Una vista generada por ordenador de Sapas Mons, un volcán de casi una milla de altura en Venus. Créditos de la imagen: NASA / JPL

Venus es un mundo infernal: las presiones atmosféricas aplastantes en la superficie se encuentran con temperaturas lo suficientemente altas como para derretir el plomo, unidas por una atmósfera asfixiante de dióxido de carbono y lluvia de ácido sulfúrico.

En el otoño de 2020, los investigadores anunciaron el descubrimiento de fosfina en la atmósfera superior de Venus. Aunque esta sustancia química puede producirse mediante procesos químicos en la Tierra, la mayoría es el resultado de la biología. Esto planteó la remota posibilidad de que formas de vida extraterrestres vivieran en las capas templadas superiores de la atmósfera de Venus.

Ahora, un nuevo estudio sugiere otra posibilidad intrigante: este gas podría ser un signo de volcanes Venusianos activos en la superficie de nuestro vecino planetario.

“La fosfina no nos dice nada sobre la biología de Venus. Nos habla de la geología. La ciencia apunta a un planeta que tiene un vulcanismo explosivo activo hoy o en un pasado muy reciente ”, explica el Dr. Jonathan Lunine, presidente del Departamento de Astronomía de la Facultad de Artes y Ciencias de Cornell.

Es un buen lugar para visitar, pero … No. No es un buen lugar para visitar …

Los investigadores examinaron la atmósfera de Venus en datos vistos en la región submilimétrica del espectro electromagnético tomados en el Telescopio James Clerk Maxwell en Mauna Kea en Hawai, y el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) en el norte de Chile.

“El vulcanismo podría suministrar suficiente fosfuro para producir fosfina. La química implica que la fosfina se deriva de volcanes explosivos en Venus, no de fuentes biológicas ”, dijo Ngoc Truong, candidato a doctorado en geología en la Universidad de Cornell.

Las coronas en la superficie de Venus revelan evidencia de volcanes. Crédito de la imagen: JAXA / ISAS / DARTS / Damia Bouic.

Las duras condiciones de la atmósfera de Venus en realidad ayudan a que se forme la fosfina, sugiere este estudio.
Los investigadores encontraron que el gas fosfina podría ser el resultado del fosfuro en el manto profundo de Venus traído a la superficie y luego expulsado a la atmósfera por los volcanes. Allí, el fosfuro reaccionaría con el ácido sulfúrico atmosférico, produciendo fosfina.

Consideramos un manto … similar a la Tierra, magma que se origina en las profundidades del manto (un escenario probable para el origen de las plumas volcánicas en Venus) y tasas de vulcanismo episódicamente altas pero plausibles en un Venus desprovisto de tectónica de placas. Concluimos que el vulcanismo podría suministrar una cantidad adecuada de fosfuro para producir fosfina ”, describen los investigadores en un artículo que detalla el estudio,” describen los investigadores en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).

En 1978, la misión Pioneer a Venus registró dióxido de azufre en la atmósfera superior de Venus. En la Tierra, este gas es liberado en grandes cantidades por los volcanes, alterando en gran medida el clima de nuestro mundo natal.

¡Los volcanes son LA BOMBA!

“Los romanos le dieron a Venus, su diosa del amor, muchos de los atributos de Bastet, ya menudo la representaban con un gato. Algunos historiadores creen que la importación de gatos a Inglaterra fue la mayor contribución de los romanos a la civilización británica «. – Globe Digests, Cat Talk A Lighthearted Look at Living with Cats

En la década de 1990, la misión de Magallanes a nuestro tórrido vecino también reveló la geología de Venus que podría brindar más evidencia a esta idea para la producción de fosfina por los volcanes de Venus.

Una mirada retrospectiva al informe de The Cosmic Companion sobre la fosfina en Venus, de septiembre de 2020. Crédito del video: The Cosmic Companion.

Los investigadores ahora están cada vez más seguros de que Venus tiene una geología activa, incluidos los volcanes. Lo que se desconocía era cómo esta geología podía producir la fosfina observada en estudios anteriores.

Puede ser difícil saber si algunos marcadores químicos inusuales que se ven en otros mundos son el resultado de la biología o de procesos geológicos desconocidos. En Encelado, una de las grandes lunas de Saturno, los astrónomos se enfrentan a un acertijo similar cuando observan géiseres de agua rica en sustancias químicas que brotan de su superficie alienígena.

Encontrar rastros químicos de vida en otros mundos es la forma más probable de que veamos por primera vez evidencia de formas de vida en otros mundos. Pero, las afirmaciones extraordinarias requieren evidencia extraordinaria, e incluso si la geología está detrás de estos hallazgos, así y todo sería … increíble.

Traducción no oficial con fines divulgativos del articulo original en Ingles.
Créditos: The Cosmic Companion
Salvo indicación contraria este trabajo esta licenciado por el autor bajo la licencia International Creative Commons Attribution 4.0

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