Una nave espacial equipada con un Alcubierre Warp Drive alejándose de La Tierra. Créditos: Limitless Space Institute

Desde que los astrónomos descubrieron que la Tierra y el Sistema Solar no son únicos en el cosmos, la humanidad ha soñado con el día en que podamos explorar estrellas cercanas y asentarnos en planetas extrasolares. Desafortunadamente, las leyes de la física imponen limitaciones estrictas sobre qué tan rápido pueden viajar las cosas en nuestro Universo, también conocida como la Teoría General de la Relatividad de Einstein. Según esta teoría, la velocidad de la luz es constante y absoluta, y los objetos que se acerquen a ella experimentarán un aumento en su masa inercial (por lo que requerirán más masa para acelerar aún más).

Si bien ningún objeto puede alcanzar o superar la velocidad de la luz, puede haber una laguna que permita el viaje más rápido que la luz (FTL). Se conoce como Alcubierre Warp Metric, que describe un campo warp que contrae el espacio-tiempo frente a una nave espacial y lo expande detrás. Esto permitiría que la nave espacial viajara efectivamente más rápido que la velocidad de la luz sin violar la relatividad o la causalidad. Durante más de una década, el Dr. Harold “Sonny” White ha estado investigando esta teoría con la esperanza de acercarla a la realidad.

Anteriormente, el Dr. White persiguió el desarrollo de un Alcubierre Warp Drive con sus colegas en el Laboratorio de Investigación de Física de Propulsión Avanzada (NASA Eagleworks) en el Centro Espacial Johnson de la NASA. En 2020, comenzó a trabajar con ingenieros y científicos en el Limitless Space Institute, una organización sin fines de lucro dedicada a la educación, la divulgación, las becas de investigación y el desarrollo de métodos de propulsión avanzados, que esperan culmine en la creación del primer motor warp.

Campos Warp 101

Si bien la idea de «unidades warp» y FTL ha estado con nosotros durante décadas, estos conceptos han sido abrumadoramente materia de ciencia ficción y pura especulación. No fue hasta 1994 que se hizo una propuesta real para explicar cómo podría funcionar FTL dentro del ámbito de la física conocida. El mérito de esto es del físico teórico mexicano Miguel Alcubierre, quien propuso lo que se conocería como el “Alcubierre Drive” como parte de su doctorado en la Universidad de Cardiff, Gales.

En su trabajo de investigación, «The warp drive: hyper-fast travel within general relativity», ofreció una posible solución a las ecuaciones de campo de Einstein que consideraban cómo una nave espacial podría lograr un viaje aparentemente más rápido que la luz (FTL) sin violar la relatividad. Alcubierre concluyó que era posible, siempre que se pudiera crear un campo con una densidad de energía más baja que el vacío del espacio (también conocido como masa negativa o «materia exótica»).

Según Alcubierre, la teoría cuántica de campos permite la existencia de regiones del espacio-tiempo que tienen densidades de energía negativas. Esto se conoce como el Efecto Casimir, que describe la fuerza de atracción entre dos superficies en el vacío. Si se pudiera crear un «anillo» de masa negativa alrededor de una nave espacial, el espacio-tiempo teóricamente podría contraerse frente a la nave y expandirse detrás. Esto permitiría que la nave espacial viajara efectivamente más rápido que la velocidad de la luz.

«Mediante una expansión puramente local del espacio-tiempo detrás de la nave espacial y una contracción opuesta frente a ella, es posible un movimiento más rápido que la velocidad de la luz vista por los observadores fuera de la región perturbada», escribió. “La distorsión resultante recuerda al “impulso warp” de la ciencia ficción. Sin embargo, al igual que sucede con los agujeros de gusano, se necesitará materia exótica para generar una distorsión del espacio-tiempo”.

