Un cohete SpaceX Falcon 9 que transporta la nave espacial Crew Dragon se lanza en la misión SpaceX Crew-2 de la NASA a la Estación Espacial Internacional con los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur, el astronauta de la ESA (Agencia Espacial Europea) Thomas Pesquet y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón ( JAXA), el astronauta Akihiko Hoshide a bordo, el viernes 23 de abril de 2021, en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Créditos: NASA

Los astronautas SpaceX Crew-2 de la NASA están en órbita despues de su lanzamiento temprano por la mañana con destino a la Estación Espacial Internacional para la segunda misión comercial de rotación de la tripulación a bordo del laboratorio de microgravedad. La tripulación internacional de astronautas despegó a las 5:49 a.m.EDT del viernes (9:49 UTC) desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

El cohete SpaceX Falcon 9 impulsó la nave espacial Crew Dragon con los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur, junto con el astronauta de JAXA (Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón) AkihikoHoshide y el astronauta de la ESA (Agencia Espacial Europea) ThomasPesquet, en órbita para comenzar un período de seis meses misión científica en la estación espacial.

Durante el vuelo de Crew Dragon, SpaceX comandará la nave espacial desde su centro de control de misión en Hawthorne, California, y los equipos de la NASA monitorearán las operaciones de la estación espacial durante todo el vuelo desde el Centro de Control de Misión en el Centro Espacial Johnson de la agencia en Houston.

“Ha sido un año increíble para la NASA y nuestro Programa de Tripulación Comercial, con tres lanzamientos con tripulación a la estación espacial desde mayo pasado”, dijo el administrador interino de la NASA Steve Jurczyk. “Este es otro hito importante para la NASA, SpaceX y nuestros socios internacionales de la ESA y JAXA, y para el futuro de la investigación científica a bordo de la estación espacial. Será un momento emocionante ver a nuestras tripulaciones saludarse en la estación para nuestro primer traspaso de tripulación bajo el Programa de Tripulación Comercial «.

La nave espacial Crew Dragon, llamada Endeavour, se acoplará de forma autónoma al puerto de proa del módulo Harmony de la estación alrededor de las 5:10 am del sábado 24 de abril. inauguración y la ceremonia de bienvenida a la tripulación a bordo del puesto de avanzada orbital.

«Estoy realmente orgulloso del equipo de SpaceX y honrado de estar asociado con la NASA y ayudar a JAXA y a la ESA también», dijo Elon Musk, ingeniero jefe de SpaceX. «Estamos encantados de ser parte del avance de los vuelos espaciales humanos y esperamos ir más allá de la órbita terrestre hacia la Luna y Marte y ayudar a que algún día la humanidad sea una civilización espacial y una especie de múltiples planetas».

La misión Crew-2 es la segunda de las seis misiones tripuladas que la NASA y SpaceX volarán como parte del Programa de Tripulación Comercial de la agencia. Esta misión tiene varias primicias, que incluyen:

  • Primera misión de la tripulación comercial para volar dos socios internacionales
  • El primer traspaso de tripulación comercial entre astronautas en la estación espacial, ya que los astronautas Crew-1 y Crew-2 pasarán unos cinco días juntos en la estación antes de que Crew-1 regrese a la Tierra
  • Primera reutilización de la nave espacial Crew Dragon y el cohete Falcon 9 en una misión de la tripulación: Crew Dragon Endeavour voló la histórica misión Demo-2 y el Falcon 9 voló astronautas en la misión Crew-1
  • La primera vez que dos naves espaciales de la tripulación comercial se acoplarán a la estación al mismo tiempo.

«Cuando veo un lanzamiento, inmediatamente pienso en lo que se necesitó para alcanzar este hito y en la dedicación de todas las personas que lo hicieron posible», dijo Steve Stich, gerente del Programa de Tripulación Comercial de la NASA. «Obviamente, queda un largo camino por recorrer, pero ahora podemos celebrar el lanzamiento de Crew-2 y esperamos verlos unirse a sus otros colegas de Expedition 65 mientras nos preparamos para traer a Crew-1 a casa la próxima semana».

Kimbrough, McArthur, Hoshide y Pesquet se unirán a la tripulación de la Expedición 65 de Shannon Walker, Michael Hopkins, Victor Glover y Mark Vande Hei de la NASA, así como a Soichi Noguchi de los cosmonautas de JAXA y Roscosmos Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov. Por un corto tiempo, el número de tripulantes en la estación espacial aumentará a 11 personas hasta que los astronautas de Crew-1 Walker, Hopkins, Glover y Noguchi regresen unos días después.

Es la segunda misión de la tripulación comercial para volar un astronauta JAXA. Cuando Hoshide se una al astronauta Noguchi durante el período de traspaso de la tripulación comercial, será la primera vez que dos astronautas de JAXA estén en la estación al mismo tiempo.

