Crédito de la imagen: ESA / Hubble & NASA, D. Jones, A. Riess et al .; Reconocimiento: R. Colombari

Esta espectacular imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA captura la galaxia espiral NGC 105, que se encuentra a unos 215 millones de años luz de distancia en la constelación de Piscis. Si bien parece que NGC 105 se está sumergiendo de canto en una galaxia vecina, esto es solo una circunstancia de perspectiva. El vecino alargado de NGC 105 es en realidad mucho más distante. Tales asociaciones visuales son el resultado de nuestra perspectiva terrestre y ocurren con frecuencia en astronomía. Un buen ejemplo de esto son las constelaciones. Las estrellas que forman constelaciones se encuentran a distancias muy diferentes de la Tierra. Para nosotros, parecen formar estos patrones porque están alineados a lo largo de la misma línea de visión, mientras que un observador en otra parte de la galaxia vería patrones diferentes.

Las observaciones de la cámara de campo amplio 3 del Hubble en esta imagen provienen de una vasta colección de mediciones del Hubble que examinan galaxias cercanas que contienen dos fenómenos astronómicos fascinantes: estrellas cefeidas variables y explosiones de supernovas cataclísmicas. Si bien estos dos fenómenos pueden parecer no relacionados, uno es una clase peculiar de estrellas pulsantes y el otro es la explosión causada por la muerte catastrófica de una estrella masiva, los astrónomos usan ambos para medir las grandes distancias a los objetos astronómicos. Tanto las cefeidas como las supernovas tienen luminosidades muy predecibles. Los astrónomos utilizan estas llamadas «velas estándar» para determinar distancias comparando el brillo de estos objetos desde la Tierra con su brillo real. NGC 105 contiene variables de supernovas y cefeidas, lo que brinda a los astrónomos la oportunidad de calibrar las dos técnicas de medición de distancia entre sí.

Los astrónomos analizaron recientemente las distancias a una muestra de galaxias, incluida NGC 105, y sus velocidades para medir qué tan rápido se expande el universo, un valor conocido como la constante de Hubble. Sus resultados no concuerdan con las predicciones hechas por el modelo cosmológico más ampliamente aceptado, y su análisis muestra que solo hay una posibilidad entre un millón de que esta discrepancia sea el resultado de errores de medición. La diferencia entre las mediciones de galaxias y las predicciones cosmológicas es una fuente de consternación desde hac tiempo para los astrónomos, y estos hallazgos recientes proporcionan nueva evidencia creíble de que algo está mal o falta en nuestro modelo estándar de cosmología.

Traducción no oficial con fines divulgativos del artículo original en Inglés.
Créditos: ESA / NASA
Editor versión original Inglesa: Andrea Gianopoulos

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