Una de las primeras imágenes capturadas por el Telescopio Espacial James Webb, este paisaje de «montañas» y «valles» salpicado de estrellas brillantes es en realidad el borde de una región cercana de formación estelar joven llamada NGC 3324 en la Nebulosa Carina. Créditos: NASA, ESA, CSA y STScI

Las imágenes incluyen algunas tomadas por el Instrumento de infrarrojo medio del telescopio, que el Laboratorio de Propulsión a Chorro administra para la NASA.

El amanecer de una nueva era en la astronomía está aquí cuando el mundo ve por primera vez las capacidades completas del Telescopio Espacial James Webb de la NASA, una asociación con la ESA (Agencia Espacial Europea) y la CSA (Agencia Espacial Canadiense).

El conjunto completo de las primeras imágenes a todo color y datos espectroscópicos del telescopio, que descubren una colección de características cósmicas esquivas hasta ahora, publicado el martes, está disponible en nasa.gov/webbfirstimages

“Hoy, presentamos a la humanidad una nueva e innovadora vista del cosmos desde el Telescopio Espacial James Webb, una vista que el mundo nunca antes había visto”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. “Estas imágenes, incluida la vista infrarroja más profunda de nuestro universo que jamás se haya tomado, nos muestran cómo Webb ayudará a descubrir las respuestas a las preguntas que aún no sabemos hacer; preguntas que nos ayudarán a comprender mejor nuestro universo y el lugar de la humanidad dentro de él.

“El increíble éxito del equipo de Webb es un reflejo de lo que la NASA hace mejor. Tomamos sueños y los convertimos en realidad en beneficio de la humanidad. No puedo esperar a ver los descubrimientos que descubrimos: ¡el equipo recién está comenzando!

La NASA explora lo desconocido en el espacio para el beneficio de todos, y las primeras observaciones de Webb cuentan la historia del universo oculto a través de cada fase de la historia cósmica, desde los planetas vecinos fuera de nuestro sistema solar, conocidos como exoplanetas, hasta las galaxias observables más distantes en el universo primitivo.

“Este es un momento singular e histórico”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. “Fueron necesarias décadas de empuje y perseverancia para traernos aquí, y estoy inmensamente orgulloso del equipo de Webb. Estas primeras imágenes nos muestran cuánto podemos lograr cuando nos unimos detrás de un objetivo común, para resolver los misterios cósmicos que nos conectan a todos. Es un vistazo impresionante de las ideas que aún están por venir”.

“Estamos encantados de celebrar este día extraordinario con el mundo”, dijo Greg Robinson, director del programa Webb en la sede de la NASA. “La hermosa diversidad y el increíble detalle de las imágenes y los datos del telescopio Webb tendrán un profundo impacto en nuestra comprensión del universo y nos inspirarán a soñar en grande”.

Las primeras observaciones de Webb fueron seleccionadas por un grupo de representantes de la NASA, la ESA, la CSA y el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial. Revelan las capacidades de los cuatro instrumentos científicos de última generación de Webb:

SMACS 0723: Webb ha entregado la imagen infrarroja más profunda y nítida del universo distante hasta el momento, y en solo 12,5 horas. Para una persona de pie en la Tierra mirando hacia arriba, el campo de visión de esta nueva imagen, una composición en color de exposiciones múltiples cada una de unas dos horas de duración, es aproximadamente del tamaño de un grano de arena sostenido con el brazo extendido. Este campo profundo utiliza un cúmulo de galaxias de lente para encontrar algunas de las galaxias más distantes jamás detectadas. Esta imagen solo rasca la superficie de las capacidades de Webb para estudiar campos profundos y rastrear galaxias hasta el comienzo del tiempo cósmico.

