El grupo de investigación IBeA de la Universidad del País Vasco (España) ha propuesto un método que puede utilizarse para caracterizar muestras de la misión Mars Sample Return.

El grupo de investigación IBeA de la UPV / EHU, que incluye a expertos en espectroscopia Raman, está analizando meteoritos con el objetivo de desarrollar estrategias analíticas no destructivas para las próximas exploraciones de materiales de Marte por parte del rover Perseverance.

Las estrategias también se utilizarán para examinar los materiales recolectados por el rover Rosalind Franklin y devueltos a la Tierra después de la misión Mars Sample Return, programada para comenzar en 2026.

El grupo de investigación IBeA del Departamento de Química Analítica de la Facultad de Ciencia y Tecnología de la Universidad del País Vasco participa en la misión espacial Mars 2020 de la NASA, que aterrizó en Marte el 18 de febrero de 2021. En concreto, el grupo ha participado en la construcción y verificación de la homogeneidad química de las plantillas incluidas en la tarjeta de calibración del instrumento SuperCam montado en el Perseverance.

“Realizamos un juego de plantillas (pads) perfectamente caracterizadas de acuerdo con los instrumentos que tenemos aquí, para que podamos verificar que las medidas de LIBS y espectroscopía Raman tomadas por la SuperCam son correctas”, explica la doctora Cristina García-Florentino. “La espectroscopía Raman es una técnica para determinar la composición molecular de muestras desconocidas”, continúa. “En otras palabras, no solo podemos determinar, por ejemplo, si la muestra contiene calcio o hierro, etc., también podemos identificar la forma molecular en la que están presentes. Así, podemos ver si contienen calcita o yeso, por ejemplo.

Al mismo tiempo, el grupo de investigación también está trabajando en la caracterización de meteoritos, con un doble objetivo: “En primer lugar, prepararse para la información que pueda ser enviada desde Marte por el rover Perseverance; y en segundo lugar, desarrollar estrategias analíticas no destructivas para caracterizar muestras marcianas de la misión de retorno (misión Mars Sample Return) cuando llegue a la Tierra «.

Hasta la fecha, los meteoritos marcianos han sido las únicas muestras marcianas disponibles para desarrollar diferentes métodos de análisis.

En un estudio reciente, el grupo ha propuesto una innovadora estrategia analítica no destructiva que podría sumarse al arsenal actual de técnicas de análisis rápido que se pueden utilizar con muestras futuras.

Para demostrar sus capacidades, el grupo ha utilizado su propuesta analítica para “caracterizar el meteorito marciano Dar al Gani 735, con el objetivo de identificar las alteraciones terrestres y no terrestres que sufre, como una metodología complementaria muy valiosa a la petrográfica más tradicional. análisis ”, explica el Dr. García-Florentino.

En opinión del investigador, “este estudio demuestra el potencial de la espectroscopía Raman como técnica clave en las próximas exploraciones de materiales de Marte por parte del rover Rosalind Franklin (la misión ExoMars 2022 de la ESA) y el rover Perseverance (misión Mars 2020 de la NASA), en qué espectrómetros Raman se montarán por primera vez en una misión de investigación extraterrestre en el campo «.

Según el Dr. García-Florentino, la técnica es importante “porque, una vez que tenemos muestras traídas directamente de Marte, no podemos destruirlas para analizarlas en las etapas iniciales de estudio.

Por lo tanto, es importante estar preparado para cuando lleguen las muestras marcianas, con el fin de obtener la mayor cantidad de información posible de ellas, con el menor número de errores posibles y tratando de destruirlas lo menos posible ”.

No obstante, el investigador advierte que el acceso a la información y a las muestras en sí será difícil: “Aún no sabemos si se nos dará acceso a las muestras, si nos permitirán analizarlas como proponemos aquí con las técnicas que hemos desarrollado «.

Mientras tanto, el grupo IBeA continuará con su trabajo, “porque cada meteorito es un mundo en sí mismo; cada meteorito es totalmente diferente a todos los demás «.

Referencias: “Development of innovative non-destructive analytical strategies for Mars Sample Return tested on Dar al Gani 735 Martian Meteorite” by C.García-Florentino, I.

Torre-Fdez, P. Ruiz-Galende, J, Aramendia, K., Castro, G., Arana, M, Maguregui, S, Fdz Ortiz de Vallejuelo y J. M. Madariaga

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