Para entenderlo mejor se puede pensar en como se usan las cintas transportadoras horizontales en los aeropuertos:

“Normalmente caminas a unas tres millas por hora yendo de una puerta a otra. Pero en algunos lugares, tienes estos ‘transportes móviles’ horizontales y andas encima de ellos. Así que todavía estás caminando a tres millas por hora, pero la cinta también se está moviendo. Hablando conceptualmente, la cinta contrae el espacio frente a ti y expande el espacio detrás de ti, de modo que aumenta tu velocidad aparente. Pero localmente, sigues yendo a la misma velocidad”.

De esta forma, un objeto no estaría violando la Relatividad ya que simplemente está montando una onda generada por la expansión y contracción del espacio-tiempo local. Esto permitiría a las naves espaciales eludir los problemas de la dilatación del tiempo (donde el tiempo se ralentiza a medida que los objetos se acercan a la velocidad de la luz), el aumento masivo de la masa inercial y la energía extrema requerida para seguir acelerando. ¡Ah, pero hubo un inconveniente, y fue genial!

Según el artículo original de Alcubierre, la cantidad de masa negativa requerida para lograr un campo warp estaba más allá de lo que la humanidad podría lograr. Sin embargo, su trabajo ha sido revisado en los casi treinta años desde que lo propuso por primera vez, y algunos de los estrictos requisitos energéticos que describió se han reconsiderado. En esencia, los cálculos revisados ​​han demostrado que la cantidad de materia exótica requerida para generar un campo warp podría estar dentro del ámbito de la posibilidad.

La propia versión revisada del Dr. White sobre la métrica de Alcubierre se produjo en 2011 mientras se preparaba para pronunciar un discurso en el primer simposio 100 Year Starship, un proyecto conjunto organizado por la NASA y la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA):

“Me pidieron que diera una charla sobre obras espaciales en el simposio inaugural NASA-DARPA 100 Year Starship. No quería repetir lo que ya había hablado en el pasado, así que realicé un análisis de sensibilidad con las ecuaciones de campo. Estaba viendo lo que sucede cuando cambias algunos de los parámetros de entrada al requisito preliminar de los fenómenos, solo porque quería tener algo nuevo de qué hablar.

“En el proceso de eso, quedó muy claro que podría reducir significativamente la cantidad de densidad de energía de vacío negativa que es necesaria para que el truco funcione, de manera no trivial. El material que publiqué en 11′, 12′ y 13′, tres conferencias diferentes seguidas, pude duplicar la mejor predicción que mi colega había hecho antes”.

La Enterprise usando un motor warp, como se ve en Star Trek Beyond. Créditos: Paramount Pictures

Ese colega no era otro que el astrofísico Richard Obousy, quien cofundó el Proyecto Ícaro con el ingeniero de naves estelares Kevin Long en 2009. En un estudio publicado ese mismo año («La energía de Casimir y la posibilidad de una manipulación dimensional superior»), Obousy y el coautor Aram Saharian consideró cómo las aceleraciones de partículas de próxima generación podrían producir campos del modelo estándar que podrían ajustar la densidad de la energía oscura localmente y cambiar la expansión del espacio-tiempo.

Sus cálculos indicaron además que esto podría hacerse con una densidad de energía de vacío negativa aproximadamente equivalente al tamaño de Júpiter (1,898 × ​​1024 kg; 4,18 × 1024 libras). Si bien es matemáticamente posible, este requerimiento de energía está más allá de cualquier cosa que podamos concebir actualmente, ¡y mucho menos lograr! Sin embargo, el Dr. White descubrió que reconsiderar el «parámetro de espesor de capa» de la burbuja warp reduciría aún más ese requisito de energía.

