Un miembro de los medios entrevista a Lindy Elkins-Tanton, investigadora principal de la misión Psyche de la NASA, frente a la nave espacial el 11 de abril de 2022, dentro de una sala limpia en el JPL. La nave espacial está programada para lanzarse en agosto en un viaje a un asteroide rico en metales del mismo nombre. Créditos: NASA/JPL-Caltech

Miembros de los medios de comunicación fueron invitados a una sala limpia en el JPL para entrevistar a los líderes de la misión y ver la nave espacial antes de que se envíe a Florida para su lanzamiento en agosto.

Los ingenieros están dando los toques finales a la nave espacial Psyche de la NASA, que se lanzará desde Cabo Cañaveral, Florida, en agosto en su viaje hacia un asteroide rico en metales del mismo nombre. Los miembros de los medios de comunicación tuvieron la oportunidad de ver de cerca la nave espacial en una sala limpia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia el lunes 11 de abril. Los reporteros también entrevistaron a los líderes de la misión, incluida la investigadora principal de Psyche, Lindy Elkins-Tanton de la Universidad Estatal de Arizona, y su gerente de proyecto, Henry Stone de JPL.

“Dar la bienvenida a los reporteros a la sala limpia le da al público una idea de los años de arduo trabajo que se han invertido en esta misión”, dijo Brian Bone, gerente de operaciones de ensamblaje, prueba y lanzamiento de Psyche en JPL. «Gracias a la determinación y habilidad del equipo de Psyche, estamos en la recta final de preparar la nave espacial para dirigirse a nuestro sitio de lanzamiento en Florida».

Para evitar que la nave espacial del tamaño de una camioneta lleve bacterias terrestres al espacio, los reporteros limpiaron su equipo con alcohol isopropílico y se pusieron batas protectoras y cobertores para el cabello antes de ingresar a la sala limpia High Bay 2 en las instalaciones de ensamblaje de naves espaciales del laboratorio. La NASA está lista para enviar a Psyche al Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida para su lanzamiento este verano.

Créditos: NASA/JPL-Caltech

La nave espacial volará cerca de Marte para recibir asistencia gravitatoria en mayo de 2023 y, a principios de 2026, orbitará alrededor del asteroide Psyche en el cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter. Los científicos creen que el asteroide, que tiene unas 173 millas (280 kilómetros) en su punto más ancho, puede estar compuesto en gran parte de metal del núcleo de un planetesimal, uno de los componentes básicos de los planetas rocosos de nuestro sistema solar: Mercurio, Venus, Tierra. y Marte. Si es así, podría brindar una oportunidad única para estudiar cómo se formaron planetas como nuestra Tierra.

La misión se encuentra en la fase conocida como operaciones de ensamblaje, prueba y lanzamiento desde marzo de 2021. Los períodos óptimos de lanzamiento al cinturón principal de asteroides son limitados, por lo que durante el último año, el equipo ha trabajado contrarreloj para completar el ensamblaje. Recientemente colocaron los paneles solares más grandes jamás instalados en el JPL y sometieron a la nave espacial a una serie de pruebas rigurosas para simular las condiciones extremas que soporta una nave espacial de la NASA. Después de someterse a pruebas electromagnéticas, de vacío térmico, de vibración, de choque y acústicas, Psyche recibió autorización para continuar. El período de lanzamiento se abre el 1 de agosto.

Más sobre la misión

La Universidad Estatal de Arizona lidera la misión Psyche. JPL, que es administrado por Caltech para la NASA, es responsable de la gestión general, la ingeniería del sistema, la integración y las pruebas y las operaciones de la misión. Maxar Technologies en Palo Alto, California, proporcionó el chasis de la nave espacial de propulsión eléctrica solar de alta potencia.

JPL también está proporcionando un instrumento de demostración de tecnología llamado Deep Space Optical Communications que volará en Psyche para probar comunicaciones láser de alta velocidad de datos que podrían ser utilizadas por futuras misiones de la NASA.

Psyche es la decimocuarta misión seleccionada como parte del Programa Discovery de la NASA.

El conjunto de imágenes de Psyche, que incluye animaciones de misiones, está disponible en Inglés en https://go.nasa.gov/psychemediareel

Para obtener más información en Inglés sobre la misión Psyche de la NASA, visite http://www.nasa.gov/psique y https://psique.asu.edu/

Traducción no oficial con fines divulgativos del artículo original en Inglés.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

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