Una fotografía en blanco y negro de Marte tomada por Tianwen-1, la primera instantánea de la nave china. [Créditos: Administración Nacional del Espacio de China]

La sonda Marciana china Tianwen 1 realizó su cuarta corrección orbital el viernes por la noche, mientras la nave espacial se prepara para su llegada a la órbita alrededor del 10 de febrero, según la Administración Nacional del Espacio de China.

El vehículo robótico encendió uno de sus motores a las 8 pm para hacer una corrección orbital y asegurarse de que vuele en la dirección correcta hacia el campo gravitacional marciano, dijo la administración en un breve comunicado.

Tianwen 1 ha recorrido durante 197 días y más de 465 millones de kilómetros en su viaje al planeta. Ahora se encuentra a unos 184 millones de kilómetros de la Tierra y a 1,1 millones de kilómetros de Marte. Dependiendo de las órbitas de los dos planetas, Marte se encuentra entre 55 y 400 millones de kilómetros de la Tierra.

Tianwen 1, la primera misión independiente a Marte del país, fue lanzada por un cohete portador de carga pesada Long March 5 el 23 de julio desde el Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang en la provincia de Hainan, dando inicio al programa de exploración planetaria de la nación.

Llevará a cabo una operación de «frenado» para desacelerar y asegurarse de que será capturado por la gravedad marciana alrededor del 10 de febrero, dijo China Aerospace Science and Technology Corp, el principal contratista espacial del país.

La administración espacial dijo anteriormente que si todo va según lo programado, la sonda de 5 toneladas métricas, que consta de dos partes principales, el orbitador y la cápsula de aterrizaje, viajará más de 470 millones de kilómetros antes de entrar en la órbita marciana, cuando estará a 193 millones. km de la Tierra.

La nave espacial ya ha realizado cuatro correcciones a mitad de camino y una maniobra orbital en el espacio profundo.

El objetivo final de la misión es aterrizar suavemente un rover en mayo en la parte sur de Utopia Planitia de Marte, una gran llanura dentro de Utopia, la cuenca de impacto reconocida más grande del sistema solar, para realizar estudios científicos.

Traducción no oficial. Créditos: CNSA / Zhao Lei – chinadaily .com.cn)

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