El 7 de junio de 2021, la nave espacial Juno de la NASA voló más cerca de Ganímedes, la luna cubierta de hielo de Júpiter, que cualquier nave espacial en más de dos décadas. Menos de un día después, Juno hizo su 34º sobrevuelo de Júpiter. Esta animación proporciona un punto de vista del «capitán de la nave estelar» de cada sobrevuelo. Para ambos mundos, las imágenes de JunoCam se proyectaron ortográficamente en una esfera digital y se utilizaron para crear la animación de sobrevuelo. Se agregaron marcos sintéticos para proporcionar vistas de aproximación y salida tanto de Ganímedes como de Júpiter. Créditos: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS

El 7 de junio de 2021, la nave espacial Juno de la NASA voló más cerca de Ganímedes, la luna cubierta de hielo de Júpiter, que cualquier nave espacial en más de dos décadas. Menos de un día después, Juno hizo su 34º sobrevuelo de Júpiter, corriendo sobre su atmósfera turbulenta de polo a polo en menos de tres horas. Utilizando el generador de imágenes JunoCam de la nave espacial, el equipo de la misión ha creado esta animación para proporcionar un punto de vista del «capitán de la nave estelar» de cada sobrevuelo.

“La animación muestra lo hermosa que puede ser la exploración del espacio profundo”, dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno del Southwest Research Institute en San Antonio. “La animación es una forma para que las personas se imaginen explorando nuestro sistema solar de primera mano al ver cómo sería estar en órbita alrededor de Júpiter y pasar volando una de sus lunas heladas. Hoy, a medida que nos acercamos a la emocionante perspectiva de que los humanos puedan visitar el espacio en órbita alrededor de la Tierra, esto impulsa nuestra imaginación hacia décadas en el futuro, cuando los humanos visitarán los mundos extraterrestres en nuestro sistema solar «.

La animación de 3:30 minutos de duración comienza con Juno acercándose a Ganímedes, pasando a 645 millas (1,038 kilómetros) de la superficie a una velocidad relativa de 41,600 mph (67,000 kph). Las imágenes muestran varias de las regiones oscuras y claras de la luna (se cree que las regiones más oscuras son el resultado de la sublimación del hielo en el vacío circundante, dejando residuos oscuros), así como el cráter Tros, que se encuentra entre las cicatrices más grandes y brillantes de Ganímedes.

Juno tarda solo 14 horas y 50 minutos en recorrer las 735.000 millas (1,18 millones de kilómetros) entre Ganímedes y Júpiter, y el espectador es transportado a solo 2.100 millas (3.400 kilómetros) por encima de las espectaculares cimas de las nubes de Júpiter. En ese momento, la poderosa gravedad de Júpiter ha acelerado la nave espacial a casi 130,000 mph (210,000 kph) en relación con el planeta.

Entre las características atmosféricas jovianas que se pueden ver están los ciclones circumpolares en el polo norte y cinco de la «cadena de perlas» del gigante gaseoso: ocho tormentas masivas que giran en sentido antihorario en el hemisferio sur y que aparecen como óvalos blancos. Utilizando la información que Juno ha aprendido al estudiar la atmósfera de Júpiter, el equipo de animación simuló un rayo que uno podría ver al pasar sobre las gigantescas tormentas eléctricas de Júpiter.

El punto de vista de la cámara para esta animación de lapso de tiempo fue generado por el científico Gerald Eichstädt, utilizando imágenes compuestas de Ganímedes y Júpiter. Para ambos mundos, las imágenes de JunoCam se proyectaron ortográficamente en una esfera digital y se utilizaron para crear la animación de sobrevuelo. Se agregaron marcos sintéticos para proporcionar vistas de aproximación y salida tanto de Ganímedes como de Júpiter.

Como estaba planeado, la atracción gravitacional de la luna gigante afectó la órbita de Juno, lo que resultó en la reducción de su período orbital de 53 días a 43 días. El próximo sobrevuelo de Júpiter, el 35 de la misión, está programado para el 21 de julio.

Más sobre la misión

JPL, una división de Caltech en Pasadena, California, administra la misión Juno para el investigador principal, Scott J. Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. Juno es parte del Programa Nuevas Fronteras de la NASA, que se administra en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, para la Dirección de Misiones Científicas de la agencia en Washington. Lockheed Martin Space en Denver construyó y opera la nave espacial.

Más información sobre Juno en Inglés está disponible en: https://www.nasa.gov/juno y https://www.missionjuno.swri.edu

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y Twitter

Traducción no oficial con fines divulgativos del artículo original en Inglés.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

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