Un cohete Atlas V de United Launch Alliance con la nave espacial Lucy a bordo se ve en el Complejo de Lanzamiento Espacial 41, el jueves 14 de octubre de 2021, en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Crédito: NASA / Bill Ingalls.

Hoy, ,16 de octubre, tal como estaba previsto a las 5:34 a.m. EDT (9:43 UTC) se ha lanzado la nave espacial Lucy, la primera misión espacial que estudia los asteroides troyanos de Júpiter. Este era el primer día y hora en la ventana de lanzamiento de 21 días de Lucy, y las condiciones climáticas actuales han sido favorables para el despegue desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. La ventana de inicio permanecia abierta durante 75 minutos.

Lucy se embarcará en una misión de 12 años para explorar los «fósiles de la formación de planetas», los enjambres de asteroides troyanos de Júpiter. Esta misión brinda la primera oportunidad de observar estos intrigantes objetos de cerca.

Despegue del cohete transportando la sonda Lucy desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Créditos: NASA TV

Lucy, llamada así por el ancestro humano fosilizado, «Lucy», cuyo esqueleto proporcionó una visión única de la evolución de la humanidad, será la primera nave espacial en visitar 8 objetos diferentes. Antes de dirigirse a los asteroides troyanos, estudiará un asteroide del cinturón principal. Los científicos esperan que la misión Lucy revolucione nuestro conocimiento de los orígenes planetarios y la formación del Sistema Solar. La cobertura del lanzamiento el 16 de octubre comienza a las 5 a.m. EDT (9 UTC) (en varias plataformas: el comentario de la cuenta regresiva y la transmisión de lanzamiento se transmitirán en la televisión de la NASA y el sitio web de la agencia, así como en YouTubeTwitterFacebookLinkedInTwitchDaily MotionTheta.TV y NASA’s App.

Ilustración de la órbita de la nave espacial Lucy alrededor de Júpiter, que le permitirá estudiar su población de troyanos. Crédito: SwRI

Los asteroides troyanos, que toman prestado su nombre de la mitología griega, orbitan alrededor del sol en dos enjambres, uno por delante de Júpiter y un segundo enjambre que se queda atrás.

Los troyanos «están retenidos allí por el efecto gravitacional de Júpiter y el sol, por lo que si coloca un objeto allí temprano en la historia del sistema solar, se ha mantenido estable para siempre», dijo Hal Levison, el investigador principal de la misión Lucy, durante un conferencia de prensa el 13 de octubre. «Estas cosas son realmente los fósiles de los que se formaron los planetas».

Logotipo de la misión Lucy. Crédito: SWRI

Tanto el fósil como la misión son un homenaje a la melodía de los Beatles «Lucy in the Sky With Diamonds», y puedes ver que el logotipo de la misión Lucy tiene la forma de un diamante.

Durante 12 años, Lucy viajará casi 4 mil millones de millas (6,4 mil millones de kilómetros) moviéndose a aproximadamente 400,000 millas por hora (17,881.6 metros por segundo).

Los siete asteroides troyanos que Lucy visitará llevan el nombre de los héroes de «La Ilíada» de Homero: Eurybates, Queta, Polymele, Leucus, Orus, Patroclus. Pero el primer sobrevuelo de un asteroide será en 2025, cuando la nave espacial visite el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, pasando junto a un asteroide llamado (52246) Donaldjohanson, que lleva el nombre del descubridor del famoso esqueleto fosilizado Lucy.

Artículo con fines divulgativos basado en el  artículo original en Inglés.
Créditos: Nancy Atkinson. Universe Today
Salvo indicación contraria este trabajo está licenciado por el autor bajo la licencia International Creative Commons Attribution 4.0

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