La Shenzhou-12 tras aterrizar con los tres astronautas de la misión China a su estación espacial. Créditos: CCTV

Tres astronautas que vivieron durante 90 días en la estación espacial de China partieron el jueves para su regreso a la Tierra.

La agencia espacial nacional dijo que Nie Haisheng, Liu Boming y Tang Hongbo entraron a bordo de la nave espacial Shenzhou-12 y se desacoplaron de la estación espacial a las 8:56 a.m. del jueves (0056 UTC).

La emisora estatal CCTV transmitió imágenes de los astronautas asegurando paquetes dentro de su nave espacial, que se lanzará en paracaídas a un lugar en el desierto de Gobi cerca del centro de lanzamiento de Jiuquan el viernes.

Los astronautas ya han establecido el récord de China de mas tiempo pasado en el espacio. Después del lanzamiento el 17 de junio, el comandante de la misión Nie y los astronautas Liu y Tang realizaron dos caminatas espaciales, desplegaron un brazo mecánico de 10 metros (33 pies) y tuvieron una videollamada con el líder del Partido Comunista, Xi Jinping.

Antes del desacoplamiento, los astronautas descargaron datos de sus experimentos y se aseguraron de que la estación continuara operando sin tripulación, informó CCTV.

El viaje a casa llevó al menos 30 horas, dijo CCTV. Antes de partir, Nie y sus colegas expresaron su agradecimiento por el «apoyo y la devoción las 24 horas del día de todo el personal».

Según las recientes noticias facilitadas por CCTV los tres astronautas han aterrizado a salvo hoy (17 de de septiembre) en Dongfeng en la Región Autónoma de Mongolia Interior, en el norte de China.

Salida de los tres astronautas Chinos de la Shenzhou-12 tras su regreso a la tierra. Créditos: CCTV+

Si bien el ejército de China, que administra el programa espacial, ha hecho públicos pocos detalles, se espera que tripulaciones de tres astronautas sean llevadas en misiones de 90 días a la estación durante los próximos dos años para que sea completamente funcional.

El gobierno no ha anunciado los nombres del próximo grupo de astronautas ni la fecha de lanzamiento de Shenzhou-13.

China ha enviado 14 astronautas al espacio desde 2003, cuando se convirtió en el tercer país después de la ex Unión Soviética y Estados Unidos en hacerlo por su cuenta.

Cuando se complete con la adición de dos módulos más, la estación pesará alrededor de 66 toneladas, una fracción del tamaño de la Estación Espacial Internacional, que lanzó su primer módulo en 1998 y pesará alrededor de 450 toneladas cuando esté terminada.

En preparación para la estación permanente, China lanzó dos módulos experimentales durante la última década: Tiangong-1 fue abandonado antes de que se quemara durante una pérdida incontrolada de órbita. Su sucesor, el Tiangong-2, fue sacado de órbita en 2018 bajo control total.

China lanzó su intento de construir tales instalaciones a principios de la década de 1990 tras los éxitos en misiones anteriores y su exclusión de la Estación Espacial Internacional, en gran parte debido a las objeciones de Estados Unidos sobre la naturaleza secreta del programa chino y sus estrechos vínculos militares.

La ley estadounidense requiere la aprobación del Congreso para el contacto entre los programas espaciales estadounidense y chino, pero China está cooperando con expertos espaciales de otros países, incluidos Francia, Suecia, Rusia e Italia.

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