Como explicó, una capa de urdimbre más gruesa reduciría la tensión en el espacio-tiempo, lo que permitiría que una nave espacial alcanzara velocidades de hasta 10 veces la velocidad de la luz (10 c) utilizando solo dos toneladas métricas (2,2 toneladas estadounidenses) de materia exótica:

“Pasé por el proceso y mostré que permitir que el caparazón de la burbuja warp se vuelva más grueso reduce la magnitud del campo de tiempo de York. Piensa en eso como la tensión que pones en el espacio-tiempo. Y así, al hacer que la burbuja warp sea más gruesa, podrías reducir la magnitud del [campo] del tiempo de York. Y no es lineal. Y así, al hacer eso, pudimos reducir la cantidad de materia exótica de Júpiter a dos toneladas métricas, aproximadamente del tamaño de la nave espacial Voyager 1”.

Con base en estos hallazgos, que se describieron en su artículo («Warp Field Mechanics 101»), el Dr. White concluyó que un Alcubierre Warp Drive no solo era matemáticamente posible sino plausible. En cuanto a la viabilidad, eso todavía requiere que los científicos encuentren una forma de generar energía de vacío negativa, lo que requerirá un avance significativo en la física.

Entre 2012 y 2019, el Dr. White y sus colegas de la NASA investigaron la posibilidad de lograr este avance en NASA Eagleworks, junto con otros conceptos de propulsión avanzada (como E.M. Drive). Desde entonces, ha continuado con estos esfuerzos a través del Limitless Space Institute, una organización sin fines de lucro dedicada al desarrollo de la ciencia y la tecnología que permitirán a la humanidad «¡Ir increíblemente rápido!»

Limitless Space Institute

El LSI fue fundado en 2020 por el astronauta Brian K. (B.K.) Kelly, exdirector de operaciones de vuelo en el Centro Espacial Johnson de la NASA antes de jubilarse en 2019. Esta organización sin fines de lucro se fundó con la visión de hacer avanzar la exploración espacial humana más allá del Sistema Solar. a finales del siglo XXI. Con este fin, el LSI está comprometido con los esfuerzos de educación y divulgación que inspirarán a la próxima generación y la investigación y el desarrollo de tecnologías habilitadoras.

Para ayudarlo a realizar esta visión, Kelly recurrió al Dr. Harold «Sonny» White, su antiguo colega en el Centro Espacial Johnson. Como relató el Dr. White, su participación en el Instituto comenzó en 2019 después de que su antiguo colega se acercó a él:

“Quería hablar conmigo sobre algunos temas de divulgación educativa. Durante la charla me preguntó si potencialmente dejaría la NASA y vendría a ayudarlo a levantar y definir Limitless Space Institute. Después de mucho pensar y rezar, sentí que podía ser un poco más efectivo tratando de progresar en este dominio de potencia y propulsión avanzados. Así que tomé la decisión de quitarme el anillo en D a fines de 2019 y unirme al Limitless Space Institute como Director de Investigación y Desarrollo Avanzado”.

Además de Kelly y el Dr. White, muchos ex astronautas y pesos pesados ​​del espacio comercial se han unido a LSI para lograr el objetivo del viaje interestelar FTL. Estos incluyen su Junta Directiva, que consta de personajes destacados como Gregory «Ray J» Johnson (Secretario de la Junta). Johnson es un astronauta retirado de la NASA que piloteó la última misión del transbordador espacial (STS-135), que tuvo lugar el 8 de julio de 2011, y vio al transbordador espacial Atlantis hacer su viaje final a la Estación Espacial Internacional (ISS).

También está Kam Ghaffarian (presidente de la junta), ingeniero y empresario, cofundador y presidente ejecutivo de X-energy, Intuitive Machines, Axiom Space y director ejecutivo de la firma de inversión e innovación IBX. Y luego está Gwynne Shotwell (asesora independiente de la junta), a quien los fanáticos del espacio comercial reconocerán de inmediato como presidenta y directora de operaciones (COO) de SpaceX, y miembro de su junta directiva.

