Módulo de alunizaje Serie 2 de ispace. Créditos: ispace

Se planea diseñar y fabricar el módulo de aterrizaje, de mayor tamaño y capacidad de diseño de carga útil, en los EE. UU.

Ispace, inc. (ispace) presentó el pasado 24 de agosto su módulo de aterrizaje lunar de próxima generación, la Serie 2, que la compañía planea usar por primera vez para su tercera misión lunar (Misión 3), así como para futuras misiones posteriores. Con una altura aproximada de 11,5 pies y 14 pies de ancho (aproximadamente 3,5 m de alto por 4,2 m de ancho), incluidas sus patas, es más grande tanto en tamaño como en capacidad de diseño de carga útil para el cliente que el modelo de aterrizaje de primera generación de ispace, Serie 1, que la empresa está desarrollando para su primera y segunda misión.

Con el objetivo de una fecha de lanzamiento en la primera mitad de 2024, la Serie 2 será el módulo de aterrizaje más grande y más capaz que ha desarrollado ispace. El plan es que sea diseñado, fabricado y lanzado en los Estados Unidos. En junio pasado, el módulo de aterrizaje ya pasó con éxito una revisión de diseño preliminar (PDR), una fase de desarrollo clave en la ingeniería del vehículo. En el futuro, se planea desarrollarlo en asociación con General Atomics Electromagnetic Systems Group (GA-EMS) y Draper, formando un equipo con décadas de experiencia y éxito en la exploración espacial.

La Serie 2 está diseñada para entregar cargas útiles tanto a la órbita lunar como a la superficie lunar. El módulo de aterrizaje tiene una capacidad de diseño de carga útil para entregar hasta 500 kg en la superficie lunar. Para misiones donde las cargas útiles son exclusivamente para la órbita lunar, la capacidad se puede sustituir para entregar hasta 2.000 kg. Tiene un diseño de carga útil modular con múltiples bahías de carga útil, lo que permite flexibilidad y optimización para una gama más amplia de clientes gubernamentales, comerciales y científicos. En particular, el módulo de aterrizaje apunta a ser uno de los primeros módulos de aterrizaje lunares comerciales capaces de sobrevivir a la noche lunar y está diseñado para tener la capacidad de aterrizar en el lado visible u oculto de la Luna, incluidas las regiones polares.

Además, la guía, navegación y control (GNC) del módulo de aterrizaje incluye tecnologías de aterrizaje de precisión capaces de garantizar una precisión extraordinaria durante el descenso, incluida la velocimetría relativa de superficie y la evitación de peligros, lo que permite evitar obstáculos y localizar el lugar de aterrizaje con precisión. La tecnología GNC está siendo proporcionada al módulo de aterrizaje de la Serie 2 por Draper, que es reconocido como líder mundial en capacidades de entrada, descenso y aterrizaje (EDL) con décadas de experiencia que se remontan al Programa Apolo.

Módulo de alunizaje Serie 2 de ispace. Créditos: ispace

La Serie 2 está diseñada para ofrecer una solución altamente confiable para una diversidad de misiones, incluidas posibles misiones futuras en el marco del programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA. Su sistema de propulsión utilizará 5 motores principales alimentados a presión y 12 propulsores de control de reacción diseñados para mantener la orientación adecuada durante cada misión y está equipado con una capacidad de apagado del motor para garantizar la entrega de la carga útil incluso en caso de pérdida del motor, lo que reduce el riesgo y aumenta probabilidad de éxito de la misión.

A la inauguración, que tuvo lugar en el 36º Simposio Espacial en Colorado Springs, asistieron el Fundador y CEO de ispace, Takeshi Hakamada; el director ejecutivo de ispace US, Kyle Acierno; y la directora del programa Lander de ispace U.S., Kursten O’Neill, quien dirige la ingeniería del módulo de aterrizaje de la Serie 2. Kursten, la primera contratada en ispace US, se unió a ispace después de siete años en SpaceX, donde gestionó la introducción de nuevos productos para la flota de vehículos Falcon del fabricante de cohetes.

Comentarios

● Takeshi Hakamada, fundador y director ejecutivo de ispace: “De cara al futuro cercano, la Serie 2 nos permitirá no solo aumentar nuestras capacidades, sino también brindar un mayor acceso y oportunidades para nuestros clientes. La Serie 2 es un paso positivo hacia la realización de un ecosistema cislunar diverso y sostenible «.

