La nave espacial conjunta europea-japonesa BepiColombo capturó esta vista de Mercurio el 1 de octubre de 2021 durante el primero de seis sobrevuelos en su viaje para orbitar el planeta en 2025. (Créditos de la imagen: ESA / BepiColombo / MTM, CC BY-SA 3.0 IGO )

Dos naves espaciales construidas por Europa y Japón revelan un mundo rocoso cubierto de cráteres en su primer vistazo de cerca al planeta Mercurio.

Las dos sondas conectadas, conocidas juntas como BepiColombo, tomaron su primera imagen de Mercurio el viernes por la noche (1 de octubre) durante su sobrevuelo del planeta. El encuentro marcó el primero de seis sobrevuelos de Mercurio para BepiColombo, un esfuerzo conjunto de las agencias espaciales de Europa y Japón, para desacelerarse lo suficiente como para entrar en órbita alrededor del planeta en 2025.

BepiColombo tomó su primera foto oficial de Mercurio a las 7:44 p.m. EDT (2344 GMT) con su Cámara de Monitoreo del Módulo de Transferencia de Mercurio 2, una cámara de navegación en blanco y negro, ya que la sonda estaba a unas 1.502 millas (2.418 kilómetros) del planeta, según la Agencia Espacial Europea (ESA). Solo 10 minutos antes, a las 7:34 p.m. EDT, BepiColombo hizo su aproximación más cercana a Mercurio, pasando a menos de 124 millas (200 km) del planeta.

Decenas de cráteres son visibles en la superficie de Mercurio en la foto de BepiColombo, al igual que el propulsor y otras partes de la estructura de la nave espacial.

«La región que se muestra es parte del hemisferio norte de Mercurio, incluida Sihtu Planitia, que ha sido inundada por lavas. Un área redonda más suave y brillante que sus alrededores caracteriza las llanuras alrededor del cráter Calvino, que se llaman las llanuras de Rudaki», escribieron funcionarios de la ESA en un comunicado. descripción de la foto. «También se ve el cráter Lermontov de 166 km de ancho, que se ve brillante porque contiene características únicas de Mercurio llamadas ‘huecos’ donde los elementos volátiles escapan al espacio. También contiene un respiradero donde se han producido explosiones volcánicas».

La ESA también publicó una imagen etiquetada que identifica los principales cráteres de Mercurio en la imagen de BepiColombo junto con la foto en bruto. Se espera que se publiquen más fotos en los próximos días, ya que son procesadas por el equipo científico de BepiColombo.

Hello Mercury – annotated
La nave espacial conjunta europea-japonesa BepiColombo capturó esta vista de Mercurio el 1 de octubre de 2021 durante el primero de seis sobrevuelos en su viaje para orbitar el planeta en 2025. (Créditos de la imagen: ESA / BepiColombo / MTM, CC BY-SA 3.0 IGO )

Créditos: ESA / BepiColombo / MTM

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