Una nave espacial equipada con un Alcubierre Warp Drive en órbita alrededor de un exoplaneta. Créditos: Limitless Space Institute

Un proyecto de tres pasos

El objetivo de realizar vuelos espaciales interestelares, dijo el Dr. White, es una tarea extremadamente compleja y requerirá algunos avances revolucionarios:

“Cuando la gente piensa en los viajes espaciales hoy en día, podrían pensar en enviar seres humanos de regreso a la superficie de la Luna o en vehículos exploradores en la superficie de Marte haciendo cosas interesantes. Y esos son ejemplos asombrosos de exploración espacial, pero todos son posibles usando propulsión química. Si queremos enviar seres humanos al Sistema Solar exterior, si queremos llevar una tripulación de la Tierra a Saturno en 200 días, la cantidad de energía necesaria para hacer posible algo así es un orden de magnitud mayor de lo que se requiere para llevar una carga útil desde la superficie de la Tierra hasta la órbita terrestre baja.

En pocas palabras, no hay forma de que se puedan realizar misiones de larga distancia en un tiempo razonable utilizando propulsión química. Para que eso suceda, dice el Dr. White, debemos pensar más allá del ámbito de la física conocida. Con ese fin, él y sus colegas han adoptado un plan de investigación basado en tres amplias categorías de propulsión teórica, cada una más avanzada que la anterior. El primero (Fission) está dedicado al avance de la tecnología de Propulsión Eléctrica Nuclear (NEP), que la NASA y otras agencias espaciales están investigando para sus futuros objetivos de exploración.

Este concepto tradicional utiliza reactores nucleares para impulsar propulsores de efecto Hall (también conocidos como motores iónicos) que ionizan gases inertes (como el xenón) para crear un plasma cargado que se usa para generar propulsión. Los beneficios de este método incluyen el hecho de que está dentro del ámbito de la física conocida y ha sido validado por experimentos anteriores tanto de la NASA como de los programas espaciales soviéticos. Esto incluye el satélite nuclear Systems for Nuclear Auxiliary Power-10A (SNAP-10A) de la NASA, probado en 1965 y volado en el espacio durante 43 días.

El programa de tres pasos del Limitless Space Institute para la realización de un vuelo interestelar. Créditos: LSI

Mientras tanto, los soviéticos enviaron unos 40 satélites nucleares-eléctricos al espacio, el más potente de los cuales fue el reactor TOPAZ-II que produjo 10 kilovatios de electricidad. También está el motor nuclear probado en tierra para aplicaciones de vehículos cohete (NERVA), un concepto de propulsión térmica nuclear (NTP) desarrollado por la NASA en 1968-69. En comparación con NEP, este método utiliza un reactor nuclear para calentar el propulsor de hidrógeno y el plasma resultante para generar propulsión. Este sigue siendo el único concepto capaz de generar energía en el rango de megavatios (MW), que es absolutamente necesario para las misiones tripuladas.

Específicamente, el Dr. White y su equipo están trabajando en un motor NEP que podría generar de 2 a 50 MW de energía que permitiría un tránsito rápido a Saturno y otros lugares en el Sistema Solar exterior: alrededor de ~1000 UA (149,6 mil millones de km; 92,9 mil millones mi) de nuestro Sol. Sin embargo, estas naves espaciales NEP aún tardarían unos miles de años en llegar a Próxima Centauri. Ir más rápido, dijo el Dr. White, requiere ir más allá de la fisión y moverse «un poco hacia lo desconocido».

Aquí es donde entra en juego el siguiente paso en LSI (Fusion), que exige el desarrollo de la propulsión eléctrica por fusión (FEP), que se encuentra en el rango de 50 a 500 MW. Como lo describió el Dr. White:

“En lugar de fisión y uranio, estamos usando deuterio y tritio o alguna combinación de gases que podríamos fusionar a temperaturas muy altas cuando están en forma de plasma. La propulsión de fusión es un poco más capaz que la propulsión nuclear-eléctrica. El único problema es que aún no tenemos reactores de fusión en todo el planeta. Entonces, la ingeniería de un reactor de fusión, todavía tenemos que resolverla. Pero eso en realidad puede estar un poco más cerca de lo que la mayoría de la gente piensa.