“Es un gran honor para mí presenciar el exitoso lanzamiento de hoy. Es un gran placer y también para Japón que los astronautas japoneses Soichi Noguchi y Aki Hoshide estén a bordo de la nave espacial operativa de Crew Dragon dos veces seguidas ”, dijo Hiroshi Sasaki, vicepresidente de vuelos espaciales humanos y exploración espacial. “Creo que esto se debe a los muchos años de estrecha cooperación cultivada entre los socios internacionales, especialmente entre EE. UU. Y Japón a través del programa ISS. Espero que Aki desempeñe un papel integral como el segundo comandante japonés de la ISS junto con sus colegas astronautas, creando resultados fructíferos y expandiendo la frontera humana hasta el Portal Lunar, la superficie de la Luna e incluso más allá ”.

Crew-2 también es la primera misión de la tripulación comercial en volar un astronauta de la ESA. Pesquet es el primero de los tres miembros de la tripulación de la ESA asignados para volar a la estación en una nave espacial de la tripulación comercial, iniciando una estadía continua de astronautas de la ESA en la estación espacial durante aproximadamente un año y medio, en total, por primera vez en más de 20 años.

«Este es un momento emocionante para los vuelos espaciales tripulados y este nuevo éxito del Programa de Tripulación Comercial lo encarna: felicitaciones una vez más a la NASA y SpaceX», dijo David Parker, director de exploración humana y robótica de la ESA. «Comenzando con el astronauta Thomas Pesquet, La ESA se complace en unirse a este nuevo capítulo de la estación espacial, allanando el camino hacia el futuro de la exploración junto con diversos socios. Le esperan seis meses de excelentes demostraciones científicas y de tecnología de punta, y sabemos que no puede espera para empezar a trabajar «.

Astronautas de la Crew-2

Shane Kimbrough es el comandante de la nave espacial Crew Dragon y la misión Crew-2. Kimbrough es responsable de todas las fases del vuelo, desde el lanzamiento hasta el reingreso. También realizará tareas como ingeniero de vuelo de la Expedición 65 a bordo de la estación. Seleccionado como astronauta de la NASA en 2004, Kimbrough fue lanzado por primera vez a bordo del transbordador espacial Endeavour para una visita a la estación en la misión STS-126 en 2008, y luego a bordo de una nave espacial rusa Soyuz para su primera misión de larga duración para la Expedición 49/50 en 2016. Ha pasado un total de 189 días en el espacio y ha realizado seis caminatas espaciales. Kimbrough también es coronel retirado del Ejército de los EE. UU. Y obtuvo una licenciatura en ingeniería aeroespacial de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, Nueva York, y un master en investigación de operaciones del Instituto de Tecnología de Georgia en Atlanta.

Megan McArthur es la piloto de la nave espacial Crew Dragon y la segunda al mando de la misión. McArthur es responsable de los sistemas y el rendimiento de las naves espaciales. Ella también será un miembro de la tripulación de la estación espacial de larga duración, haciendo su primer viaje a la estación espacial. Seleccionado como astronauta en 2000, McArthur fue lanzada en el transbordador espacial Atlantis como especialista de misión en STS-125, la última misión de servicio del Telescopio Espacial Hubble, en 2009. McArthur operó el brazo robótico del transbordador en el transcurso de los 12 días, 21 horas que ella pasó en el espacio, capturando el telescopio y moviendo a los miembros de la tripulación durante las cinco caminatas espaciales necesarias para repararlo y mejorarlo. Tiene una licenciatura en ingeniería aeroespacial de la Universidad de California en Los Ángeles y un doctorado en oceanografía de la Universidad de California en San Diego.

Akihiko Hoshide es un especialista en misiones de Crew-2. Como especialista en misiones, trabajará en estrecha colaboración con el comandante y el piloto para monitorizar la nave espacial durante las fases dinámicas de lanzamiento y reentrada del vuelo. Una vez a bordo de la estación, Hoshide se convertirá en ingeniero de vuelo para la Expedición 65. Hoshide se unió a la Agencia Nacional de Desarrollo Espacial de Japón (NASDA, actualmente JAXA) en 1992 y fue seleccionado como candidato a astronauta en febrero de 1999. Hoshide es un veterano de dos vuelos espaciales . En junio de 2008, voló a la Estación Espacial Internacional en la misión STS-124 para entregar el Módulo Experimental Japonés «Kibo» a la estación. De julio a noviembre de 2012, permaneció en la estación espacial durante 124 días como ingeniero de vuelo para la misión Expedition 32/33. El Crew Dragon será la tercera nave espacial que Noguchi ha llevado al laboratorio en órbita.

