espacial Internacional. La tripulación llevará a cabo varios EVA en apoyo de la construcción de la estación.

Un cohete Gran Marcha 5B Y3, que lleva un módulo de laboratorio Wentian, despega del Centro de Lanzamiento Espacial de Wenchang en Wenchang, en la provincia de Hainan, en el sur de China, el domingo 24 de julio de 2022. Créditos: Li Gang/Xinhua vía AP

El primer módulo, el módulo central Tianhe de la estación espacial Tiangong («Palacio Celestial»), se lanzó en abril de 2021. Este hábitat de tercera generación se basa en las experiencias aprendidas de las estaciones Tiangong-1 y Tiangong-2, que desde entonces han sido desorbitadas, ardiendo en la atmósfera de la Tierra. El Módulo central de Tianhe (Armonía de los cielos) es el principal módulo de vida y navegación, y los dos Módulos de cabina de laboratorio (LCM) son el recién llegado Wentian (Búsqueda de los cielos) y Mengtian (Sueño de los cielos).

La tripulación a bordo está compuesta por Chen Dong, Cai Xuzhe y, en particular, Liu Yang, la primera mujer china en volar al espacio en 2012 durante la misión Shenzhou-9 del país. Esa misión también incluyó el primer acoplamiento espacial tripulado chino.

La imagen de pantalla capturada en el Centro de Control Aeroespacial de Beijing el 5 de junio de 2022 muestra a tres astronautas chinos, Chen Dong (C), Liu Yang (R) y Cai Xuzhe, saludando después de ingresar al módulo central de la estación espacial Tianhe. (Xinhua/Li Xin)

China puso en órbita a su primer astronauta en 2003, lo que lo convierte en el tercer país en hacerlo solo después de la Unión Soviética (ahora Rusia), que lanzó a Yuri Gagarin al espacio en 1961, y Estados Unidos. La Administración Nacional del Espacio de China (CNSA, por sus siglas en inglés) ha aterrizado rovers robóticos en la Luna, además de devolver muestras lunares a la Tierra, y envió el orbitador Tianwen-1 y el rover Zhurong a Marte el año pasado.

Artículo con fines divulgativos basado en el artículo original en Inglés.
Créditos: Nancy Atkinson, Universe Today
Salvo indicación contraria este trabajo está licenciado por el autor bajo la licencia International Creative Commons Attribution 4.0.

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