● Kyle Acierno, director ejecutivo de ispace US: “¡Creo que Denver se está convirtiendo en la capital mundial del módulo de aterrizaje lunar y estamos orgullosos de llamarlo nuestro hogar! Estoy agradecido por el arduo trabajo y la dedicación del equipo, así como por el fuerte apoyo de nuestros socios, la comunidad local y amigos en los EE. UU. Y el mundo. Durante los próximos meses, trabajaremos en estrecha colaboración con Draper y General Atomics para prepararnos para la próxima orden de trabajo CLPS de la NASA. Con casi 30 miembros del equipo, continuamos creciendo en los EE. UU. Y estamos enfocados en ampliar nuestra colaboración con socios estadounidenses «.

● Kursten O’Neill, directora del programa Lander de EE. UU., Ispace: «No podría estar más orgullosa de nuestro equipo por lo que hemos logrado con este módulo de aterrizaje. Hemos completado con éxito el PDR y creemos que este vehículo realmente cambiará las reglas del juego. Debido a su capacidad para adaptarse a una amplia gama de clientes, después de su debut para nuestra tercera misión, esperamos que el módulo de aterrizaje de la Serie 2 preste servicio al mercado durante varios años y varias misiones en el futuro «.

Además de revelar el nuevo modelo de módulo de aterrizaje, ispace lanzó una instantánea de su Guía del usuario de carga útil para la Serie 2 y la Misión 3. Si bien una versión instantánea del documento se puso a disposición del público, la Guía del usuario de carga útil completa está disponible bajo pedido.

Actualmente, ispace está haciendo un gran progreso en los preparativos de la Misión 1 y la Misión 2. El módulo de aterrizaje de la Serie 1 para la Misión 1 ha completado pruebas clave y actualmente se está realizando el ensamblaje final de su modelo de vuelo en una instalación de ArianeGroup en Alemania, antes de su lanzamiento programado para la segunda mitad de 2022. El módulo de aterrizaje de la Misión 1 espera tener un manifiesto completo de carga útil del cliente, incluido el del Centro Espacial Mohammed bin Rashid (MBRSC), la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) y varias cargas útiles comerciales. La capacidad de carga útil todavía está disponible para que los clientes la utilicen en el módulo de aterrizaje Mission 2 de ispace y se están llevando a cabo activamente varias discusiones sobre los servicios de transporte.

ispace es una empresa de exploración lunar con más de 150 empleados y oficinas en Japón, Europa y Estados Unidos. La empresa ha recaudado un financiamiento acumulado total de aproximadamente $ 195,5 millones (USD). Los fondos se están utilizando para construir pequeños módulos de aterrizaje lunares comerciales, con el objetivo de proporcionar un servicio de entrega de alta frecuencia y bajo costo en la Luna. Ispace, que aspira a ser una puerta de entrada para que las empresas del sector privado lleven sus negocios a la Luna, también ha lanzado un concepto de negocio de datos lunares para ayudar a las empresas con la entrada al mercado lunar. La primera misión lunar de la compañía está prevista para 2022 y una segunda misión está prevista para 2023. En su primera misión, el módulo de aterrizaje de ispace entregará cargas útiles para el Centro Espacial Mohammed bin Rashid (MBRSC), la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) y tres empresas que recibieron premios como parte del Programa Acelerador de Exploración Lunar de la Agencia Espacial Canadiense (CSA). (LEAP) programa. El módulo de aterrizaje para la primera misión se encuentra actualmente en ensamblaje final en una instalación de ArianeGroup en Alemania y se lanzará desde los Estados Unidos en un cohete SpaceX Falcon 9. ispace también es parte de un equipo dirigido por Draper, que fue seleccionado por la NASA para competir en su Programa de Servicios de Carga Lunar Comercial (CLPS). Ambos ispace, inc. e ispace EU obtuvieron contratos para recolectar y transferir la propiedad del regolito lunar a la NASA.

Ubicada en Denver, Colorado, ispace US es una subsidiaria de ispace, inc. La oficina, que abrió a fines de 2020, tiene casi 30 empleados y está creciendo rápidamente. Sirve como sede central para el desarrollo del módulo de aterrizaje Serie 2 de ispace, así como de sede central para las operaciones en América del Norte. Los planes de ispace para invertir y desarrollar operaciones sólidas en los EE. UU. están impulsados por su objetivo de asociarse con la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) para promover sus objetivos de exploración lunar, como a través del programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) y otros oportunidades de negocio. ispace participa actualmente en una asociación estratégica con Draper, una organización sin fines de lucro de I + D con sede en Massachusetts, como parte del “Team Draper” para competir en el programa CLPS; a través de esta colaboración, ispace asumiría el papel de subcontratista y agente de diseño de Draper.

Créditos: ispace

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