Thomas Pesquet también será un especialista en misiones para Crew-2, trabajando con el comandante y el piloto para monitorizar la nave espacial durante las fases dinámicas de lanzamiento y reentrada del vuelo. Pesquet también se convertirá en un miembro de la tripulación de larga duración a bordo de la estación espacial. Fue seleccionado como candidato a astronauta por la ESA en mayo de 2009 y trabajó como Eurocom, comunicándose con los astronautas durante los vuelos espaciales desde el centro de control de la misión. Anteriormente voló como parte de las Expediciones 50 y 51, se lanzó a bordo de una nave espacial rusa Soyuz en octubre de 2016 y pasó 196 días en el espacio, regresando a la Tierra en junio de 2017. Su misión también incluyó dos caminatas espaciales para mantener la estación: una para reemplazar las baterías en un canal eléctrico y otro para detectar una fuga de refrigeración y reparar el brazo robótico.

Objetivos de la misión

Los miembros de Crew-2 llevarán a cabo la ciencia y el mantenimiento durante una estancia de seis meses a bordo del laboratorio en órbita y no regresarán antes del 31 de octubre. La nave espacial Crew Dragon puede permanecer en órbita durante al menos 210 días, lo cual es un requisito de la NASA.

Agregar más tripulantes a bordo del laboratorio de microgravedad aumenta el tiempo disponible para las actividades científicas. La llegada en noviembre de 2020 de los astronautas de Crew-1 más del doble de horas de tripulación dedicadas a la investigación científica y actividades de apoyo, y Crew-2 continuará las importantes investigaciones y demostraciones de tecnología que se están preparando para futuras misiones de Artemis a la Luna, ayudándonos a mejorar nuestra comprensión del clima de la Tierra y mejora de la vida en nuestro planeta de origen. Un enfoque científico importante de esta expedición es la continuación de una serie de estudios de Tissue Chips in Space. Los chips de tejido son pequeños modelos de órganos humanos que contienen múltiples tipos de células que se comportan de manera muy similar a como lo hacen en el cuerpo. Otro elemento importante de la misión de Crew-2 es aumentar el sistema de energía solar de la estación mediante la instalación del primer par de seis nuevos paneles solares desplegables de la ISS.

Crew Dragon también está entregando casi 250 libras de carga, nuevo hardware científico y experimentos, incluida una investigación dirigida por estudiantes universitarios para estudiar las posibles causas de la respuesta inmune suprimida en microgravedad.

Durante su estancia en el laboratorio en órbita, los astronautas de Crew-2 esperan ver una variedad de naves espaciales comerciales estadounidenses, incluida la Northrop Grumman Cygnus; Dragón de carga SpaceX; Boeing CST-100 Starliner, en su vuelo sin tripulación a la estación; y SpaceX Crew-3 Dragon de la NASA; que está previsto para su lanzamiento no antes del 23 de octubre. Durante Crew-2, los astronautas también realizarán una variedad de caminatas espaciales fuera de la estación espacial, incluida la instalación de paneles solares.

Al finalizar la misión, los astronautas de Crew-2 abordarán el Crew Dragon, que luego se desacoplará de forma autónoma, saldrá de la estación espacial y volverá a entrar en la atmósfera terrestre. Crew Dragon también regresará a la Tierra con investigaciones importantes y urgentes. La NASA y SpaceX son capaces de soportar siete sitios de amerizaje ubicados frente a la costa este de Florida y en el Golfo de México. Al amerizar, la nave de recuperación SpaceX recogerá a la tripulación y regresará a la costa.

El Programa de Tripulación Comercial de la NASA está cumpliendo su objetivo de transporte seguro, confiable y rentable desde y hacia la Estación Espacial Internacional desde los Estados Unidos a través de una asociación con la industria privada estadounidense. Esta asociación está cambiando el arco de la historia de los vuelos espaciales tripulados al abrir el acceso a la órbita terrestre baja y la Estación Espacial Internacional a más personas, más investigación científica y más oportunidades comerciales.

La estación espacial sigue siendo el trampolín para el próximo gran salto de la NASA en la exploración espacial, incluidas futuras misiones a la Luna y, finalmente, a Marte. Durante más de 20 años, los seres humanos han vivido y trabajado continuamente a bordo de la Estación Espacial Internacional, avanzando en el conocimiento científico y demostrando nuevas tecnologías, haciendo que los avances en la investigación que no son posibles en la Tierra. Como esfuerzo global, 243 personas de 19 países han visitado el laboratorio de microgravedad único que ha albergado más de 3.000 investigaciones e investigaciones educativas de investigadores en 108 países y áreas.

Obtenga más información en Inglés sobre el programa de tripulación comercial de la NASA en: https://www.nasa.gov/commercialcrew

Traducción no oficial con fines divulgativos del articulo original en Inglés.
Créditos: NASA

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