El Solar Orbiter de la ESA / NASA está devolviendo sus primeros datos científicos, incluidas imágenes del Sol tomadas desde más cerca que cualquier nave espacial en la historia. Créditos: ESA / ATG Medialab

Para las nuevas naves espaciales que observan el sol, la primera erupción solar siempre es especial.

El 12 de febrero de 2021, poco más de un año después de su lanzamiento, la Agencia Espacial Europea y el Solar Orbiter de la NASA vieron esta eyección de masa coronal, o CME. Esta vista es del instrumento SoloHI de la misión, abreviatura de Solar Orbiter Heliospheric Imager, que observa el viento solar, el polvo y los rayos cósmicos que llenan el espacio entre el Sol y los planetas.

Es una vista breve y granulada: la detección remota de Solar Orbiter no entrará en modo científico completo hasta noviembre. SoloHI usó uno de sus cuatro detectores a menos del 15% de su cadencia normal para reducir la cantidad de datos adquiridos. Aún así, un ojo agudo puede detectar la explosión repentina de partículas, la CME, que escapa del Sol, que está fuera de cámara en la esquina superior derecha. La CME comienza aproximadamente a la mitad del video como una ráfaga brillante (el borde denso de la CME) y se desplaza fuera de la pantalla hacia la izquierda.

view of SoloHIs first solar eruption
La primera eyección de masa coronal, o CME, observada por Solar Orbiter Heliospheric Imager (SoloHI) aparece como una repentina ráfaga de blanco (el frente denso de la CME) que se expande hacia el viento solar. Este video usa imágenes de diferencia, creadas restando los píxeles de la imagen anterior de la imagen actual para resaltar los cambios. El punto que falta en la imagen del extremo derecho es un área sobreexpuesta donde la luz de la matriz solar de la nave espacial se refleja en la vista de SoloHI. Las pequeñas cajas en blanco y negro que aparecen a la vista son bloques de telemetría, una consecuencia de comprimir la imagen y enviarla de regreso a la Tierra.
Créditos: ESA & NASA / Solar Orbiter / SoloHI team / NRL

Para SoloHI, captar este CME fue un feliz accidente. En el momento en que la erupción alcanzó la nave espacial, Solar Orbiter acababa de pasar detrás del Sol desde la perspectiva de la Tierra y estaba regresando por el otro lado. Cuando se estaba planificando la misión, el equipo no esperaba poder registrar ningún dato durante ese tiempo.

«Pero desde que planeamos esto, las estaciones terrestres y la tecnología se han actualizado», dijo Robin Colaninno, investigador principal de SoloHI en el Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU. En Washington, DC. originalmente estaba programado «. Así que SoloHI guiñó un ojo y captó su primer CME.

Dos generadores de imágenes más en Solar Orbiter, el Extreme Ultraviolet Imager y Metis de la ESA, también capturaron vistas de la CME. Lea en Inglés más sobre la cobertura del evento por parte de la ESA.

La nave espacial STEREO-A de la NASA, abreviatura de Solar Terrestrial Relations Observatory, también pudo vislumbrar desde su detector COR2, que bloquea el disco brillante del Sol para ver fenómenos que de otro modo serían débiles en el viento solar.

STEREO-As view of the CME
El primer CME presenciado por el generador de imágenes heliosférico Solar Orbiter de Solar Orbiter, visto desde la nave espacial Solar Terrestrial Relations Observatory-A de la NASA.
Créditos: NASA / STEREO / COR2

De vuelta en la Tierra, la Oficina de Análisis del Clima Espacial de la Luna a Marte de la NASA modeló el CME para rastrear su trayectoria a través del sistema solar. Las posiciones de Solar Orbiter, marcadas con un diamante rojo, y STEREO-A, un cuadrado rojo, revelan sus diferentes puntos de vista.

Enlil model of the CME observed by SoloHI
La trayectoria modelada de la CME observada por SoloHI el 12 de febrero de 2021. El gráfico del extremo izquierdo muestra al Sol como un círculo blanco en el centro, y los planetas interiores y algunas naves espaciales aparecen en sus posiciones en órbita. Los paneles central y derecho muestran diferentes ángulos del mismo modelo, enfocándose en la Tierra.
Créditos: Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA / M2M / CCMC

Las naves espaciales de la NASA han estado observando las CME durante décadas, pero Solar Orbiter sigue cambiando las reglas del juego. “Nos hemos dado cuenta en los últimos 25 años de que le suceden muchas cosas a una CME entre la superficie del Sol y la Tierra”, dijo Colaninno. «Así que esperamos obtener imágenes con una resolución mucho mejor de todos estos flujos de salida al estar más cerca del Sol».

Solar Orbiter ya ha tomado la imagen más cercana del Sol hasta la fecha, y aún se acercará más. La misión oficial de Solar Orbiter comienza en noviembre, cuando SoloHI y el resto de los instrumentos de detección remota se encenderán en modo científico completo. ¡Manténganse al tanto!

Traducción del articulo original en Inglés de Miles Hatfield, Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA, Greenbelt, Maryland.
Créditos: NASA / ESA

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