Despegue del cohete Ariane 5 con el telescopio espacial James Webb. Créditos NASA TV.

Tras diversos retrasos debidos a los problemas técnicos y la meteorología adversas, el telescopio James Webb acaba de ser lazado con éxito a bordo de un cohete Ariane 5 desde el puerto espacial Europeo de Kourou en la Guayana Francesa.

Diez años de complicado trabajo de diseño, construcción y pruebas se han culminado con este lanzamiento. Los ingenieros calculan que el telescopio no estará operativo antes de seis meses, el tiempo (un mes) que tarda en llegar a su destino final, el segundo punto de Lagrange (L2) a 1 millón de km de distancia, desplegarlo y realizar todas las comprobaciones necesarias.

Créditos de las siguientes imágenes: NASA TV

Créditos de las anteriores imágenes: NASA TV

Ariane 5 es un vehículo de lanzamiento espacial europeo de carga pesada desarrollado y operado por Arianespace para la Agencia Espacial Europea (ESA). Se lanza desde el Centre Spatial Guyanais (CSG) en la Guayana Francesa. Se ha utilizado para enviar cargas útiles a la órbita de transferencia geoestacionaria (GTO) o la órbita terrestre baja (LEO). El vehículo de lanzamiento tuvo una racha de 82 lanzamientos consecutivos exitosos entre el 9 de abril de 2003 y el 12 de diciembre de 2017. El James Web es la mayor carga jamás lanzada por un Ariane 5, unos 6.500 kg.

El sistema fue diseñado originalmente como un sistema de lanzamiento prescindible por el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES), la agencia espacial del gobierno francés, en estrecha cooperación con Alemania y otros socios europeos. [5] A pesar de no ser un derivado directo de su programa de vehículos de lanzamiento predecesor, se clasifica como parte de la familia de cohetes Ariane. Airbus Defence and Space es el contratista principal de los vehículos y lidera un consorcio de varios países de otros contratistas europeos. La ESA diseñó originalmente el Ariane 5 para lanzar el avión espacial Hermes y, por lo tanto, está clasificado para lanzamientos espaciales tripulados.

Desde su primer lanzamiento, Ariane 5 se ha perfeccionado en versiones sucesivas: «G», «G +», «GS», «ECA» y, más recientemente, «ES». El sistema tiene una capacidad de lanzamiento dual de uso común, donde se pueden montar hasta dos grandes satélites de comunicación de cinturón geoestacionario utilizando un sistema de transporte SYLDA (Système de Lancement Double Ariane, «Ariane Double-Launch System»). Hasta tres satélites principales, algo más pequeños, son posibles dependiendo del tamaño usando SPELTRA (Estructura Porteuse Externe Lancement Triple Ariane, «Ariane Triple-Launch External Carrier Structure»). Se pueden transportar hasta ocho cargas útiles secundarias, generalmente pequeños paquetes de experimentos o minisatélites, con una plataforma ASAP (Estructura Ariane para cargas útiles auxiliares).

Mas información sobre el telescopio Webb en SendaEstelar.

Ilustración del telescopio espacial James Webb de la NASA. Créditos: NASA

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