“La propulsión de fusión nos permitiría enviar grandes cargas útiles a Próxima Centauri en 100 años. Tal vez menos, si quieres ser agresivo con el delta-v (aceleración). Pero si queremos hacer una misión interestelar a Proxima Centauri, y queremos llegar allí en 20 años o menos, ahí es donde tenemos que mirar hacia las fronteras de la física: movernos firmemente hacia lo desconocido”.

Comparación de la nave espacial Daedalus y el cohete lunar Saturno V. Crédito/derechos de autor: Adrian Mann.

Aquí es donde entra en juego el tercer paso (Breakthrough), donde es necesario lograr un progreso significativo en nuestra comprensión de la física. Este paso requiere que encontremos una respuesta a cómo encajan las cuatro fuerzas fundamentales que gobiernan el Universo. Esto incluye la Relatividad, que describe cómo la gravedad gobierna las interacciones a gran escala, y la mecánica cuántica, que describe cómo se comporta la materia en las escalas más pequeñas (los niveles atómico y subatómico).

Básicamente, necesitamos una Teoría del Todo (o una teoría de la «gravedad cuántica»), que ha eludido a los científicos durante aproximadamente un siglo. Es por eso que el Dr. White y LSI están adoptando un enfoque incremental que incluye futuras innovaciones y descubrimientos. Estos pueden llegar antes de lo esperado, dijo el Dr. White, debido a la introducción de la inteligencia artificial, el aprendizaje automático y la computación avanzada. Mientras tanto, hay mucha investigación por hacer que está dentro del ámbito de la física conocida.

Avances hasta la fecha

Con Limitless Space, el Dr. White y sus colegas actualmente están estudiando las cavidades personalizadas de Casimir, que consisten en dos placas en una cámara de vacío con pilares en el medio. Estas pruebas tienen como objetivo medir cómo responde el vacío cuántico a las formas dentro de estas cavidades, y se podrían medir las características previstas de estas cavidades. Recientemente, el Dr. White y su equipo realizaron un trabajo para DARPA, donde estas cavidades personalizadas se utilizaron para explorar la posible existencia de un campo de polarización de vacío.

Pero en el proceso de observar cómo responde el vacío a estas formas, él y su equipo notaron algo completamente inesperado:

“Las cavidades personalizadas de Casimir constan de dos placas, y entre las dos placas tenemos pilares. Cuando observábamos cómo los modelos predijeron cómo responde el vacío cuántico a esas geometrías de placa de pilar, cuando observamos un corte de sección bidimensional de la distribución de energía del vacío, parecía un corte de sección bidimensional de la distribución de densidad de energía necesaria para el Warp Metric de Alcubierre.

La única provisión para esta similitud cuantitativa era que las cavidades de Casimir tenían estas distribuciones de energía lenticular de forma prismática. Por el contrario, Alcubierre Warp Metric requiere este anillo toroidal de densidad de energía de vacío negativa. Sintiendo que estaban cerca, el Dr. White y su equipo optaron por implementar un enfoque diferente.

“Así que buscamos crear un modelo matemático consistente en una esfera de un micrón de diámetro centrada dentro de un cilindro de cuatro micrómetros de diámetro”, dijo. «Observamos cómo respondería el vacío cuántico a la forma de una nanoestructura de este tipo, y se predice que esa nanoestructura manifestará una densidad de energía de vacío negativa que cumpliría con la métrica Warp de Alcubierre».

Los resultados de estos análisis numéricos se presentaron en un artículo publicado en European Physics Journal C – (EPJ C) en 2021. Este artículo indicó al público en general que un objeto construido con una geometría específica manifestaría una burbuja warp a nanoescala. Si bien esto está muy lejos de las naves espaciales capaces de viajar FTL, es un precedente significativo y un paso en esa dirección. Según el Dr. White, el próximo paso es crear un experimento para medir cualquier propiedad óptica que este aparato pueda manifestar.

