El rover Curiosity Mars de la NASA usó su Mast Camera, o Mastcam, para capturar esta vista de 360 grados el 3 de julio de 2021. El panorama se compone de 129 imágenes individuales que se enviaron a la Tierra, después de lo cual se unieron. Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Un nuevo video, en el noveno año del rover en Marte, permite a los espectadores recorrer la ubicación de Curiosity en una montaña marciana.

Imágenes de rocas con nudos y colinas redondeadas están deleitando a los científicos mientras el rover Curiosity de la NASA sube al Monte Sharp, una montaña de 5 millas de altura (8 kilómetros de altura) dentro de la cuenca del Cráter Gale de Marte de 96 millas de ancho (154 kilómetros de ancho). La Mast Camera del rover, o Mastcam, resalta esas características en un panorama capturado el 3 de julio de 2021 (el día 3167º marciano, o sol, de la misión).

Esta ubicación es particularmente emocionante: las naves espaciales que orbitan alrededor de Marte muestran que el Curiosity se encuentra ahora en algún lugar entre una región enriquecida con minerales arcillosos y una dominada por minerales salados llamados sulfatos. Las capas de la montaña en esta área pueden revelar cómo el entorno antiguo dentro del cráter Gale se secó con el tiempo. Se observan cambios similares en todo el planeta, y estudiar esta región de cerca ha sido un objetivo importante a largo plazo para la misión.

«Las rocas aquí comenzarán a decirnos cómo este planeta una vez húmedo se transformó en el Marte seco de hoy, y cuánto tiempo persistieron los ambientes habitables incluso después de que eso sucedió», dijo Abigail Fraeman, científica adjunta del proyecto Curiosity, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Sureste de california.

Este recorrido en video destaca un nuevo panorama del rover Curiosity Mars de la NASA, capturado el 3 de julio de 2021 (el día 3167º marciano, o sol de la misión). Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Nueve años en Marte

Curiosity aterrizó hace nueve años, el 6 de agosto de 2012 UTC, para estudiar si diferentes entornos marcianos podrían haber sustentado la vida microbiana en el pasado antiguo del planeta, cuando existían lagos y aguas subterráneas dentro del cráter Gale.

El rover pulveriza muestras de roca con un taladro en su brazo robótico, luego rocía el polvo en el chasis del rover, donde un par de instrumentos determina qué sustancias químicas y minerales están presentes. Curiosity perforó recientemente su muestra de roca número 32 a partir de un objetivo apodado «Pontours» que ayudará a detallar la transición de la región de minerales arcillosos a la dominada por sulfatos.

NASA's Curiosity Mars rover has used the drill on its robotic arm to take 32 rock samples to date. The Mars Hand Lens Imager (MAHLI), a camera on the end of the robotic arm, provided the images in this mosaic.
El rover Curiosity Mars de la NASA ha utilizado el taladro en su brazo robótico para tomar 32 muestras de rocas hasta la fecha. Mars Hand Lens Imager (MAHLI), una cámara en el extremo del brazo robótico, proporcionó las imágenes en este mosaico. Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Debido a que es invierno en la ubicación de Curiosity, los cielos en el nuevo panorama están relativamente libres de polvo, lo que brinda una vista clara hasta el piso del cráter Gale. Ha brindado una oportunidad para que el equipo de la misión reflexione sobre los 26 kilómetros (16 millas) que Curiosity ha recorrido durante la misión.

«El día de aterrizaje sigue siendo uno de los días más felices de mi carrera profesional», dijo la nueva directora del proyecto de la misión, Megan Richardson Lin, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. Lin comenzó a trabajar en Curiosity justo antes de su lanzamiento, y se unió al equipo de operaciones de superficie poco después. Ha ocupado varios puestos en la misión desde entonces. “Conducimos un robot mientras explora otro planeta. Ver cómo los nuevos descubrimientos y los resultados científicos guían las actividades de cada día es extremadamente gratificante «.

Hay más por descubrir en el camino por delante. Curiosity ya ha iniciado un camino sinuoso entre la «Montaña Rafael Navarro», apodada recientemente en honor a un científico de la misión fallecido, y una colina imponente que es más alta que un edificio de cuatro pisos. El próximo año, el rover pasará por delante de estas dos características y se adentrará en un estrecho cañón antes de volver a visitar el “Greenheugh Pediment”, una pendiente con una capa de arenisca que el rover alcanzó brevemente el año pasado.

Más información en Inglés sobre el Curiosity está en: https://mars.nasa.gov/msl/home/ y https://nasa.gov/msl/

Traducción no oficial con fines divulgativos del artículo original en Inglés.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

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