Combinando dos imágenes, este mosaico muestra una vista de cerca del objetivo de roca llamado Yeehgo del instrumento SuperCam en el rover Perseverance de la NASA en Marte. Créditos: NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS / ASU / MSSS

Los datos de la poderosa herramienta científica incluyen sonidos de su láser golpeando una roca para probar de qué está hecha.

Las primeras lecturas del instrumento SuperCam a bordo del rover Perseverance de la NASA han llegado a la Tierra. SuperCam fue desarrollado conjuntamente por el Laboratorio Nacional de Los Alamos (LANL) en Nuevo México y un consorcio de laboratorios de investigación franceses bajo los auspicios del Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES). El instrumento entregó datos al centro de operaciones de la Agencia Espacial Francesa en Toulouse que incluye el primer audio de descargas láser en otro planeta.

«Es asombroso ver que SuperCam funciona tan bien en Marte», dijo Roger Wiens, el investigador principal del instrumento SuperCam de Perseverance del Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo México. “Cuando soñamos por primera vez con este instrumento hace ocho años, nos preocupaba que fuéramos demasiado ambiciosos. Ahora está ahí arriba funcionando a las mil maravillas «.

Stitched together from five images, this mosaic shows the calibration target for the SuperCam instrument aboard NASA's Perseverance rover on Mars. The component images were taken by SuperCam's remote micro-imager (RMI).
Este mosaico, realizado a partir de cinco imágenes, muestra el objetivo de calibración del instrumento SuperCam a bordo del rover Perseverance de la NASA en Marte. Las imágenes de los componentes fueron tomadas por el micro-generador de imágenes remoto (RMI) de SuperCam. Créditos: NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS

En lo alto del mástil del rover, el cabezal sensor de 12 libras (5,6 kilogramos) de la SuperCam puede realizar cinco tipos de análisis para estudiar la geología de Marte y ayudar a los científicos a elegir qué rocas debe muestrear el rover en su búsqueda de signos de vida microbiana antigua. Desde el aterrizaje del rover el 18 de febrero, la misión ha estado realizando controles de salud en todos sus sistemas y subsistemas. Los primeros datos de las pruebas de SuperCam, incluidos los sonidos del Planeta Rojo, han sido intrigantes.

“Los sonidos adquiridos son de una calidad notable”, dice Naomi Murdoch, científica investigadora y profesora de la escuela de ingeniería aeroespacial ISAE-SUPAERO en Toulouse. «¡Es increíble pensar que vamos a hacer ciencia con los primeros sonidos registrados en la superficie de Marte

El 9 de marzo, la misión lanzó tres archivos de audio SuperCam. Obtenido solo unas 18 horas después del aterrizaje, cuando el mástil permanecía estibado en la cubierta del rover, el primer archivo captura los débiles sonidos del viento marciano.

Esta grabación fue realizada por el instrumento SuperCam en el rover Perseverance Mars de la NASA el 19 de febrero de 2021, aproximadamente 18 horas después de aterrizar en el primer día sol o marciano de la misión. El mástil del rover, que sostenía el micrófono, todavía estaba guardado en la cubierta de Perseverance, por lo que el sonido es amortiguado, un poco como el sonido que se escucha al poner el oido en una concha marina o tener una mano sobre la oreja. Solo se puede escuchar un poco de viento. Créditos: NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS / ISAE-Supaero

El viento es más audible, especialmente alrededor de la marca de 20 segundos, en el segundo archivo de sonido, grabado en el cuarto día marciano del rover, o sol.

El tercer archivo de SuperCam, de Sol 12, incluye los clics del láser que impacta un objetivo de roca 30 veces a una distancia de aproximadamente 10 pies (3,1 metros). Algunos zaps suenan un poco más fuertes que otros, proporcionando información sobre la estructura física de los objetivos, como su dureza relativa.

Esta es la primera grabación acústica de impactos de láser en un objetivo de roca en Marte del 2 de marzo de 2021, el duodécimo sol (día marciano) del instrumento SuperCam de Perseverance. Se escuchan los sonidos de 30 impactos, algunos un poco más fuertes que otros. Las variaciones en la intensidad de los sonidos de zapping proporcionarán información sobre la estructura física de los objetivos, como su dureza relativa o la presencia de recubrimientos de intemperie. El objetivo, Máaz («Marte» en navajo), estaba a unos 10 pies (3,1 m) de distancia. Créditos: NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS / ISAE-Supaero

“Quiero extender mi más sincero agradecimiento y felicitaciones a nuestros socios internacionales en CNES y al equipo de SuperCam por ser parte de este viaje trascendental con nosotros”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia en la Sede de la NASA en Washington. “SuperCam realmente brinda a nuestros ojos móviles para ver muestras de rocas prometedoras y oídos para escuchar cómo suena cuando los láseres los golpean. Esta información será esencial para determinar qué muestras almacenar en caché y finalmente regresar a la Tierra a través de nuestra innovadora Campaña de Devolución de Muestras de Marte, que será una de las hazañas más ambiciosas jamás emprendidas por la humanidad «.

El equipo de SuperCam también recibió excelentes primeros conjuntos de datos del sensor visible e infrarrojo (VISIR) del instrumento, así como de su espectrómetro Raman. VISIR recoge la luz reflejada por el Sol para estudiar el contenido mineral de rocas y sedimentos. Esta técnica complementa el espectrómetro Raman, que utiliza un rayo láser verde para excitar los enlaces químicos en una muestra para producir una señal dependiendo de qué elementos están unidos entre sí, proporcionando a su vez información sobre la composición mineral de una roca.

«¡Esta es la primera vez que un instrumento utiliza la espectroscopia Raman en cualquier otro lugar que no sea la Tierra!» dijo Olivier Beyssac, director de investigación del CNRS en el Institut de Minéralogie, de Physique des Matériaux et de Cosmochimie en París. «La espectroscopía Raman va a desempeñar un papel crucial en la caracterización de minerales para obtener una visión más profunda de las condiciones geológicas en las que se formaron y para detectar posibles moléculas orgánicas y minerales que podrían haber sido formadas por organismos vivos».

Más sobre la misión

SuperCam está dirigida por el Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo México, donde se desarrolló la Unidad del cuerpo del instrumento. Esa parte del instrumento incluye varios espectrómetros, electrónica de control y software.

La Unidad de Mástil fue desarrollada y construida por varios laboratorios del CNRS (Centro Nacional Francés de Investigación Científica) y universidades francesas bajo la autoridad contratante del CNES. Los objetivos de calibración en la cubierta del rover son proporcionados por la Universidad de Valladolid de España.

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (roca y polvo rotos).

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarían naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Mars Perseverance 2020 es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye misiones de Artemis a la Luna que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

JPL, que es administrado para la NASA por Caltech en Pasadena, California, construyó y administra las operaciones del rover Perseverance.

Para más información sobre el Perseverance: mars.nasa.gov/mars2020/ y nasa.gov/perseverance

Traducción no oficial con fines divulgativos.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS / ISAE-Supaero

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