Las observaciones de ALMA de la primera luna hallada en otro sistema solar. Créditos de la imagen: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / Benisty et al.

Los astrónomos que utilizan el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) informan haber encontrado por primera vez discos de polvo y gas alrededor de un exoplaneta. Este hallazgo proporciona la primera evidencia clara de la formación de una luna alrededor de un planeta en un sistema estelar alienígena.

A casi 400 años luz de la Tierra, el sistema estelar PDS 70 alberga al menos dos planetas masivos similares a Júpiter.
El examen anterior de uno de estos exoplanetas, PDS 70c, mostró indicios de un disco de formación de luna que rodea este mundo. Sin embargo, la incapacidad de distinguir este disco del material circundante hizo imposible una confirmación definitiva, hasta ahora.

“Nuestro trabajo presenta una clara detección de un disco en el que se podrían estar formando satélites. Nuestras observaciones de ALMA se obtuvieron con una resolución tan exquisita que pudimos identificar claramente que el disco está asociado con el planeta y podemos limitar su tamaño por primera vez ”, explica Myriam Benisty, investigadora de la Universidad de Grenoble, Francia. y la Universidad de Chile.

El exoplaneta PDS 70b y el disco circunestelar que rodea a la estrella. Crédito de la imagen: Grenoble

Hasta ahora, los astrónomos han encontrado más de 4.400 planetas orbitando otras estrellas. Sin embargo, esta es la primera vez que se encuentra una exoluna orbitando un exoplaneta que rodea una estrella alienígena.

En los sistemas solares nacientes, los planetas toman forma recolectando material lentamente de un disco de polvo, gas y escombros que rodean a su estrella madre.

A medida que los exoplanetas jóvenes crecen dentro de este disco circunestelar, pueden devorar material, formando un anillo con poca materia. Inmediatamente alrededor de estos planetas nacientes, las lunas se pueden formar a partir de la acumulación de rocas y polvo, creando un disco circumplanetario alrededor de los mundos.

“Se han encontrado más de 4000 exoplanetas hasta ahora, pero todos ellos fueron detectados en sistemas maduros. PDS 70b y PDS 70c, que forman un sistema que recuerda al par Júpiter-Saturno, son los únicos dos exoplanetas detectados hasta ahora que todavía están en proceso de formación ”, dijo Miriam Keppler, investigadora del Instituto Max Planck de Astronomía en Alemania.

El disco alrededor de PDS 70b es aproximadamente 500 veces más grande que los anillos de Saturno.

El disco circumplanetario alrededor del PDS 70c, visto por ALMA. Créditos de la imagen: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / Benisty et al.

«Estos dos planetas horadan una gran cavidad en el disco, evidenciada por una cavidad en el polvo … y un vacío en la emisión de gas (12)CO a lo largo de la órbita de PDS 70b que indica un agotamiento significativo del gas», describen los investigadores en un artículo, publicado por el Observatorio Europeo Austral, describiendo su descubrimiento.
Aunque se ve una luna formándose alrededor de PDS 70c, no se ve tal característica alrededor de PDS 70b. Los astrónomos creen que esto muestra que el PDS 70b probablemente fue privado de material polvoriento por su compañero planetario.

Aún así, los astrónomos no están seguros de los detalles relacionados con la formación de estas exolunas. El Extremely Large Telescope (ELT) de ESO, actualmente en construcción en Chile, podría ayudar a los astrónomos a resolver los misterios de esta joven exoluna, y otras como ella alrededor de la galaxia.

Traducción no oficial con fines divulgativos del articulo original en Ingles.
Créditos: The Cosmic Companion
Salvo indicación contraria este trabajo esta licenciado por el autor bajo la licencia International Creative Commons Attribution 4.0

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