Ilustración del telescopio espacial James Webb de la NASA. Créditos: NASA

“Debido a las condiciones climáticas adversas en el puerto espacial de Europa en la Guayana Francesa, el vuelo # VA256 para lanzar el telescopio espacial James Webb, inicialmente programado para el 24 de diciembre, se pospuso”, dijo Arianespace a través de Twitter. “Mañana por la noche, hora local, se emitirá otro pronóstico del tiempo para confirmar la fecha del 25 de diciembre. El vehículo de lanzamiento # Ariane5 y Webb se encuentran en condiciones estables y seguras en el Edificio de Montaje Final”.

El pasado día 21, la NASA y la ESA anunciaron que el telescopio espacial James Webb ha superado uno de los últimos obstáculos antes del lanzamiento. El telescopio pasó la revisión final de preparación para el lanzamiento, lo que significa que todo el hardware y software de la nave espacial y el cohete Ariane 5 están listos para volar. Esto oficialmente da luz verde al despegue.

https://twitter.com/Arianespace/status/1473406135185154053

Además, la NASA dijo que los equipos de Webb completaron recientemente un día completo de ensayo de lanzamiento. Esto involucró a las tripulaciones del sitio de lanzamiento en la Guayana Francesa y al Centro de Operaciones de la Misión (MOC) de Webb en el Instituto de Ciencia y Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland.

“Los diversos equipos involucrados en el lanzamiento de Webb están todos listos y han practicado cada paso de forma rutinaria”, dijo la NASA.

El 17 de diciembre, el carenado del cohete Ariane 5 se cerró alrededor del telescopio espacial James Webb. Este carenado protector, o «cono de nariz», protegerá al telescopio durante el despegue y su viaje a través de la atmósfera el 24 de diciembre. Créditos: ESA

A partir de ahora, el telescopio Webb está metido en el carenado del cohete y sujeto de forma segura sobre el Ariane 5. La ESA dijo que colocar el carenado alrededor del telescopio fue una operación delicada, asistida por un sistema de guía láser, porque los márgenes entre los el observatorio replegado (4,5 m de ancho) y el carenado del cohete (5,4 m de ancho) son pequeños.

Ahora, para sus últimos días en la Tierra se mantiene en condiciones ambientales especializadas dentro del carenado que mantienen al observatorio en unos rangos de temperatura y humedad perfectamente controlados.

Observa cómo el JWST está encapsulado dentro del carenado del cohete. Créditos: ESA

Además del clima, el telescopio debe pasar una prueba final antes del lanzamiento. Una vez que el cohete esté en la plataforma de lanzamiento, los técnicos realizarán las configuraciones eléctricas y de software finales, asegurando que todo esté listo. Entonces, solo 20 minutos antes del despegue es cuando el telescopio se cambiará a la energía de la batería interna. Si los sistemas de batería están funcionando, aproximadamente 15 minutos antes del lanzamiento, la misión estará completamente autorizada para el vuelo.

Aquí hay una animación de cómo será el lanzamiento:

Para todos los que han estado siguiendo esta misión y su lanzamiento, llegar a la revisión final de preparación para el lanzamiento es un gran alivio. La misión a menudo retrasada y muy esperada revelará conocimientos sobre todas las fases de la historia cósmica, mirando hacia atrás a las primeras estrellas y galaxias del universo, buscando signos de habitabilidad potencial entre los miles de exoplanetas que se han descubierto en los últimos años, así como haciendo zoom en los objetos de nuestro propio Sistema Solar.

Artículo con fines divulgativos basado en el artículo original en Inglés.
Créditos: Nancy Atkinson, Universe Today
Salvo indicación contraria este trabajo está licenciado por el autor bajo la licencia International Creative Commons Attribution 4.0

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