Esta es la imagen que la Agencia Espacial Europea (ESA, en sus siglas en inglés) hizo de Oumuamua en junio de 2018.

El 19 de octubre de 2017, los astrónomos realizaron la primera detección de un objeto interestelar (ISO) en nuestro Sistema Solar. Este cuerpo, llamado 1I / 2017 U1 (‘Oumuamua), fue descubierto poco después de que volara cerca de la Tierra en su camino hacia el Sistema Solar exterior. Años más tarde, los astrónomos todavía plantean la hipótesis de lo que podría haber sido este objeto (un «bola de polvo» interestelar, iceberg de hidrógeno, icebergs de nitrógeno), y el profesor de Harvard Abraham Loeb llegó a sugerir que podría haber sido una vela solar extraterrestre.

Aproximadamente tres años después, el interés en los visitantes extraterrestres no ha disminuido, en parte debido a la publicación del informe del Pentágono sobre la existencia de «fenómenos aéreos no identificados». Esto llevó a Loeb y a varios de sus colegas científicos a formar el Proyecto Galileo, un equipo de investigación multinacional y multiinstitucional dedicado a llevar la búsqueda de Civilizaciones Tecnológicas Extraterrestres (ETC) a la corriente principal.

El lunes 26 de julio, el Proyecto se anunció oficialmente a través de una transmisión en vivo que comenzó a las 12:00 PM EST (09:00 AM PST). El evento fue organizado por Michael Wall, escritor senior de Space.com y autor de «Out There» (2018), que trata sobre la búsqueda continua de vida extraterrestre de la humanidad. Faye Flam, periodista y escritora científica de Science Magazine, fue la anfitriona del evento y la líder de su sesión de preguntas y respuestas.

El camino de 1I/`Oumuamua a través del sistema solar. Créditos: About Space Only

A lo largo de la conferencia, Loeb y el cofundador de proyecto, el Dr. Frank Laukien, explicaron el propósito y la inspiración detrás del mismo. De acuerdo con el enfoque de Galileo Galilee, Loeb y Laukien afirman que su Proyecto llevará a cabo una búsqueda científica y «agnóstica» de indicaciones de ETC mediante (como lo describen) «Atreverse a mirar a través de nuevos telescopios».

Una teoría valiente

Además de ser profesor de ciencia, Frank B. Baird Jr. en la Universidad de Harvard, Loeb también es director del Instituto de Teoría y Computación de Harvard (ITC), director fundador de la Black Hole Initiative (BHI) y presidente de el Comité Asesor de Breakthrough Starshot. En 2018, él y el investigador postdoctoral Dr. Shmuel Bialy publicaron un estudio titulado «¿Podría la presión de radiación solar explicar la aceleración peculiar de Oumuamua?», que detalla su controvertida teoría.

En él, Bialy y Loeb argumentaron que el perfil, el comportamiento orbital y la repentina aceleración de Oumuamua lejos de nuestro Sol no eran consistentes con ningún objeto natural conocido. En cambio, demostraron que todos estos parámetros podrían explicarse si ‘Oumuamua fuera en realidad una vela ligera, una nave espacial que depende de una superficie altamente reflectante y presión de radiación para la propulsión (similar en concepto a una vela solar).

A esto le siguieron numerosos artículos que investigaron más a fondo la posibilidad y demostraron que el comportamiento de ‘Oumuamua era consistente con el de una vela ligera. En su libro de 2020, Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth, Loeb detalló aún más la investigación que él y sus colegas realizaron que los llevó a esta teoría y sus continuos intentos de lograr que la comunidad científica se tome en serio esta posibilidad.

Video promocional del Observatorio Rubin

Como lo resumió Loeb en un comunicado de prensa publicado al mismo tiempo que la conferencia:

“En 2017, el mundo observó por primera vez un objeto interestelar, llamado ‘Oumuamua, que estaba visitando brevemente nuestro sistema solar. Basado en observaciones astronómicas, ‘Oumuamua resultó tener propiedades altamente anómalas que desafían explicaciones naturales bien entendidas.