Como siempre, el trabajo continúa. ¡Paso a paso!

Educación, divulgación, subvenciones y asociaciones

Otro aspecto importante de LSI son sus asociaciones con otras organizaciones científicas e instituciones educativas. En particular, LSI continúa realizando investigación y desarrollo en las instalaciones del laboratorio de Eagleworks para explorar el modelo de vacío dinámico. El LSI también está asociado con Texas A&M y el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), quienes prestan sus capacidades de nanofabricación para fabricar los dispositivos que LSI usa en sus experimentos de laboratorio.

Además, el Instituto inició un programa de subvenciones diseñado para fomentar la investigación científica que podría conducir a grandes avances. Este programa está supervisado por el programa de subvenciones Interstellar Initiatives (I2), que premia a universidades y organizaciones de todo el mundo por trabajos teóricos (subvenciones tácticas) y trabajos empíricos (subvenciones estratégicas) que ayuden a avanzar en la exploración espacial. El programa realizó su primera ronda bianual de subvenciones y premios en 2020. Este año, dijo el Dr. White, el Instituto ampliará su enfoque:

“Este año, estamos haciendo nuestro segundo ciclo de subvenciones bianual y estamos aumentando la convocatoria original para financiar también becas de posgrado y postdoctorado. Así que esa es una nueva adición al ciclo 2022-2024. Contamos con becas LSI, donde otorgamos becas a estudiantes de pregrado. Tenemos un programa llamado LSI Lab Boosters. Ese es un programa que comenzamos a abordar K-12, por lo que brindamos pequeños premios iniciales de 3 a 7k a organizaciones valiosas que trabajan con niños en la escuela primaria, intermedia y secundaria. También tenemos clases, le encargamos al Instituto de Estudios Interestelares (I4IS) hacer una clase de verano de una semana”.

El enfoque de la clase de verano del año pasado fue «Exploración humana del Sistema Solar Lejano y las estrellas», que proporcionó una descripción general de los sistemas y la tecnología de las naves espaciales necesarias para el vuelo interestelar (con énfasis en la potencia y la propulsión). Este verano, el Instituto llevará a cabo una serie de eventos en línea con invitados destacados que abordarán una amplia gama de temas, desde medicina espacial y diversidad en la industria espacial hasta codificación e idiomas.

También se asocian con universidades para financiar la investigación, incluida su asociación actual con el departamento de ingeniería nuclear de Texas A&M para realizar un estudio detallado sobre un reactor nuclear portátil que cumple con los requisitos del programa del Proyecto Pele. Este es un programa del Departamento de Defensa de los EE. UU. (DoD) para crear microrreactores para proporcionar energía en bases avanzadas para una creciente flota de naves eléctricas.

Otro ejemplo interesante es el apoyo que LSI ha brindado a su institución hermana, Breakthrough Starshot, que actualmente está investigando la propulsión de energía dirigida (DEP) para acelerar las velas de luz a velocidades relativistas (una fracción de la velocidad de la luz). Esta investigación está supervisada por el Prof. Philip Lubin, director del Grupo de Cosmología Experimental de la U.C. Santa Bárbara. Este grupo se especializa en tecnología de energía dirigida (láser), con aplicaciones que van desde la exploración espacial (programa Starlight de la NASA) hasta la defensa planetaria contra asteroides (DE-STAR).

“Otorgamos al grupo de Phil Lubin una subvención de Iniciativas interestelares como parte de nuestro ciclo inaugural de subvenciones de 2020”, dijo el Dr. White. «Pagamos por un trabajo para que madurara su diseño de láser, tener múltiples láseres trabajando en cooperación en el campo con un objetivo cooperativo». Esta combinación de «inspirar, educar e investigar» (los tres pilares de los esfuerzos de LSI) permite el avance de tecnologías de beneficio mutuo y la promoción de futuros líderes e innovadores en la industria espacial.

