La etapa central del primer vuelo del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA, o SLS, se ve en el banco de pruebas B-2 durante una prueba de ignición programada de 8 minutos de duración, el sábado 16 de enero de 2021, en el Centro Espacial Stennis cerca de Bay St. Louis, Misisipi. Los cuatro motores RS-25 se encendieron durante poco más de un minuto y generaron 1.6 millones de libras de empuje. El fuego caliente es la prueba final de la serie de pruebas Green Run, una evaluación integral de la etapa central del Sistema de Lanzamiento Espacial antes de lanzar la misión Artemis I a la Luna. Créditos de la imagen: NASA/Robert Markowitz

Actualización 24 de febrero: La NASA pospone la segunda prueba Hot Fire de la etapa central del Space Launch System (SLS). La semana pasada, la NASA confirmó que la prueba estaba programada para el 25 de febrero, pero se detectó un problema durante el fin de semana con una válvula y que necesitan tiempo para investigar. No se anunció una nueva fecha.

El cohete SLS es el propulsor masivo que se espera que empuje las misiones Artemis a la órbita y hacia la luna en algún momento en el futuro. Antes de ese lanzamiento, el cohete tiene que completar su régimen de prueba, y la NASA y Boeing han anunciado que intentarán la segunda prueba de fuego caliente del cohete SLS el 25 de febrero. La prueba es crítica y es el último paso de una serie de ocho partes. prueba de funcionamiento verde que se ha extendido por un año para garantizar que el cohete funcione según lo previsto.

Se espera que el primer uso del cohete SLS sea la misión Artemis 1 que enviará una nave espacial sin tripulación alrededor de la luna. La NASA y Boeing intentaron previamente la prueba de fuego caliente, pero los motores se apagaron inesperadamente después de combustionar durante unos 67 segundos. Para completar la prueba, el cohete masivo debe dispararse durante la duración completa necesaria para poner la nave espacial en órbita, unos ocho minutos.

El gerente del programa SLS, John Honeycutt, dice que la carrera verde en la etapa central es la prueba más completa que la NASA ha realizado para asegurarse de que el cohete pueda lanzarse de manera segura. Durante una conferencia de prensa, Honeycutt dijo que la prueba era una «oportunidad generacional» para aprender todo lo que podamos sobre el cohete y su configuración de prueba antes de que pase al estado de vuelo.

La NASA planea intentar la prueba de fuego en la mañana del 25 de febrero. Se llevará a cabo en el Centro Espacial Stennis de la NASA en Mississippi. El personal de la NASA decidirá si alimentar el cohete a las 7 a.m. EST, con la prueba de fuego programada para las 5 p.m. EST. El programa de pruebas se puede mover alrededor de una hora en cualquier dirección.

Durante la conferencia de prensa, el personal de la NASA enfatizó que existe la posibilidad de que los motores no se mantengan encendidos durante la prueba completa de ocho minutos. El equipo dice que solo necesitan un poco más de cuatro minutos de tiempo de ejecución del motor para recopilar los datos necesarios para cumplir con los objetivos restantes del programa de verificación.

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