“Solo podemos especular si ‘Oumuamua puede ser explicado por explicaciones naturales nunca antes vistas, o extendiendo nuestra imaginación a’ Oumuamua quizás sea un objeto tecnológico extraterrestre, similar a una vela de luz muy delgada o un plato de comunicaciones, que encajaría datos bastante bien «.

A lo largo de todo, una posibilidad a la que Loeb seguía volviendo era la posibilidad de enviar misiones para interceptar tales objetos en el futuro. El mero hecho de que ‘Oumuamua fuera detectado mostró una promesa considerable, a pesar de que fue detectado en su salida del Sistema Solar. La observación del cometa interestelar 2I/Borisov aproximadamente un año después reforzó aún más el caso de una misión de intercepción.

Como el propio Loeb ha indicado en una serie de estudios, el Observatorio Vera C. Rubin (VRO) y telescopios de levantamiento similares podrán hacer eso mismo cuando entren en funcionamiento. En particular, se prevé que cuando el VRO comience su Legacy Survey of Space and Time (LSST), podrá detectar los ISO que ingresan a nuestro Sistema Solar a un ritmo de unos pocos por mes.

UFO encounter video
Video de la cabina que muestra un encuentro aéreo anómalo en 2015. Crédito: Marina de los EE. UU.

Loeb también enfatizó cómo la detección de ‘Oumuamua y 2I/Borisov validó las teorías sobre cuán comunes son las ISO. De hecho, una investigación realizada por múltiples astrofísicos indicó que (en promedio) 7 ISO pasan por nuestro Sistema Solar cada año, y cientos de ellos todavía podrían estar aquí. De hecho, según un estudio de investigación, incluso es posible que haya una órbita completa en el Sistema Solar exterior poblada por nada más que ISO.

Si existe la posibilidad remota de que una pequeña fracción de estos objetos sean de naturaleza «similar a Oumuamua» (es decir, posiblemente artificiales), entonces estudiar estos objetos sería de gran ayuda para la humanidad. Con relativa facilidad y poco gasto, finalmente tendríamos pruebas de que en nuestra galaxia existen civilizaciones inteligentes con tecnología avanzada (y probablemente anteriores a nuestra existencia por eones o más).

No digo que fueran extraterrestres …

Loeb también enfatizó fuertemente cómo sus esfuerzos fueron estimulados por la reciente publicación de la “Evaluación Preliminar: Fenómenos Aéreos No Identificados” por la Oficina del Director de Inteligencia Nacional (ODNI). Este informe detalla las muchas ubicaciones de UAP que han tenido lugar en los EE. UU. Y las muchas investigaciones dirigidas por el gobierno que se han llevado a cabo sobre este fenómeno.

Si bien la noticia de la publicación del informe ciertamente provocó un gran entusiasmo y especulación entre el público en general, el informe es muy claro que hubo una «amplia variabilidad en los informes» y que los conjuntos de datos eran demasiado pobres para respaldar conclusiones o «permitir información detallada análisis de tendencias o patrones «. En respuesta, Loeb explicó cómo esto enfatiza la necesidad de investigaciones que sean lideradas por la comunidad científica:

“Después de la reciente publicación del informe ODNI sobre Fenómenos Aéreos No Identificados (UAP), la comunidad científica necesita la determinación para buscar de manera sistemática, científica y transparente evidencia potencial de equipos tecnológicos extraterrestres. El impacto de cualquier descubrimiento de tecnología extraterrestre en la ciencia, nuestra tecnología y en toda nuestra visión del mundo sería enorme «.

La publicación de este informe también ha despertado un interés adicional en los UAP y la búsqueda de inteligencia extraterrestre. De hecho, Loeb señaló que desde que se conoció la existencia del Proyecto Galileo, la Universidad de Harvard ha recibido 1,75 millones de Dólares en donaciones que han podido destinar a sus objetivos de investigación. En última instancia, el proyecto durará años y requerirá mucho más financiamiento, ¡pero 1,75 millones de Dólares no es un mal comienzo!

Galileo y Fermi

Durante la conferencia, Loeb dio la bienvenida a su amigo y cofundador del Proyecto Frank Laukien. El Dr. Laukien es el CEO de Bruker Corporation, un fabricante de instrumentos científicos para la investigación molecular y de materiales y aplicaciones industriales. También es académico visitante del Departamento de Química y Biología Química de Harvard y (como Loeb) miembro de la Iniciativa Harvard Origins of Life (HOLI).

