Ilustración del módulo de aterrizaje Blue Ghost de Firefly Aerospace en la superficie lunar. El módulo de aterrizaje llevará un conjunto de 10 investigaciones científicas y demostraciones de tecnología a la Luna en 2023 como parte de la iniciativa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA. Créditos: Firefly Aerospace

La NASA otorgó a Firefly Aerospace de Cedar Park, Texas, aproximadamente $ 93.3 millones (77,4 millones de €) para entregar un conjunto de 10 investigaciones científicas y demostraciones de tecnología a la Luna en 2023. La entrega, planeada en Mare Crisium, una cuenca baja en el lado cercano de la Luna, investigará una variedad de condiciones y recursos de la superficie lunar. Tales investigaciones ayudarán a prepararse para misiones humanas a la superficie lunar.

La asignación es parte de la iniciativa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la agencia, en la que la NASA está asegurando el servicio de socios comerciales para aterrizar rápidamente cargas útiles de ciencia y tecnología en la superficie lunar. La iniciativa es una parte clave del programa Artemis de la NASA. Firefly Aerospace será responsable de los servicios de entrega de extremo a extremo, incluida la integración de la carga útil, el lanzamiento desde la Tierra, el aterrizaje en la Luna y las operaciones de la misión. Este es el sexto premio para la entrega en la superficie lunar bajo la iniciativa CLPS.

“Estamos emocionados de que a otro proveedor de CLPS se le haya asignado un trabajo. Con esta iniciativa, buscamos desarrollar formas para el desarrollo de nueva ciencia y tecnología utilizando un modelo basado en servicios ”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia en la sede de la NASA en Washington. «Esto permite a los proveedores de EE. UU. No solo demostrar su capacidad para entregar cargas útiles de manera segura a nuestro vecino celestial, sino también ampliar esta capacidad para otros que quieran aprovechar este enfoque de vanguardia para explorar la Luna».

Esta es la primera entrega otorgada a Firefly Aerospace, que brindará el servicio de entrega lunar utilizando su módulo de aterrizaje Blue Ghost, que la compañía diseñó y desarrolló en sus instalaciones de Cedar Park. Esta instalación también albergará la integración de la NASA y cualquier carga útil que no sea de la NASA, y también servirá como el centro de operaciones de la misión de la compañía para la entrega de 2023.

«Las cargas útiles que estamos enviando como parte de este servicio de entrega abarcan múltiples áreas, desde la investigación del suelo lunar y la prueba de una tecnología de captura de muestras, hasta brindarnos información sobre las propiedades térmicas y el campo magnético de la Luna», dijo Chris Culbert, gerente de la iniciativa CLPS en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

Mare Crisium, donde aterrizará el Blue Ghost de Firefly Aerospace, es una cuenca de más de 300 millas de ancho donde los instrumentos recopilarán datos para proporcionar información sobre el regolito de la Luna (roca y suelo sueltos y fragmentados), propiedades, características geofísicas y la interacción de viento solar y campo magnético de la Tierra.

La carga útil, que colectivamente se espera que sume un total de 207 libras (94 kg) en masa, incluyen:

  • La Caracterización de Adherencia del Regolito (RAC), que determinará cómo el regolito lunar se adhiere a una variedad de materiales expuestos al entorno de la Luna durante las operaciones de aterrizaje y aterrizaje. Los componentes se derivarán de la instalación del Experimento de la Estación Espacial Internacional de Materiales (MISSE) que se encuentra actualmente en la Estación Espacial Internacional.
  • Los retrorreflectores lunares de próxima generación (NGLR), que servirán como objetivo para los láseres en la Tierra para medir con precisión la distancia entre la Tierra y la Luna. El retrorreflector que volará en esta misión también proporcionará datos que podrían usarse para comprender varios aspectos del interior lunar y abordar cuestiones fundamentales de física.
  • El generador de imágenes de rayos X heliosférico del entorno lunar (LEXI), que capturará imágenes de la interacción de la magnetosfera de la Tierra con el flujo de partículas cargadas del Sol, llamado viento solar.
  • El sistema informático reconfigurable y tolerante a la radiación (RadPC), que tiene como objetivo demostrar una tecnología informática tolerante a la radiación. Debido a la falta de atmósfera y campo magnético de la Luna, la radiación del Sol será un desafío para la electrónica. Esta investigación también caracterizará los efectos de la radiación en la superficie lunar.
  • La Sonda Magnetotelúrica Lunar (LMS), que está diseñada para caracterizar la estructura y composición del manto de la Luna mediante el estudio de campos eléctricos y magnéticos. La investigación utilizará un magnetómetro de reserva de vuelo, un dispositivo que mide los campos magnéticos, fabricado originalmente para la nave espacial Marte de Atmósfera y Evolución Volátil (MAVEN) que actualmente orbita Marte.
  • Instrumentación lunar para la exploración térmica subsuperficial con rapidez (LISTER), que está diseñada para medir el flujo de calor desde el interior de la Luna. La sonda intentará perforar entre 2 y 3 metros (7 a 10 pies) en el regolito lunar para investigar las propiedades térmicas de la Luna a diferentes profundidades.
  • El Lunar PlanetVac (LPV), que está diseñado para adquirir regolito lunar de la superficie y transferirlo a otros instrumentos que analizarían el material o lo colocarían en un contenedor que otra nave espacial podría devolver a la Tierra.
  • Cámaras estéreo para estudios de la superficie de la pluma lunar (SCALPSS 1.1), que capturarán imágenes de video e imágenes fijas del área debajo del módulo de aterrizaje desde que la pluma del motor perturba por primera vez la superficie lunar a través del apagado del motor. Las cámaras de larga distancia focal determinarán la topografía de la superficie previa al aterrizaje. La fotogrametría se utilizará para reconstruir la superficie cambiante durante el aterrizaje. Comprender la física de los gases de escape de los cohetes en el regolito y el desplazamiento de polvo, grava y rocas es fundamental para comprender cómo evitar mejor los materiales de la superficie durante la fase terminal del vuelo / aterrizaje en la Luna y otros cuerpos celestes.
  • El escudo antipolvo electrodinámico (EDS), que generará un campo eléctrico no uniforme utilizando alto voltaje variable en varios electrodos. Este campo al moverse, a su vez, arrastra las partículas y tiene aplicaciones potenciales en radiadores térmicos, tejidos de trajes espaciales, viseras, lentes de cámaras, paneles solares y muchas otras tecnologías.
  • El Experimento del receptor Lunar GNSS (LuGRE), que se basa en GPS. LuGRE continuará ampliando el alcance de las señales de GPS y, si tiene éxito, será el primero en discernir las señales de GPS a distancias lunares.

La iniciativa CLPS es una parte clave de los esfuerzos de exploración lunar Artemis de la NASA. Las cargas útiles de ciencia y tecnología enviadas a la superficie de la Luna como parte de la iniciativa ayudarán a sentar las bases para las misiones humanas y una presencia humana sostenible en la superficie lunar.

Para obtener más información sobre CLPS, visite: http://www.nasa.gov/CLPS

Traducción no oficial
Créditos:
Hautaluoma gris / Josh Handal – Oficinas centrales, Washington
Nilufar Ramji / Rachel Kraft – Centro Espacial Johnson, Houston
Editor versión Inglesa: Sean Potter

Deja una respuesta

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.