Lucy con sus paneles solares completamente desplegados. Créditos: Lockheed Martin

La exploración espacial es difícil. Muchas cosas pueden salir mal al lanzar al espacio miles de kilos de equipos de alta ingeniería que tardaron años en desarrollarse. Ahora, algo parece haber salido mal con la última misión Discovery de la NASA. Lucy, lanzada con éxito por un cohete ULA el 16 de octubre, parece tener un panel solar que no se «enganchó» del todo.

La misión de explorar los asteroides troyanos de Júpiter parece ser funcional, con salidas de energía casi óptimas de sus dos paneles solares. Sin embargo, los ingenieros notaron que no habían recibido una señal de «bloqueo» de uno de ellos, lo que les hizo pensar que la matriz no se desplegó por completo. A pesar de eso, está generando suficiente energía para operar la nave espacial normalmente.

Esas operaciones incluyen el disparo de propulsores de prueba, aunque la sonda en sí todavía está funcionando en un «modo seguro». A pesar del contratiempo con el panel solar, el equipo de la misión decidió seguir adelante con una transición al modo «crucero» ayer, 21 de octubre, que comenzará el viaje de la nave hacia la órbita de Júpiter.

En el camino, seguirán intentando comprender qué salió mal e incluso solucionar el problema. Se espera otro intento de desplegar completamente la vela «no antes de finales de la próxima semana», según un comunicado de prensa de la NASA el 19 de octubre. Pero por ahora, la misión continúa a buen ritmo, con una maniobra importante llamada Maniobra de corrección de trayectoria-2 (TCM-2) planificada a principios de diciembre. TCM-1 no fue necesaria ya que el cohete ULA en el que la nave estaba sujeta soltó a Lucy exactamente donde tenía que ir.

Graphic showing Lucy's orbit.
Gráfico que muestra la órbita de Lucy. Créditos: Southwest Research Institute

Con suerte, los ingenieros del proyecto encontrarán la manera de arreglar el panel durante el solitario viaje de Lucy hacia los troyanos. Alternativamente, si la nave espacial todavía está operando dentro de los parámetros a pesar de no tener un panel completamente desplegado, eso también podría funcionar. La otra cosa acerca de las sondas de ingeniería para la exploración espacial es que hay mucha redundancia y sobreespecificación, por lo que incluso si no funciona a la perfección, los científicos deberían obtener los datos que han estado esperando en unos pocos años.

Artículo con fines divulgativos basado en el  artículo original en Inglés.
Créditos: Andy Tomaswick. Universe Today
Salvo indicación contraria este trabajo está licenciado por el autor bajo la licencia International Creative Commons Attribution 4.0

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