Este diagrama ilustra la trayectoria orbital de Lucy. La trayectoria de la nave espacial (verde) se muestra en un marco de referencia donde Júpiter permanece estacionario, dando a la trayectoria su forma de galleta salada. Después del lanzamiento en octubre de 2021, Lucy tiene dos sobrevuelos cercanos a la Tierra antes de encontrarse con sus objetivos troyanos. En la nube L4, Lucy volará por (3548) Eurybates (blanco) y su satélite, (15094) Polymele (rosa), (11351) Leucus (rojo) y (21900) Orus (rojo) desde 2027-2028. Después de pasar nuevamente por la Tierra, Lucy visitará la nube L5 y se encontrará con el binario (617) Patroclus-Menoetius (rosa) en 2033. Como beneficio adicional, en 2025 en el camino hacia la L4, Lucy vuela por un pequeño asteroide del cinturón principal, ( 52246) Donaldjohanson (blanco), llamado así por el descubridor del fósil de Lucy. Después de volar con el binario Patroclus-Menoetius en 2033, Lucy continuará dando vueltas entre las dos nubes de Troya cada seis años. Créditos: Southwest Research Institute

Cápsulas del tiempo desde el nacimiento de nuestro Sistema Solar hace más de 4 mil millones de años, se cree que los enjambres de asteroides troyanos asociados con Júpiter son restos del material primordial que formó los planetas exteriores. Los troyanos orbitan alrededor del Sol en dos grupos sueltos, con un grupo delante de Júpiter en su camino y el otro detrás. Agrupados alrededor de los dos puntos de Lagrange equidistantes del Sol y Júpiter, los troyanos son estabilizados por el Sol y su planeta más grande en un acto de equilibrio gravitacional. Estos cuerpos primitivos contienen pistas vitales para descifrar la historia del sistema solar y quizás incluso los orígenes del material orgánico en la Tierra.

Lucy será la primera misión espacial en estudiar los troyanos. La misión toma su nombre del ancestro humano fosilizado (llamado «Lucy» por sus descubridores) cuyo esqueleto proporcionó una visión única de la evolución de la humanidad. Asimismo, la misión Lucy revolucionará nuestro conocimiento de los orígenes planetarios y la formación del sistema solar.

Lucy se lanzará en octubre de 2021 y, con impulsos de la gravedad de la Tierra, completará un viaje de 12 años a ocho asteroides diferentes: un asteroide del cinturón principal y siete troyanos, cuatro de los cuales son miembros de «dos por el precio -uno ”sistemas binarios. El complejo camino de Lucy lo llevará a ambos grupos de troyanos y nos dará nuestra primera vista de cerca de los tres tipos principales de cuerpos en los enjambres (los llamados tipos C, P y D).

Los troyanos de tipo P y D de color rojo oscuro se parecen a los que se encuentran en el cinturón de Kuiper de cuerpos helados que se extiende más allá de la órbita de Neptuno. Los tipos C se encuentran principalmente en las partes externas del cinturón principal de asteroides, entre Marte y Júpiter. Se cree que todos los troyanos son abundantes en compuestos de carbono oscuro. Debajo de una capa aislante de polvo, probablemente sean ricos en agua y otras sustancias volátiles.

Ninguna otra misión espacial en la historia se ha lanzado a tantos destinos diferentes en órbitas independientes alrededor de nuestro sol. Lucy nos mostrará, por primera vez, la diversidad de los cuerpos primordiales que construyeron los planetas. Los descubrimientos de Lucy abrirán nuevas perspectivas sobre los orígenes de nuestra Tierra y sobre nosotros mismos.

Créditos: NASA y SwRI

La nave espacial Lucy y la carga útil

Lucy medirá más de 14 metros (más de 46 pies) de punta a punta, pero la mayor parte son los enormes paneles solares (cada uno de más de 7 metros (casi 24 pies) de diámetro) necesarios para alimentar la nave espacial mientras vuela hacia la órbita. de Júpiter. Todos los instrumentos, y la antena de alta ganancia de 2 metros (6,5 pies) necesaria para comunicarse con la Tierra, estarán ubicados en el cuerpo de la nave espacial, mucho más pequeño.

ESPECIFICACIONES DE LUCY
Ancho: 46,75 pies (14,25 m)
Altura: 23,6 pies (7,2 m) o 12,4 (3,8 m) cuando se almacenan paneles solares)
Profundidad: 2,78 m (9,12 pies)
Diámetro de los paneles solares: 23,9 pies (7,3 m)
Masa seca (sin combustible): 1810 libras (821 kg)
Masa húmeda (alimentado): 3417 lbs (1550 kg)
Potencia: 504 vatios en el encuentro más lejano

La plataforma de puntería de instrumentos de Lucy (IPP) llevará cuatro instrumentos para la ciencia de la teledetección.

L’Ralph es el generador de imágenes visible en color de Lucy (la cámara de imágenes visibles multiespectrales, MVIC, 0,4-0,85 micrones) y el espectrómetro de imágenes infrarrojas (Linear Etalon Imaging Spectral Array, LEISA, 1-3,6 micrones). LEISA permitirá buscar las líneas de absorción que sirven como huellas dactilares para diferentes silicatos, hielos y compuestos orgánicos que probablemente estarán en la superficie de los asteroides troyanos. MVIC tomará imágenes en color de los objetivos de los asteroides troyanos y ayudará a determinar su nivel de actividad.

L’LORRI, el generador de imágenes de reconocimiento de rango largo es el generador de imágenes visible de alta resolución espacial. Es pancromático, cubriendo las longitudes de onda de 0.35-0.85 micrones. Esta cámara proporcionará las imágenes más detalladas de la superficie de los troyanos.

L’TES es el espectrómetro de emisión térmica. Es similar a los instrumentos que vuelan en OSIRIS-REx y Mars Global Surveyor. Este espectrómetro infrarrojo (6-75 micrones) permitirá al equipo de Lucy conocer mucho más sobre las propiedades de los troyanos como su inercia térmica, qué tan bien retienen el calor los cuerpos, lo que nos enseña sobre la composición y estructura del material en la superficie. de los asteroides.

Además, Lucy podrá usar su antena de alta ganancia para determinar las masas de los objetivos usando el desplazamiento Doppler de la señal de radio. Lucy también podrá usar su cámara de seguimiento de terminal (T2CAM) para tomar imágenes de campo amplio de los asteroides para restringir mejor las formas de los asteroides.

Mas detalles y las últimas noticias sobre la misión Lucy de la NASA en http: /lucy.swri.edu.

Traducción no oficial con fines divulgativos.
Créditos: NASA y SwRI

Deja una respuesta

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.