Galileo frente a la Inquisición romana. Créditos: Biblioteca de imágenes De Agostini / U. Imágenes de Marzani / Bridgeman

Laukien también indicó que más allá de su experiencia en los campos de la bioquímica y la astrobiología, su papel en el Proyecto es ser el «escéptico residente». Para ilustrar, utilizando puntos a menudo planteados en el contexto de la paradoja de Fermi, Laukien explicó por qué encontrar ETC podría ser mucho más difícil de lo imaginado:

“Solo considere lo siguiente: se podría pensar que en nuestro Sistema Solar, en la Tierra, hay una especie y civilización inteligente, así que esa es una por una, por lo que parecía bastante probable. Pero en la Tierra, en los cuatro mil millones de años de vida, ha habido (o hay hoy) alrededor de 100 millones de especies y solo una de esas ha construido una civilización. Además, si piensas en el tiempo, en términos astronómicos, la vida en la Tierra tiene casi cuatro mil millones de años, pero nuestra especie solo tiene 200.000 años.»

“Y solo durante 10,000 años, desde la última Edad de Hielo, hemos tenido algo así como una civilización. Y finalmente, solo en los últimos cien años más o menos, hemos podido enviar señales de radar. De modo que, si alguna otra civilización tiene un programa SETI, su búsqueda de inteligencia extraterrestre, solo en los últimos cien años hemos enviado señales».

En resumen, la posición de Faulkien es que si bien la vida puede ser omnipresente en nuestra galaxia, la vida inteligente puede que no. E incluso si hay múltiples civilizaciones con las que podríamos comunicarnos en este momento, existen numerosas barreras astrofísicas y problemas de sincronización que se interponen en el camino. Esto representa el contrapunto de los propios argumentos de Loeb sobre la probabilidad de que la inteligencia sea anterior a la nuestra.

Al estilo de la verdadera paradoja de Fermi, Loeb argumentó una combinación de probabilidades estadísticas y el principio copernicano:

“Ahora sabemos por los datos del satélite Kepler que aproximadamente la mitad (más o menos una cuarta parte) de las estrellas similares al Sol tienen un planeta similar a la Tierra. Es decir, un planeta del tamaño de la Tierra, aproximadamente la misma separación de la estrella anfitriona. Entonces, por modestia, deberíamos asumir que bajo circunstancias similares, podríamos obtener resultados similares.

“En decenas de miles de millones de otros sistemas dentro de la Vía Láctea, ya no podemos ignorar la posibilidad de que las civilizaciones tecnológicas nos precedieron y que no somos el niño más inteligente de nuestro bloque cósmico. La mayoría de las estrellas se formaron miles de millones de años antes que el Sol. Lo sabemos al observar la formación de estrellas en el Universo.

“Por lo tanto, hubo tiempo suficiente para que otra civilización tecnológica, solo una, más avanzada que la nuestra, llenara la Vía Láctea con sondas. Con objetos, porque mil millones de años es tiempo suficiente para viajar a través de la Vía Láctea y básicamente poblarla con sistemas de inteligencia artificial que quizás, combinados con impresoras 3D, puedan replicarse a sí mismos ”.

Como explicó, decidieron nombrar el Proyecto en honor al famoso astrónomo renacentista Galileo Galilee debido a la simetría entre sus rigurosas pruebas del modelo heliocéntrico y la búsqueda de ETCs. Este es un tema al que Loeb aludió varias veces en su libro, afirmando que la resistencia que ha experimentado por parte del público y la comunidad científica se asemeja a la resistencia que enfrentó Galileo en su tiempo.

Según la leyenda popular, después de que Galileo se vio obligado a retractarse públicamente de sus puntos de vista y afirmar que la Tierra no se movía alrededor del Sol, Galileo supuestamente murmuró la frase rebelde, “Y sin embargo se mueve” (en latín: “Eppur si muove”). Según Laukien, el mismo desafío básico al pensamiento convencional está en el corazón de su Proyecto:

“Me parece divertido que según la leyenda popular… incluso cuando fue procesado Galileo murmuró la frase rebelde,“ Y sin embargo se mueve ”, refiriéndose a la Tierra moviéndose alrededor del Sol, por supuesto. Y Avi, en su maravilloso libro, Extraterrestrial, algunas veces utiliza la frase rebelde, «Y sin embargo se aceleró».

