(Desde la izquierda) Los astronautas Soichi Noguchi y Kate Rubins trabajan para instalar un kit de modificación de paneles solares durante la cuarta caminata espacial de 2021. Créditos: NASA

La astronauta de la NASA Kate Rubins y el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) Soichi Noguchi concluyeron su caminata espacial el 5 de marzo a las 1:33 p.m. EST (18:33 UTC), después de 6 horas y 56 minutos. En la cuarta caminata espacial del año fuera de la Estación Espacial Internacional, los dos astronautas completaron con éxito la instalación de los kits de modificación necesarios para las próximas actualizaciones de los paneles solares.

El dúo trabajó cerca del conjunto más lejano de paneles solares existentes en el lado izquierdo (puerto) de la estación, conocido como P6, para instalar un kit de modificación en el panel solar 4B y reconfigurar el kit de modificación en 2B, completando las tareas que se iniciaron durante la caminata espacial del 28 de febrero.

Debido a limitaciones de tiempo, las tareas secundarias de solucionar problemas de la interfaz Columbus Parking Position (PAPOS) y quitar y reemplazar un conjunto de transceptores externos del sistema de video inalámbrico (WETA) se aplazaron para una caminata espacial posterior. Sin embargo, los astronautas completaron una tarea adicional de reubicación de un sistema de sujeción de pies portátil articulado (APFR).

La NASA está aumentando seis de los ocho canales de energía existentes de la estación espacial con nuevos paneles solares, que se entregarán en la 22ª misión de servicios de reabastecimiento comercial de SpaceX. Los nuevos paneles solares, una versión más grande de la tecnología Roll-Out Solar Array (ROSA), se colocarán frente a seis de los paneles actuales, lo que finalmente aumentará la potencia total disponible de la estación de 160 kilovatios a 215 kilovatios y garantizará suficiente fuente de alimentación para las demostraciones de tecnología de exploración de la NASA para Artemis y más allá. Los paneles solares actuales están funcionando bien, pero han comenzado a mostrar signos de degradación, como se esperaba, ya que fueron diseñados para una vida útil de 15 años.

Esta fue la cuarta caminata espacial de su carrera tanto para Rubins como para Noguchi. Rubins ahora ha pasado un total de 26 horas y 46 minutos de caminata espacial. Noguchi ahora ha pasado un total de 27 horas y 1 minuto de caminata espacial.

Los miembros de la tripulación de la estación espacial han realizado 236 caminatas espaciales en apoyo del montaje y mantenimiento del laboratorio en órbita. Los caminantes espaciales han pasado un total de 61 días, 21 horas y 7 minutos trabajando fuera de la estación.

Traducción no oficial con fines divulgativos.
Créditos: NASA

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