Hoy en día, muchos grupos de investigación y sin fines de lucro se dedican a hacer realidad los vuelos espaciales interestelares. Los ejemplos incluyen Icarus Interstellar, la Sociedad Interplanetaria Británica (BIS) y su spin-off, Tau Zero Foundation. También hay proyectos predecesores como el Breakthrough Starshot mencionado anteriormente, que se compromete a crear naves espaciales de velas de luz que podrían llegar a sistemas estelares cercanos en nuestras vidas y confirmar si hay planetas habitables allí (y posiblemente vida).

Si bien el objetivo es ir más rápido y llegar más lejos, el verdadero propósito es hacer crecer a la humanidad como especie y mejorar nuestra comprensión de la vida y el cosmos. Esto invariablemente tendrá aplicaciones para mejorar la vida en la Tierra, que surgirán mucho antes que cualquier concepto de FTL. El Dr. White, que se considera un pensador muy práctico (preocupado por «lo que hay debajo del capó», como él lo expresó), todavía tiene algunos pensamientos filosóficos sobre cómo llegar más lejos en el espacio tendrá implicaciones aquí en casa:

“Establecer la capacidad de enviar seres humanos a todos los destinos del Sistema Solar, piénsalo. Tener todo un Sistema Solar de materiales y recursos cambiaría el concepto mismo de escasez. El diamante es raro, pero si tienes un Sistema Solar completo a tu disposición, tal vez eso cambie la definición de lo que es. Segundo, para permitir y facilitar a los seres humanos recorrer todos los destinos de nuestro Sistema Solar, tenemos que tener formas de poder compactas, ligeras y muy enérgicas.

“Como sabemos por la vida aquí en la Tierra, la calidad de vida está directamente relacionada con la cantidad de vatios que cada ciudadano tiene a su disposición. Tener esa capacidad también significará que el planeta Tierra estará en una posición muy diferente cuando se trata de generar y utilizar energía. En un futuro en el que podamos «Ir increíblemente rápido», dentro del contexto de nuestro Sistema Solar o estrellas cercanas, el argumento sigue siendo similar. Cambia todo el concepto de escasez y prosperidad”.

Quizás el aspecto más importante de los intentos de realizar FTL y los viajes interestelares es la forma en que inspira a las personas. Saber que la ciencia detrás de esto es sólida y que la humanidad algún día podría realizar el sueño del viaje interestelar (durante la vida de un individuo) trae esperanza a las personas de hoy. En medio de todas las malas noticias de guerras, pandemias, insurrecciones y cambio climático, son muchos los que creen que la civilización humana no sobrevivirá al siglo XXI. No es de extrañar por qué muchos miran al espacio como la solución y el medio para nuestra supervivencia a largo plazo.

Y para aquellos que dirían «primero deberíamos reparar la Tierra», la idea de FTL y los vuelos espaciales interestelares ofrece un contraargumento. ¿Qué mejor manera de “arreglar la Tierra” que reduciendo nuestro impacto y dependencia de ella? Siempre y cuando todo el Sistema Solar sea accesible, y las estrellas cercanas se puedan alcanzar en cuestión de años (en lugar de milenios), la humanidad tendrá los medios para garantizar que la Tierra y nuestra civilización sobrevivan a cualquier calamidad.

En las palabras inmortales de Konstantin Tsiolkovsky: “La Tierra es la cuna de la humanidad, pero uno no puede vivir en una cuna para siempre”.

Artículo con fines divulgativos basado en el artículo original en Inglés.
Créditos: Matt Williams, Universe Today
Salvo indicación contraria este trabajo está licenciado por el autor bajo la licencia International Creative Commons Attribution 4.0.

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