Esta selfie del módulo de aterrizaje InSight de la NASA es un mosaico formado por 14 imágenes tomadas el 15 de marzo y el 11 de abril, los días 106 y 133 marcianos, o soles, de la misión, por la cámara de despliegue de instrumentos de la nave espacial ubicada en su brazo robótico. Créditos: NASA / JPL-Caltech

El equipo de la misión ha optado por operar su sismómetro por más tiempo de lo planeado previamente, aunque como resultado, el módulo de aterrizaje se quedará sin energía antes.

A medida que la energía disponible para el módulo de aterrizaje InSight Mars de la NASA disminuye día a día, el equipo de la nave espacial ha revisado el cronograma de la misión para maximizar los experimentos que pueden realizar. Se proyectó que el módulo de aterrizaje apagaría automáticamente el sismómetro, el último instrumento científico operativo de InSight, a fines de junio para conservar energía, sobreviviendo con la energía que pueden generar sus paneles solares cargados de polvo hasta alrededor de diciembre.

En cambio, el equipo ahora planea programar el módulo de aterrizaje para que el sismómetro pueda operar por más tiempo, tal vez hasta finales de agosto o principios de septiembre. Hacerlo descargará las baterías del módulo de aterrizaje antes y hará que la nave espacial también se quede sin energía en ese momento, pero podría permitir que el sismómetro detecte martemotos adicionales.

InSight aún no ha terminado de enseñarnos sobre Marte”, dijo Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA en Washington. “Vamos a obtener toda la información científica que podamos antes de que el módulo de aterrizaje concluya las operaciones”.

InSight (abreviatura de Exploración interior usando investigaciones sísmicas, geodesia y transporte de calor) se encuentra en una misión extendida después de lograr sus objetivos científicos. El módulo de aterrizaje ha detectado más de 1300 marsquakes desde que aterrizó en Marte en 2018, proporcionando información que ha permitido a los científicos medir la profundidad y la composición de la corteza, el manto y el núcleo de Marte. Con sus otros instrumentos, InSight registró datos meteorológicos invaluables, investigó el suelo debajo del módulo de aterrizaje y estudió los restos del antiguo campo magnético de Marte.

Todos los instrumentos excepto el sismómetro ya han sido apagados. Al igual que otras naves espaciales de Marte, InSight tiene un sistema de protección contra fallos que activa automáticamente el «modo seguro» en situaciones amenazantes y apaga todas las funciones excepto las más esenciales, lo que permite a los ingenieros evaluar la situación. La baja potencia y las temperaturas que se salen de los límites predeterminados pueden activar el modo seguro.

Para permitir que el sismómetro continúe funcionando el mayor tiempo posible, el equipo de la misión está apagando el sistema de protección contra fallas de InSight. Si bien esto permitirá que el instrumento funcione por más tiempo, deja al módulo de aterrizaje desprotegido de eventos repentinos e inesperados a los que los controladores de tierra no tendrían tiempo de responder.

“El objetivo es obtener datos científicos hasta el punto en que InSight no pueda operar en absoluto, en lugar de conservar energía y operar el módulo de aterrizaje sin ningún beneficio científico”, dijo Chuck Scott, gerente de proyecto de InSight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Sureste de california.

Las actualizaciones periódicas sobre la potencia de InSight y las observaciones de los miembros del equipo de la misión aparecerán (en Inglés) en blogs.nasa.gov/insight.

Más sobre la misión

JPL administra InSight para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. InSight es parte del programa Discovery de la NASA, administrado por el Marshall Space Flight Center de la agencia en Huntsville, Alabama. Lockheed Martin Space en Denver construyó la nave espacial InSight, incluida su etapa de crucero y módulo de aterrizaje, y apoya las operaciones de la nave espacial para la misión.

Varios socios europeos, incluido el Centre National d’Études Spatiales (CNES) de Francia y el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), están apoyando la misión InSight. CNES proporcionó el instrumento Seismic Experiment for Interior Structure (SEIS) a la NASA, con el investigador principal en IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris). Las contribuciones significativas para SEIS provinieron de IPGP; el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar (MPS) en Alemania; el Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETH Zurich) en Suiza; Imperial College London y Oxford University en el Reino Unido; y JPL. DLR proporcionó el instrumento Paquete de propiedades físicas y flujo de calor (HP3), con contribuciones significativas del Centro de investigación espacial (CBK) de la Academia de Ciencias de Polonia y Astronika en Polonia. El Centro de Astrobiología (CAB) de España suministró los sensores de temperatura y viento.

Traducción no oficial con fines divulgativos del artículo original en Inglés.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

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