El rover chino Zhurong. Créditos: CCTV+

La misión a Marte Tianwen-1 de China ha logrado obtener una gran cantidad de datos científicos y de ingeniería con su róver Zhurong, avanzando ampliamente en la investigación del planeta rojo en beneficio de la exploración futura, dijo el martes uno de los responsables de la misión en Beijing.

Liu Jianjun, diseñador en jefe del sistema terrestre de la misión Tianwen 1, dijo que los 13 dispositivos científicos instalados en el orbitador Tianwen 1 y el róver Zhurong han generado más de 420 gigabytes de datos primarios desde que se lanzó la misión el 23 de julio de 2020, desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Wenchang, en la provincia sureña china de Hainan.

Hasta el 15 de agosto de 2021, Zhurong había trabajado en la superficie del planeta rojo durante 90 días marcianos, o aproximadamente 92 días en la Tierra.

El róver accionado por energía solar está equipado con seis instrumentos científicos y ha recopilado una cantidad considerable de datos sobre la estructura poco profunda de la superficie marciana, los elementos de la superficie, el entorno del campo magnético y el entorno meteorológico.

«Por ejemplo, nuestro medidor del entorno magnético mide principalmente cómo es el entorno magnético en Marte. Mientras que el detector de composición de la superficie básicamente mide qué elementos hay en las rocas, el suelo y las dunas de Marte», dijo Liu.

Según Liu, los datos entregados sugieren que el equipo de Zhurong está funcionando bien. Después de su análisis, los datos se entregarán a la comunidad científica para futuras investigaciones.

«Con suerte, al proporcionar estos datos a nuestros científicos, podremos obtener una comprensión más profunda de la geología de Marte, e incluso ver si podemos encontrar evidencia de la existencia de un océano antiguo en la Utopía Planitia, una pregunta que interesa a muchas personas», expresó Liu.

El rover chino Zhurong proporciona valiosos datos para la exploración espacial. Créditos: CCTV+

El científico también presentó los hallazgos de Zhurong sobre la presión atmosférica y la velocidad del viento en el planeta rojo.

«Según nuestra medición, la atmósfera marciana tiene una presión de alrededor de 800 pascales. ¿Qué sugieren 800 pascales? Solíamos creer que la presión en Marte era aproximadamente el 1 por ciento de la de la Tierra, pero nuestra medición esta vez dice que es aproximadamente un cientoveinteavo», dijo Liu.

«Alrededor del mediodía, la temperatura estaba entre 20 grados centígrados bajo cero y 10 grados centígrados bajo cero. Otra pregunta que podría interesar a la gente es si hay viento en Marte y cómo de fuerte sopla. Medimos la velocidad del viento, que era de dos a ocho metros por segundo, algo que llamamos brisa. La velocidad máxima registrada fue de 10 metros por segundo, así que básicamente fue una brisa», explicó.

El científico agregó que Marte, cuyo año equivale a 687 días terrestres, también tiene cuatro estaciones. La temporada actual se encuentra al final de la primavera y el comienzo del verano, que se caracteriza por una temperatura y velocidad del viento relativamente moderadas, que brindan un ambiente adecuado para la exploración del róver.

Transmisión y procesamiento de datos

La transmisión y el procesamiento de datos desde Marte a 400 millones de kilómetros de distancia son muy complicados, según los científicos de la misión de la sonda Tianwen-1 Mars de China, la primera misión a Marte del país.

La señal enviada por el primer rover de Marte de China, Zhurong, es recibida por la antena GRAS-4 en el municipio de Tianjin, en el norte de China, y luego se transmite a los Observatorios Astronómicos Nacionales de China (NAOC) en Beijing antes de ser procesada en fotos reales, dijo el científicos.

«La estación terrestre en el distrito de Wuqing, municipio de Tianjin, es una de las estaciones terrestres más importantes para recibir datos de la sonda Tianwen-1. Las ondas electromagnéticas que recibimos de Tianwen-1 se decodifican en la estación terrestre y luego se envían a la Observatorios Astronómicos Nacionales en Beijing a través de una línea especial de fibra óptica «, dijo Su Yan, diseñador en jefe adjunto del sistema de aplicación terrestre de la primera misión de China a Marte.

Con su reflector principal de 70 metros de diámetro, la antena GRAS-4 pesa alrededor de 2.700 toneladas y tiene el tamaño de nueve canchas de baloncesto.

«La señal se enviará directamente a la NAOC en Beijing a través de la fibra óptica. Luego, la NAOC procesará los datos y los convierte en fotos reales. Todo el proceso de transmisión se completa automáticamente, lo que lleva solo unos minutos», dijo Li Chunlai. , subdirector de diseño de la primera misión a Marte de China.

Transmitir y procesar datos de Marte a 400 millones de kilómetros de distancia es muy complicado. Créditos: CCTV+

La Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) publicó nuevas imágenes tomadas por el primer rover de Marte del país, Zhurong, el 11 de junio.

Las imágenes incluyen el panorama del lugar de aterrizaje, el paisaje marciano y una selfie del rover con la plataforma de aterrizaje. El panorama de 360 ​​grados del área de aterrizaje fue fotografiado cuando el rover aún no había abandonado la plataforma de aterrizaje. Se unió a partir de una serie de imágenes que capturó la cámara de navegación del rover, que muestran el área circundante plana del lugar de aterrizaje y el horizonte de Marte en la distancia.

«El rover Zhurong Mars fotografió un panorama de 360 ​​grados de la superficie de Marte en la plataforma de aterrizaje y envió 24 fotos. Luego, la antena GRAS-4 de 70 metros en Wuqing recibió los datos y los transmitió a la estación terrestre. Como un paquete express, los datos estaban envueltos en una ‘caja’. Primero teníamos que abrir la caja, luego obtener los datos de la imagen real. Después de eso, se enviarían a la NAOC en Beijing y se procesarían en fotos reales «, dijo Liu Jianjun , diseñador jefe del sistema de aplicaciones terrestres de la primera misión de sonda a Marte de China.

Huellas de ruedas dejadas por el rover Zhurong en la superficie marciana. Créditos: CNSA

Liu dijo que las fotos deben someterse a corrección de color para adaptarse a los ojos humanos. Entonces la gente puede ver las imágenes reales de la superficie marciana enviadas por el rover Zhurong Mars.

Créditos: CCTV+ / CNSA

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