El espejo primario de Webb intercepta la luz roja e infrarroja que viaja a través del espacio y la refleja en un espejo secundario más pequeño. El espejo secundario luego dirige la luz hacia los instrumentos científicos. Créditos: STScI, Andi James (STScI)

El espejo secundario del telescopio espacial James Webb se desplegó con éxito en el espacio, un hito increíblemente importante.

“Estamos a 600.000 millas de la Tierra y tenemos un telescopio”, dijo Bill Ochs, director del programa JWST, hablando triunfalmente a su equipo después de que el espejo secundario se desplegó y luego se enganchó en su lugar.

Si bien gran parte del nerviosismo se ha centrado en asegurarse de que el parasol y el espejo primario del observatorio se desplieguen correctamente, un componente menos comentado pero extremadamente importante para que el telescopio funcione correctamente es el espejo secundario.

Esta imagen muestra los cuatro tipos diferentes de espejos del telescopio Webb. De izquierda a derecha son: un segmento de espejo primario, el espejo secundario, el espejo terciario y el espejo de dirección fino. La parte inferior derecha muestra la concepción de un artista de la óptica del telescopio Webb con sus 18 segmentos de espejo primario. Créditos: NASA / Ball Aerospace / Tinsley

“Si el espejo secundario no se despliega, no hay luz a través del telescopio y la misión ha terminado”, dijo la Dra. Heidi Hammel, científica interdisciplinaria del proyecto JWST, en una entrevista conmigo el año pasado, antes de la misión. lanzado. Comparativamente, dijo Hammel, si otros componentes no se implementan correctamente, habría posibles soluciones.

“Si el parasol no se despliega completamente [ahora ya se ha desplegado], realmente arruinará nuestras observaciones en el infrarrojo medio, pero tal vez aún podamos hacerlo en el infrarrojo cercano. Si el espejo no se abre completamente y solo tiene la sección central, pierde sensibilidad, pero aún podría funcionar “.

Sin embargo, sin el espejo secundario, nada funcionaria.

Comparación de tamaños de espejos de telescopios. Crédito: NASA.

El espejo secundario de JWST es bastante grande. De hecho, es un poco más pequeño que el espejo principal del telescopio espacial Spitzer. (El espejo primario de Spitzer tiene 0,85 metros de diámetro, el espejo secundario de JWST tiene 0,74 metros). Sin embargo, parece bastante pequeño en comparación con el espejo primario de 6,5 metros (21 pies) de diámetro de JWST. Al igual que el espejo principal, el espejo secundario también está recubierto de oro, lo que les confiere a ambos una maravillosa propiedad reflectante.

Video mostrando la trayectoria que sigue la luz en el telescopio James Webb

El espejo secundario está sobre puntales gigantes que sobresalen frente al telescopio. Al igual que con gran parte del telescopio que debía plegarse para encajar dentro del cohete Ariane 5, el conjunto del espejo secundario también tuvo que plegarse y guardarse. Se desplegó el pasado día 5 en un procedimiento lento y cuidadosamente controlado para colocar el espejo directamente frente al espejo principal de Webb. La implementación exitosa ahora permite que la luz se dirija de regreso a los instrumentos de Webb.

El JWST se encuentra actualmente en camino a su destino final en el espacio, el segundo punto de Lagrange (L2) a 1,5 millones de kilómetros (1 millón de millas) de distancia de la Tierra. La implementación del espejo secundario viene inmediatamente después del gran hito de ayer de tensar con éxito el parasol del tamaño de una cancha de tenis en su posición final.

El despliegue de los puntales que sostienen el espejo secundario llevó aproximadamente 15 minutos y el enganche de esos puntales en su lugar tardó aproximadamente 45 minutos. Los ingenieros del Centro de Operaciones de la Misión en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial pudieron confirmar los pasos basados ​​en la telemetría transmitida a la Tierra desde el observatorio.

Incluso con todo el éxito monumental hasta ahora, hay poco tiempo para que el equipo de Webb se detenga y reflexione. Se necesitan tres implementaciones más importantes para completar la puesta en servicio inicial de Webb: se extenderá un radiador de instrumentos en popa y las dos “alas” del espejo primario, cada una con 3 segmentos de espejo, deben plegarse y bloquearse en su lugar. Estos eventos se esperan para fin de semana si todo sigue yendo bien.

Actualmente el WEB está a 1 millón de km de la tierra y ya ha completado dos tercios de su recorrido hasta su ubicación definitiva.

Artículo con fines divulgativos basado en el artículo original en Inglés.
Créditos: Nancy Atkinson, Universe Today
Salvo indicación contraria este trabajo está licenciado por el autor bajo la licencia International Creative Commons Attribution 4.0

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