Imagen de la muestra de Chang’e-5 «CE5C0400» de la superficie de la Luna. Esta fracción de materiales lunares devueltos a la Tierra por Chang’e-5 pesa casi 35 gramos y fue recolectada por un brazo robótico. Créditos: CNSA (Administración Nacional del Espacio de China) / CLEP (Programa de Exploración Lunar de China) / GRAS (Sistema de Aplicación de Investigación Terrestre).

Los científicos han comenzado a estudiar las muestras devueltas de la Luna por la misión Chang’e-5 de China en diciembre de 2020, y un grupo de investigadores presentó sus primeros hallazgos en el Congreso Científico Europlanet (EPSC) la semana pasada.

“Las muestras de Chang’e-5 son muy diversas e incluyen materiales locales y exóticos, incluidos algunos glutenatos [partículas lunares afiladas y dentadas], sílices, sales, vidrios volcánicos y vidrios de impacto, junto con diferentes minerales y diferentes tipos de rocas. ”, Dijo Yuqi Qian, estudiante de doctorado de la Universidad de Geociencias de China, durante su presentación en la reunión virtual EPSC.

Una vista panorámica de la sonda Chang’e-5 de China muestra el terreno lunar frente al módulo de aterrizaje, incluida una de las patas de aterrizaje en primer plano. (Créditos: CNSA / CLEP)

Chang’e-5 aterrizó en el lado cercano de la Luna en el Oceanus Procellarum, u Océano de las Tormentas, que se encuentra en la parte central occidental de la Luna desde nuestro punto de vista en la Tierra. Aterrizó en un área no visitada por las misiones Apollo de la NASA o la Luna soviética hace casi 50 años. Esta área es también una de las superficies lunares más jóvenes, con una edad de aproximadamente 2 mil millones de años, y por lo tanto estas muestras son diferentes a las devueltas en las décadas de 1960 y 1970.

“Las muestras son muy diversas, ya que sabemos desde hace mucho tiempo que la formación de la superficie lunar es un proceso muy complejo, que incluye la implantación del viento solar, los impactos de micrometeoritos y la condensación”, dijo Qian.

Los materiales «locales», que constituyen alrededor del 90 por ciento de las muestras devueltas, incluyen basaltos y eyecciones de impacto local. Los materiales «exóticos», es decir, materiales que no son nativos de la región, constituyen aproximadamente el 10 por ciento de las muestras de Chang’e-5 e incluyen eyecciones de impacto distante, materiales meteoríticos y perlas de vidrio volcánico.

El módulo de aterrizaje lunar Chang’e-5 recuperó alrededor de 1,7 kilogramos (3,81 libras) de muestras de la Luna. Usó un taladro para recolectar muestras del subsuelo y un brazo robótico para muestras de superficie. La cápsula de retorno de muestras Chang’e-5 aterrizó en la región de Mongolia Interior de China el 16 de diciembre de 2020, culminando con éxito una odisea de 23 días que trajo de regreso las primeras rocas lunares desde 1976.

Qian y sus colegas de la Universidad de Brown y la Universidad de Münster han analizado las fuentes potenciales de las perlas de vidrio y han rastreado estas gotas vidriosas enfriadas rápidamente hasta respiraderos volcánicos ahora extintos conocidos como ‘Rima Mairan’ y ‘Rima Sharp’ ubicados aproximadamente a 230 ya 160 kilómetros al sureste y noreste del lugar de aterrizaje de Chang’e-5. Estos fragmentos podrían dar una idea de episodios pasados ​​de actividad volcánica enérgica en forma de fuente en la Luna.

El equipo también analizó las posibles fuentes de fragmentos relacionados con el impacto. La edad geológica joven de las rocas en el lugar de aterrizaje reduce la búsqueda, ya que solo los cráteres con edades inferiores a 2 mil millones de años pueden ser responsables, y estos son relativamente raros en el lado cercano lunar.

Imagen que muestra la ubicación del lugar de aterrizaje de Chang’e-5 (43,06 ° N, 51,92 ° W) y las regiones adyacentes de la Luna, así como los cráteres de impacto que se examinaron como posibles fuentes de fragmentos exóticos entre los materiales lunares devueltos recientemente. Créditos: Qian et al. 2021

El equipo modeló qué cráteres podrían ser responsables de los materiales exóticos y descubrió que algunos materiales podrían haber sido expulsados desde una distancia de hasta 1.300 km del lugar de aterrizaje de Chang’e-5. Descubrieron que Harpalus, ubicado más al norte del sitio de Chang’e-5, es un contribuyente significativo de muchos fragmentos exóticos entre las muestras, junto con cráteres al sur y sureste (Aristarchus, Kepler y Copernicus) y al noroeste (Harding). .

El modelado y revisión del trabajo de otros equipos ha vinculado otras piezas exóticas de roca con cúpulas ricas en sílice o con terrenos montañosos que rodean el lugar de aterrizaje.

«Todos los materiales locales y exóticos entre las muestras devueltas de Chang’e-5 se pueden utilizar para responder una serie de preguntas científicas adicionales», dijo Qian, en un comunicado de prensa. «Al abordar estos temas, profundizaremos nuestra comprensión de la historia de la Luna y ayudaremos a prepararnos para una mayor exploración lunar».

Puede leer los hallazgos del equipo aquí.

Créditos: Universe Today / Nancy Atkinson
Salvo indicación contraria este trabajo esta licenciado por el autor bajo la licencia International Creative Commons Attribution 4.0

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