“Eso, por supuesto, se refería a ‘Oumuamua, el objeto desconocido interestelar para el que no sabemos si tiene explicaciones naturales o extraterrestres. Pero de alguna manera, las explicaciones extraterrestres, que solo son plausibles, no aprobadas, son las menos insatisfactorias «.

Laukien continuó explicando cómo otra leyenda popular que involucra a Galileo inspiró su Proyecto. En el curso de la defensa del modelo copernicano del Universo (también conocido como heliocentrismo), Galileo se encontró con la resistencia de las autoridades religiosas y de los científicos que preferían el modelo ptolemaico (geocéntrico). Cuando se ofreció a mostrarles la evidencia de observación e incluso les dio la oportunidad de ver por sí mismos, se negaron.

Visión artística del objeto interestelar, ‘Oumuamua, experimentando desgasificación al salir de nuestro Sistema Solar. Créditos: ESA / Hubble, NASA, ESO, M. Kornmesser

«Hubo filósofos y, supuestamente, quizás incluso el mismo Papa en ese momento, que se negaron a mirar a través del nuevo y mejorado telescopio de Galileo», dijo. “Dijeron, ‘ya sabemos que la Tierra está en el centro del Universo, no miraremos a través de su telescopio’. Y no queremos repetir ese error. Queremos tener una mirada científica agnóstica a través del telescopio «.

Metas e instrumentos

Como explicó Loeb en el transcurso de la conferencia, el Proyecto Galileo tendrá tres grandes vías de investigación. Incluyen:

Obtención de imágenes de UAP con detectores múltiples de alta resolución, descubrir su naturaleza:
Para este aspecto de su investigación, Loeb y sus colegas emplearán enfoques algorítmicos avanzados que aprovechan la Inteligencia Artificial / Aprendizaje Profundo (AI / DL) para diferenciar los fenómenos atmosféricos (es decir, pájaros, globos, drones comerciales o de consumo) de los posibles objetos tecnológicos que podrían ser de origen extraterrestre. Los dispositivos empleados también intentarán capturar imágenes con calidad de megapíxeles que puedan discernir características a escala milimétrica.

Búsqueda e investigación en profundidad sobre «objetos interestelares similares a Oumuamua:
El grupo de investigación también utilizará estudios astronómicos existentes y futuros, como el ya mencionado Legacy Survey of Space and Time (LSST) en el Observatorio Vera C. Rubin (VRO), para descubrir y monitorear las propiedades de los visitantes interestelares. Además, conceptualizarán y diseñarán (potencialmente en colaboración con agencias espaciales o empresas espaciales) una misión espacial lista para el lanzamiento para interceptar los ISO cuando se acerquen al Sol.

Búsqueda de posibles satélites ETC:
El Proyecto utilizará los mismos algoritmos avanzados y el reconocimiento de objetos AI / DL y métodos de filtrado rápido para buscar posibles satélites extraterrestres en órbita de la Tierra. Inicialmente, esto se hará utilizando observatorios terrestres, pero eventualmente también se basará en telescopios orbitales.

Loeb y sus colegas también planean crear una red de telescopios más pequeños equipados con cámaras de imágenes de alto contraste. Cada uno será parte de una matriz de detectores que se basará en un radar convencional, un radar Doppler, un radar de apertura sintética de alta resolución o una detección de banda infrarroja y visible de alta resolución. Estos arreglos serán de naturaleza ortogonal y complementaria, observando diferentes partes del espectro para asegurar una cobertura a gran escala.

Amir Siraj, un ex estudiante de posgrado que estudió con Loeb, es el director de estudios de objetos interestelares del Proyecto Galileo, así como el laureado más joven en la categoría de ciencia para la lista Forbes 30 Under 30. Siraj compartió algunos detalles de cómo se verá esta red con Universe Today:

“Estamos interesados ​​en construir una red de telescopios submétricos de giro rápido conectados a cámaras de campo amplio. El procesamiento de señales en tiempo real, impulsado por inteligencia artificial, entregará comandos de giro al telescopio, basados ​​en la apariencia de los objetos de interés capturados por la cámara de campo amplio.

