Recreación artística de BepiColombo sobrevolando Venus. Créditos: ESA / ATG Medialab

La ESA dijo que su nave espacial Solar Orbiter y BepiColombo pasaron por el planeta con una diferencia de 33 horas entre sí.

Dos naves espaciales pasaron recientemente por Venus en un raro sobrevuelo doble que capturó imágenes y datos únicos. Estos datos ahora se están analizando, pero los científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) han podido traducir algunos de ellos en sonidos para que las personas experimenten cómo se sentiría si volaran cerca de un planeta gigantesco. La ESA compartió un video en el que le pedía a la gente que «disfrutara de las vistas, los sonidos y las ‘sensaciones’ de un sobrevuelo de Venus». Dijo que el video mostraba el resumen de las primeras impresiones de los datos registrados por la nave espacial hasta el momento.

Una sonificación de los datos registrados por el Italian Spring Accelerometer (ISA) a bordo de la nave espacial BepiColombo Mercury Planetary Orbiter durante el sobrevuelo de Venus el 10 de agosto de 2021. Los datos del acelerómetro se convirtieron a frecuencias para que el oído humano los pudiera escuchar. Créditos: ESA

La agencia espacial dijo que su Solar Orbiter y la nave espacial BepiColombo pasaron por el planeta con 33 horas de diferencia entre sí. El Orbitador sobrevoló Venus el 9 de agosto a una distancia de 7.995 km, mientras que la misión BepiColombo pasó a tan solo 552 km de la superficie del planeta el 10 de agosto, dijo la ESA en un comunicado.

Añadió que los sobrevuelos eran necesarios para dar a la nave espacial una «asistencia de gravedad» para ayudarla a llegar a sus próximos destinos. BepiColombo está programado para hacer otro sobrevuelo de Mercurio el 1 y 2 de octubre por la noche y luego entrar en órbita en 2025. Solar Orbiter hará un sobrevuelo cercano a la Tierra el 27 de noviembre.

Los sobrevuelos de Venus requirieron un trabajo de navegación en el espacio profundo extremadamente preciso por parte de los científicos de la ESA. Durante el sobrevuelo de BepiColombo, la nave espacial sintió un rápido aumento de calor a medida que pasaba del lado nocturno al lado diurno del planeta. El Orbiter también registró un aumento de 110 grados centígrados en uno de sus ocho paneles solares, de -100ºC a + 10ºC. Dentro de la nave espacial, solo se observó un aumento de temperatura de 2-3 grados debido al aislamiento.

Sin embargo, con las cámaras científicas a bordo de la nave, no fue posible tomar imágenes de alta resolución de Venus, pero ambas capturaron imágenes en blanco y negro.

El 9 de agosto de 2021, la nave espacial ESA / @ NASA Solar Orbiter pasó a 7995 km de la superficie del planeta Venus durante un sobrevuelo asistido por gravedad. El generador de imágenes heliosférico Solar Orbiter, SoloHI, capturó esta brillante vista del planeta en los días previos a la aproximación. Créditos: ESA

La nave espacial BepiColombo es una misión conjunta de las agencias aeroespaciales europea y japonesa. Y la ESA lanzó el proyecto Solar Orbiter en asociación con la NASA estadounidense.

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