Diagrama de la trayectoria del telescopio Webb. Créditos: Steve Sabia/NASA Goddard

Ayer, a las 2 p. m. EST (7 UTC), Webb encendió sus propulsores a bordo durante casi cinco minutos (297 segundos) para completar la corrección final del rumbo posterior al lanzamiento. Esta corrección a mitad de camino insertó a Webb en su órbita final alrededor del segundo punto de Lagrange Sol-Tierra, o L2, a casi 1 millón de millas de distancia de la Tierra.

La propulsión final a mitad de camino agregó solo alrededor de 3,6 millas por hora (1,6 metros por segundo), un simple paso de caminata, a la velocidad de Webb, pero fue todo lo que se necesitó para enviarlo a su órbita de «halo» alrededor del punto L2.

«¡Webb, bienvenido a casa!» dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. “Felicitaciones al equipo por todo su arduo trabajo para garantizar la llegada segura de Webb a L2 hoy. Estamos un paso más cerca de descubrir los misterios del universo. ¡Y no puedo esperar para ver las primeras vistas nuevas del universo de Webb este verano!”.

La órbita de Webb le permitirá una visión amplia del cosmos en cualquier momento, así como la oportunidad de que la óptica de su telescopio y los instrumentos científicos se enfríen lo suficiente como para funcionar y realizar una investigación científica óptima. Webb ha utilizado la menor cantidad de propulsor posible para las correcciones de rumbo mientras viaja al reino de L2, para dejar la mayor cantidad posible de propulsor restante para las operaciones ordinarias de Webb durante su vida útil: mantenimiento de la estación (pequeños ajustes para mantener a Webb en su órbita deseada ) y descarga de impulso (para contrarrestar los efectos de la presión de la radiación solar sobre el enorme parasol).

This artist’s conception shows the fully unfolded James Webb Space Telescope in space.
La concepción de este artista muestra el telescopio espacial James Webb completamente desplegado en el espacio.
Créditos: Adriana Manrique Gutiérrez, Animadora de la NASA

“Durante el mes pasado, JWST logró un éxito increíble y es un tributo a todas las personas que dedicaron muchos años e incluso décadas para garantizar el éxito de la misión”, dijo Bill Ochs, gerente de proyectos Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. “Ahora estamos a punto de alinear los espejos, la activación y puesta en servicio de los instrumentos, y el comienzo de descubrimientos maravillosos y sorprendentes”.

Ahora que los segmentos del espejo primario y el espejo secundario de Webb se han desplegado desde sus posiciones de lanzamiento, los ingenieros comenzarán el sofisticado proceso de tres meses para alinear la óptica del telescopio con una precisión casi nanométrica.

Se espera que las primeras imágenes sean tomadas por el telescopio en el mes de Junio, como muy pronto.

Artículo con fines divulgativos basado en el blog en Inglés del Webb
Créditos: NASA

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