Recreación del modulo de alunizaje Hakuto-R de ispace para los EAU. Créditos: ispace

La Misión Lunar de los Emiratos es la primera misión a la Luna de un país árabe. La misión planea enviar un rover lunar llamado Rashid a la Luna en 2022 a bordo del módulo de aterrizaje Hakuto-R Mission 1 de ispace.

ispace, que fue fundada en 2010, utilizará el cohete SpaceX (Falcon 9) de Elon Musk en su primera misión para lanzar un módulo de aterrizaje el próximo año, que despegará desde Florida en los Estados Unidos.

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Recreación del rover Rashid. Crédits: Wikieditsfxj – Self-photographed, CC BY-SA 4.0

ispace Inc. es una empresa privada japonesa que desarrolla tecnologías de naves espaciales robóticas para construir módulos de aterrizaje y rovers para competir por contratos de misión de exploración y transporte de agencias espaciales y la industria privada. ispace permitirá a los clientes que deseen descubrir, cartografiar y utilizar los recursos lunares naturales.

De 2013 a 2018, ispace fue el propietario y operador del equipo Hakuto que compitió en el Google Lunar X Prize (GLXP). El equipo desarrolló un vehículo lunar llamado Sorato.

ispace tiene actualmente su sede en Tokio, Japón, con oficinas en los Estados Unidos y Luxemburgo. El fundador y director ejecutivo de la empresa es Takeshi Hakamada.

En agosto de 2019, ispace anunció una reestructuración de su programa lunar, al que llaman Hakuto-R. Un cambio significativo fue la eliminación de la misión del orbitador de demostración de tecnología en 2020 a favor de avanzar más rápidamente hacia una demostración de las capacidades comerciales de aterrizaje lunar. Hakuto-R Mission 1 incluirá un módulo de aterrizaje lunar que ahora está programado para su lanzamiento a bordo de un cohete Falcon 9 Block 5 en 2022.

Modelo de módulo de alunizaje en exhibición en 2019

Los Emiratos Árabes Unidos es un recién llegado al mundo de la exploración del espacio, sin embargo, está dejando su huella rápidamente. En septiembre de 2019, la nación rica en petróleo envió al primer emiratí al espacio como parte de una tripulación de tres miembros que despegó en un cohete Soyuz desde Kazajstán para una misión de ocho días.

Luego, en febrero, su sonda «Hope» entró de manera eficiente en la órbita de Marte en un viaje para revelar los secretos y técnicas del clima marciano, convirtiendo al pasado histórico en la primera misión interplanetaria del mundo árabe.

El gobernante de Dubai, el jeque Mohammed bin Rashid Al-Maktoum, ha mencionado que el rover fabricado en los Emiratos cubrirá «áreas a las que no se llegó en misiones de exploración anteriores». Es parte de la técnica de la nación para construir nuevas capacidades científicas y basadas en el conocimiento, agregó.

La empresa marca otra primicia para los Emiratos Árabes Unidos, lo que lo convierte en el primer viaje a la Luna de una nación árabe. El Dubai Media Workplace ha mencionado que el rover de 10 kilogramos podría ser una parte integral de los esfuerzos para construir el primer asentamiento en Marte en 2117, uno de todos los planes más formidables de los EAU.

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