El telescopio espacial Hubble. Créditos: NASA

El telescopio espacial Hubble ha estado en «modo seguro» desde el 23 de octubre, con todos los instrumentos científicos fuera de línea y no disponibles para observaciones. Sin embargo, los ingenieros ahora han podido volver a poner en línea un instrumento, la cámara avanzada para supervisión (ACS), y han reiniciado sus observaciones científicas. La NASA dijo que los ingenieros aún están investigando el problema ya que los otros cuatro instrumentos permanecen fuera de línea.

La causa subyacente parece ser un «error de sincronización», lo que significa que los instrumentos no se pudieron sincronizar para recopilar datos correctamente. Una actualización anterior de la NASA dijo que la causa raíz parecía ser un problema de sincronización en el flujo de comandos. Pero el equipo de Hubble se ha mantenido confiado a lo largo de esta última falla en que los instrumentos aún se encuentran en buen estado, y la recuperación del ACS refuerza su trabajo continuo sobre el tema.

El modo seguro está diseñado para mantener estable el telescopio y permitir que permanezca alimentado a través de sus paneles solares mientras el equipo de ingeniería resuelve los problemas técnicos.

El Hubble ha pasado por una serie de problemas técnicos recientemente. En junio de este año, una computadora principal que funcionaba mal requirió que los operadores cambiaran a una copia de respaldo, lo que provocó cinco semanas de inactividad. En marzo de 2021, un problema con una actualización de software dejó a la nave espacial fuera de línea durante unos días. Esto puede ser parte del proceso de envejecimiento del telescopio.

El astronauta Mike Good trabaja en la reparación del espectrógrafo de imágenes del telescopio espacial durante la última misión de mantenimiento del Hubble en mayo de 2009. Las actualizaciones periódicas han mantenido al telescopio equipado con instrumentos de última generación, que han proporcionado a los astrónomos una visión cada vez mejor del cosmos. Créditos: NASA

El Hubble ha estado en el espacio desde 1990 y ha revolucionado nuestra comprensión del cosmos. Con las cinco misiones de servicio de los astronautas del transbordador espacial para reparar y reemplazar los sistemas del telescopio, incluidos los cinco instrumentos principales, el observatorio básicamente se ha actualizado por completo desde su lanzamiento. Pero la última misión de mantenimiento fue en 2009, y la edad de Hubble se está volviendo evidente.

La NASA dijo que durante la semana pasada, el equipo de la misión ha continuado investigando la causa raíz de los problemas de sincronización y no ha visto problemas adicionales. El equipo continuará investigando posibles soluciones a corto plazo esta semana y desarrollará estimaciones para la implementación. Una vez que esto ocurra, el equipo discutirá el regreso de los otros instrumentos al estado operativo y reanudar sus observaciones científicas.

Puedes ver los últimos informes de estado de Hubble en Inglés.

Artículo con fines divulgativos basado en el  artículo original en Inglés.
Créditos: Nancy Atkinson, Universe Today
Salvo indicación contraria este trabajo está licenciado por el autor bajo la licencia International Creative Commons Attribution 4.0

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