Créditos: NASA, ESA, CSA y STScI

WASP-96b (espectro): la observación detallada de Webb de este planeta caliente e hinchado fuera de nuestro sistema solar revela la clara firma del agua, junto con evidencia de neblina y nubes que estudios previos de este planeta no detectaron. Con la primera detección de agua en la atmósfera de un exoplaneta por parte de Webb, ahora se dedicará a estudiar cientos de otros sistemas para comprender de qué están hechas otras atmósferas planetarias.

a spectroscopy chart for exoplanet WASP-96 b with a best-fit line in blue set against an illustrated background of an exoplanet; the chart has peaks associated with H2O in the composition of the exoplanets atmosphere
Créditos: NASA, ESA, CSA y STScI

Nebulosa del Anillo Sur: Esta nebulosa planetaria, una nube de gas en expansión que rodea a una estrella moribunda, se encuentra aproximadamente a 2000 años luz de distancia. Aquí, los poderosos ojos infrarrojos de Webb muestran una segunda estrella moribunda por primera vez. Desde su nacimiento hasta su muerte como nebulosa planetaria, Webb puede explorar las capas de polvo y gas que expulsan las estrellas envejecidas que algún día pueden convertirse en una nueva estrella o planeta.

Créditos: NASA, ESA, CSA y STScI

Quinteto de Stephan: la vista de Webb de este grupo compacto de galaxias, ubicado en la constelación de Pegaso, atravesó la capa de polvo que rodea el centro de una galaxia para revelar la velocidad y la composición del gas cerca de su agujero negro supermasivo. Ahora, los científicos pueden obtener una visión poco común, con un detalle sin precedentes, de cómo las galaxias que interactúan desencadenan la formación de estrellas entre sí y cómo se altera el gas en estas galaxias.

Créditos: NASA, ESA, CSA y STScI

Nebulosa de Carina: [imagen de cabecera de este articulo] la mirada de Webb a los «acantilados cósmicos» en la nebulosa de Carina revela las primeras y rápidas fases de formación de estrellas que antes estaban ocultas. Mirando esta región de formación de estrellas en la constelación del sur de Carina, así como otras similares, Webb puede ver estrellas en formación y estudiar el gas y el polvo que las formaron.

“¡Absolutamente emocionante!” dijo John Mather, científico principal del proyecto Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “El equipo funciona perfectamente y la naturaleza está llena de una belleza sorprendente. Felicitaciones y gracias a nuestros equipos en todo el mundo que lo hicieron posible”.

El lanzamiento de las primeras imágenes y espectros de Webb marca el comienzo de las operaciones científicas de Webb, donde los astrónomos de todo el mundo tendrán la oportunidad de observar cualquier cosa, desde objetos dentro de nuestro sistema solar hasta el universo primitivo, utilizando los cuatro instrumentos de Webb.

El telescopio espacial James Webb se lanzó el 25 de diciembre de 2021 en un cohete Ariane 5 desde el puerto espacial de Europa en la Guayana Francesa, América del Sur. Después de completar una compleja secuencia de despliegue en el espacio, Webb se sometió a meses de puesta en servicio donde se alinearon sus espejos y sus instrumentos se calibraron para su entorno espacial y se prepararon para la ciencia.

El telescopio espacial James Webb es el principal observatorio de investigación espacial del mundo. Webb resolverá misterios en nuestro sistema solar, mirará más allá de mundos distantes alrededor de otras estrellas e investigará las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro universo y nuestro lugar en él.

La sede de la NASA supervisa la misión de la Dirección de Misión Científica de la agencia. El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, administra Webb para la agencia y supervisa el trabajo en la misión realizada por el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, Northrop Grumman y otros socios de la misión. Además de Goddard, varios centros de la NASA contribuyeron al proyecto, incluido el Centro Espacial Johnson de la agencia en Houston, el Laboratorio de Propulsión a Chorro en el sur de California, el Centro de Vuelo Espacial Marshall en Huntsville, Alabama, el Centro de Investigación Ames en Silicon Valley de California y otros.

Para obtener una gama completa de las primeras imágenes y espectros de Webb, incluidos los archivos descargables, visita https://webbtelescope.org/news/first-images

Articulo basado en el artículo original en Inglés.
Créditos : NASA / JPL-Caltech

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