“Si alcanzamos un nivel de financiación significativamente más alto, estaremos interesados ​​en construir una misión de intercepción de objetos interestelares. Una forma que podría adoptar es una vela solar compacta, estacionada en un punto de Lagrange y capaz de desplegarse y perseguir un objeto interestelar si se identifica un objetivo adecuado «.

Ha llegado el momento

En resumen, Loeb indicó que el Proyecto también debe sus inicios a los miles de planetas extrasolares que se han descubierto en los últimos años. Hasta la fecha, se han confirmado 4.438 exoplanetas en 3.290 sistemas estelares, y otros 7.605 candidatos aún esperan confirmación. Sin embargo, son los exoplanetas terrestres (también conocidos como «similares a la Tierra») que orbitan dentro de la Zona Habitable (HZ) circunsolar de sus estrellas madres los que son de particular interés.

Visión artística de cómo se vería un exoplaneta similar a la Tierra. Créditos: ESO.

Si bien solo se han descubierto 165 planetas terrestres que son de tamaño similar a la Tierra, se anticipa que los observatorios de próxima generación como los telescopios espaciales James Webb y Nancy Grace Roman encontrarán muchos más. Estos descubrimientos sugieren que la vida tal como la conocemos podría ser ubicua en el cosmos. Por todas estas razones, dice Loeb, el Proyecto Galileo es una idea cuyo momento ha llegado:

“Dada la abundancia recientemente descubierta de exoplanetas de zonas habitables, con potencial para la vida extraterrestre, el Proyecto Galileo se dedica a la proposición de que los humanos ya no pueden ignorar la posible existencia de ETCs. La ciencia no debería rechazar posibles explicaciones extraterrestres debido al estigma social o preferencias culturales que no conducen al método científico de investigación empírica imparcial. Ahora debemos ‘atrevernos a mirar a través de nuevos telescopios’, tanto literal como figurativamente «.

Desde que lo propuso por primera vez, la explicación del profesor Loeb para «Oumuamua» ha generado una gran controversia, apoyo e incluso el ridículo de la comunidad científica. Una y otra vez, Loeb respondió mostrando que su hipótesis se ajusta a los hechos y enfatizó cómo la existencia de ETC, y que podrían estar haciendo vibrar nuestro Sistema Solar de vez en cuando, es una posibilidad que debe tomarse en serio.

Al menos, el Proyecto Galileo representa un esfuerzo decidido para transferir el estudio de las UAP de las entidades gubernamentales y militares a la comunidad científica. En lugar de ser tratado como una cuestión de seguridad nacional (es decir, clandestina y de naturaleza reservada), la investigación de estos fenómenos debe realizarse con un compromiso de apertura y transparencia.

En este sentido, el Proyecto Galileo no es diferente de Breakthrough Listen y muchos otros esfuerzos que se han beneficiado de una combinación de apoyo público, instalaciones de primer nivel y las mejores mentes científicas en los negocios. Y al igual que el crecimiento de la industria espacial comercial (también conocida como NewSpace) ha dinamizado la exploración espacial, la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI) también se está beneficiando de la ciencia ciudadana, la participación pública y las asociaciones público-privadas.

Para obtener más información sobre el Proyecto Galileo o para estar informado de las actualizaciones, consulte su página de inicio en la Universidad de Harvard. Mientras tanto, puede ver el siguiente anuncio público.

En esta retransmisión en directo, el profesor Avi Loeb de la Universidad de Harvard presentó el Proyecto Galileo, un proyecto para la búsqueda científica sistemática de evidencia de artefactos tecnológicos extraterrestres. Créditos: Proyecto Galileo

Traducción no oficial con fines divulgativos del articulo original en Inglés
Créditos: Universe Today / Galileo Project
Salvo indicación contraria este trabajo esta licenciado por el autor bajo la licencia International Creative Commons Attribution 4.0

Deja una respuesta

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.