Una postal de Marte tomada por las Navcams de Curiosity. Créditos de la imagen: NASA / JPL-Caltech

Los miembros del equipo de la misión crearon una interpretación artística de la vista de Curiosity en lo alto de una montaña marciana, que quedaron atónitos por el extenso paisaje.

El rover Curiosity de la NASA capturó una imagen notable desde su posición más reciente en la ladera del Monte Sharp de Marte. El equipo de la misión estaba tan inspirado por la belleza del paisaje que combinaron dos versiones de las imágenes en blanco y negro de diferentes momentos del día y agregaron colores para crear una curiosa postal del Planeta Rojo.

Curiosity captura una vista de 360 ​​grados de su entorno con sus cámaras de navegación en blanco y negro cada vez que completa un viaje. Para que el panorama resultante sea más fácil de enviar a la Tierra, el rover lo mantiene en un formato comprimido de baja calidad. Pero cuando el equipo del rover vio la vista desde el punto de parada más reciente de Curiosity, la escena era demasiado bonita para no capturarla con la mejor calidad que las cámaras de navegación son capaces de hacer.

Muchos de los panoramas más impresionantes del rover provienen del instrumento Mastcam en color, que tiene una resolución mucho más alta que las cámaras de navegación. Es por eso que el equipo agregó colores propios a esta última imagen. Los tintes azul, naranja y verde no son lo que vería el ojo humano; en cambio, representan la escena vista en diferentes momentos del día.

El 16 de noviembre de 2021 (el día 3299º marciano, o sol, de la misión), los ingenieros ordenaron a Curiosity que tomara dos conjuntos de mosaicos o imágenes compuestas, capturando la escena a las 8:30 a.m. y nuevamente a las 4:10 p.m. hora local de Marte. Las dos horas del día proporcionaron condiciones de iluminación contrastantes que resaltaron una variedad de detalles del paisaje. Luego, el equipo combinó las dos escenas en una recreación artística que incluye elementos de la escena matutina en azul, la escena vespertina en naranja y una combinación de ambas en verde.

En el centro de la imagen está la vista del Monte Sharp, la montaña de 3 millas de altura (5 kilómetros de altura) que Curiosity ha estado subiendo desde 2014. Se pueden ver colinas redondeadas en la distancia en el centro-derecha; Curiosity pudo verlos más de cerca en julio, cuando el rover comenzó a ver cambios intrigantes en el paisaje. Un campo de ondas de arena conocido como las «Arenas de Forvie» se extiende de un cuarto a media milla (400 a 800 metros) de distancia.

En el extremo derecho del panorama se encuentra la escarpada «Montaña Rafael Navarro», que lleva el nombre de un científico del equipo Curiosity que falleció a principios de este año. Asomando detrás de él está la parte superior del Monte Sharp, muy por encima del área que Curiosity está explorando. Mount Sharp se encuentra dentro del cráter Gale, una cuenca de 96 millas de ancho (154 kilómetros de ancho) formada por un impacto antiguo; El borde distante del cráter Gale mide 7.500 pies de alto (2,3 kilómetros) y es visible en el horizonte a unas 18 a 25 millas de distancia (30 a 40 kilómetros).

La misión Curiosity está dirigida por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, administrado por Caltech en Pasadena, California.

Para más información en Inglés: https://mars.nasa.gov/msl/home/ y https://www.nasa.gov/mission_pages/msl/index.html

Traducción no oficial con fines divulgativos del artículo original en Inglés.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

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