Concepto artístico de Parker Solar Probe acercándose al sol. Crédito: NASA / Johns Hopkins APL / Steve Gribben

A medida que la sonda solar Parker de la NASA completa su último giro alrededor del Sol, lo hace a la vista de docenas de otras naves espaciales y telescopios terrestres.

Estos poderosos instrumentos en realidad no pueden ver a Parker en sí mismo (la nave espacial del tamaño de una camioneta es demasiado pequeña para la detección visible), pero ofrecen desde la distancia lo que la sonda está detectando de cerca, ya que toma muestras y analiza el viento solar y los campos magnéticos. desde tan cerca como 5,3 millones de millas (8,5 millones de kilómetros) de la superficie del Sol.

La vista desde la Tierra: La línea roja indica la trayectoria de la sonda solar Parker de la NASA frente al Sol, vista desde la Tierra, del 24 al 27 de febrero de 2022. Los puntos rojos indican una hora a lo largo de la trayectoria y la aparición de el camino que se dirige hacia el Sol a la derecha explica el propio movimiento de la Tierra alrededor de nuestra estrella. La imagen del Sol fue capturada por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA. Créditos: NASA/Johns Hopkins APL/Steve Gribben/SDO

A las 10:36 a. m. EST (15:36 UTC) del 25 de febrero tuvo lugar el undécimo acercamiento cercano, o perihelio en la órbita de la nave espacial alrededor del Sol, de los 24 planeados para la misión principal de Parker Solar Probe. La mayoría de estos pases ocurren mientras el Sol está entre la nave espacial y la Tierra, bloqueando cualquier línea de visión directa desde casa. Pero cada pocas órbitas, la dinámica funciona para poner la nave espacial a la vista de la Tierra, y el equipo de la misión Parker aprovecha estas oportunidades para organizar amplias campañas de observación que no solo incluyen telescopios en la Tierra, sino también varias naves espaciales.

Más de 40 observatorios en todo el mundo, incluido el recién inaugurado Telescopio Solar Daniel K. Inouye en Hawái, entre otras instalaciones importantes en el suroeste de los Estados Unidos, Europa y Asia, están orientando sus telescopios visibles, infrarrojos y de radio hacia el Sol durante varios semanas alrededor del perihelio. Alrededor de una docena de naves espaciales, incluidas las misiones STEREO, Solar Dynamics Observatory, TIMED y Magnetospheric Multiscale de la NASA, Solar Orbiter de la ESA y la NASA, BepiColombo de la ESA, Hinode liderada por JAXA e incluso MAVEN de la NASA en Marte están haciendo observaciones simultáneas de la actividad que se extiende desde el Sol. a la Tierra y más allá.

El paso también marcó el punto medio en el 11º encuentro solar de la misión, que comenzó el 20 de febrero y continúa hasta el 2 de marzo. La nave espacial se registró con los operadores de la misión en APL, donde se diseñó y construyó Parker Solar Probe, el 28 de febrero para informar que estaba saludable y funcionando como se esperaba.

La mayoría de los datos de este encuentro volverán a la Tierra desde el 30 de marzo hasta el 1 de mayo, aunque el equipo podrá vislumbrar algunas lecturas cuando la nave espacial envíe una cantidad limitada de datos esta semana.

Aumenta la actividad solar

Se espera que Parker Solar Probe vuelva a sumergirse en la atmósfera exterior del Sol, la corona, continuando con las lecturas del viento solar y del campo magnético que ha tomado desde antes de que «tocara el Sol» por primera vez el año pasado.

Junto con esos datos, los científicos esperan ansiosamente ver lo que Parker Solar Probe registró desde la gran prominencia solar el 15 de febrero que arrojó toneladas de partículas cargadas en la dirección de la nave espacial. El científico del proyecto Nour Raouafi del Sector de Exploración Espacial dijo que fue el evento más grande que ha experimentado Parker Solar Probe durante sus primeros tres años y medio en vuelo.

“El impacto del evento golpeó de frente a Parker Solar Probe, pero la nave espacial fue construida para soportar actividad como esta, para obtener datos en las condiciones más extremas”, dijo. “Y con el Sol cada vez más activo, no podemos esperar a ver los datos que recopila Parker Solar Probe a medida que se acerca más y más”.

Con la ayuda de un par de sobrevuelos de Venus que dieron forma a la órbita en agosto de 2023 y noviembre de 2024, Parker Solar Probe eventualmente se acercará a 4 millones de millas (6,2 millones de kilómetros) de la superficie solar en diciembre de 2024 a velocidades superiores a 430,000 millas por hora. Sigue el viaje de la sonda a través del sistema solar interior.

Traducción no oficial con fines divulgativos del artículo original en Inglés.
Créditos: NASA

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