El quinto vuelo del helicóptero Ingenuity Mars de la NASA fue capturado el 7 de mayo de 2021 por una de las cámaras de navegación a bordo del rover Perseverance de la agencia. Esta fue la primera vez que voló a un nuevo lugar de aterrizaje. Créditos: NASA / JPL-Caltech

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA completó hoy su quinto vuelo en el Planeta Rojo con su primer viaje de ida desde Wright Brothers Field a un aeródromo de 423 pies (129 metros) al sur. Después de llegar a su nuevo aeródromo, Ingenuity subió a un récord de altitud de 33 pies (10 metros) y capturó imágenes en color de alta resolución de su nuevo vecindario antes de aterrizar.

El vuelo representa la transición del helicóptero a su nueva fase de demostración de operaciones. Esta fase se centrará en investigar qué tipo de capacidades puede proporcionar un helicóptero que opera desde Marte. Los ejemplos incluyen exploración, observaciones aéreas de áreas no accesibles por un rover e imágenes estéreo detalladas de altitudes atmosféricas. Estas operaciones y las lecciones aprendidas de ellas podrían beneficiar significativamente la exploración aérea futura de Marte y otros mundos.

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA completó su quinto vuelo con un viaje de ida desde Wright Brothers Field a un nuevo aeródromo a 423 pies (129 metros) al sur el 7 de mayo de 2021. Créditos: NASA / JPL-Caltech

«El quinto vuelo del helicóptero Mars es otro gran logro para la agencia», dijo Bob Pearce, administrador asociado de la Dirección de Misiones de Investigación Aeronáutica de la NASA. «El éxito continuo de Ingenuity demuestra el valor de reunir las fortalezas de diversos conjuntos de habilidades de toda la agencia para crear el futuro, ¡como volar una aeronave en otro planeta!»

El vuelo comenzó a las 3:26 p.m. EDT (19:26 UTC, 12:33 p.m. hora local de Marte) y duró 108 segundos. El equipo de Ingenuity eligió el nuevo lugar de aterrizaje basándose en la información recopilada durante el vuelo anterior, la primera operación de “exploración aérea” en otro mundo, que les permitió generar mapas de elevación digitales que indicaban un terreno casi completamente plano y casi sin obstrucciones.

“Nos despedimos de nuestro primer hogar marciano, Wright Brothers Field, con agradecimiento por el apoyo que brindó a los primeros vuelos históricos de un helicóptero planetario”, dijo Bob Balaram, ingeniero jefe de Ingenuity Mars Helicopter en JPL. «No importa a dónde vayamos desde aquí, siempre llevaremos con nosotros un recordatorio de lo mucho que esos dos constructores de bicicletas de Dayton significaron para nosotros durante nuestra búsqueda del primer vuelo en otro mundo».

Los hermanos Wright pasaron de demostrar que era posible el vuelo controlado y con motor a intentar comprender mejor cómo se podría emplear la nueva tecnología. De manera similar, la NASA busca aprender más con Ingenuity sobre cómo las operaciones con helicópteros de próxima generación podrían beneficiar la exploración futura del Planeta Rojo. Esta nueva fase traerá un riesgo adicional para Ingenuity, con más vuelos de ida y maniobras más precisas.

NASA's Ingenuity Mars Helicopter's was captured after landing on May 7, 2021, by the Mastcam-Z imager aboard the agency's Perseverance rover. This was the helicopter's fifth flight, and the first time the helicopter flew to a new landing site.
El quinto vuelo del helicóptero Ingenuity Mars de la NASA fue capturado el 7 de mayo de 2021 por una de las cámaras de navegación a bordo del rover Perseverance de la agencia. Esta fue la primera vez que voló a un nuevo lugar de aterrizaje. Créditos: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Habiendo aterrizado con éxito en su nuevo aeródromo, Ingenuity esperará instrucciones futuras, transmitidas a través de Perseverance, de los controladores de la misión. El quinto rover de la agencia al cuarto planeta también se dirige hacia el sur, hacia una región donde comenzará las operaciones científicas y la recolección de muestras. La estrategia a corto plazo del equipo del rover no requiere viajes largos que dejarían al helicóptero muy atrás, lo que permitirá que Ingenuity continúe con esta demostración de operaciones.

“El plan a seguir es hacer volar el Ingenuity de una manera que no reduzca el ritmo de las operaciones científicas de Perseverancia”, dijo Balaram. “Es posible que consigamos un par de vuelos más en las próximas semanas y luego la agencia evaluará cómo lo estamos haciendo. Ya hemos podido recopilar todos los datos de rendimiento de vuelo que originalmente vinimos a recopilar aquí. Ahora, esta nueva demostración de operaciones nos brinda la oportunidad de ampliar aún más nuestro conocimiento de las máquinas voladoras en otros planetas «.

En su anterior vuelo y por primera vez, una nave espacial en otro planeta grabó los sonidos de una nave espacial separada. El rover Perseverance Mars de la NASA usó uno de sus dos micrófonos para escuchar mientras el helicóptero Ingenuity volaba por cuarta vez el 30 de abril de 2021. Un nuevo video combina imágenes del helicóptero con energía solar tomadas por el generador de imágenes Mastcam-Z de Perseverance con audio de un micrófono perteneciente al instrumento láser SuperCam del rover.

El 30 de abril de 2021, el rover Perseverance de la NASA hizo historia como la primera nave espacial en grabar sonidos de otra nave espacial en otro planeta. Durante el cuarto vuelo de Ingenuity, un micrófono incluido con el instrumento SuperCam a bordo del Perseverance capturó el zumbido de las palas y el sonido del viento. Créditos: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS / LANL / CNES / CNRS / ISAE-SUPAERO

Más sobre el Ingenuity

El helicóptero Ingenuity Mars fue construido por JPL, que también gestiona este proyecto de demostración de tecnología para la sede de la NASA. Cuenta con el apoyo de las direcciones de misión de Ciencia, Aeronáutica y Tecnología Espacial de la NASA. El Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley de California y el Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia, proporcionaron un importante análisis de rendimiento de vuelo y asistencia técnica durante el desarrollo de Ingenuity. AeroVironment Inc., Qualcomm y SolAero también brindaron asistencia en el diseño y los principales componentes del vehículo. Lockheed Space diseñó y fabricó el sistema de entrega de helicópteros Mars.

En la sede de la NASA, Dave Lavery es el ejecutivo del programa del helicóptero Ingenuity Mars. En JPL, MiMi Aung es el director del proyecto y J. «Bob» Balaram es el ingeniero jefe.

Para obtener más información en Ingles sobre Ingenuity: https://go.nasa.gov/ingenuity-press-kit y https://mars.nasa.gov/technology/helicopter

Más acerca del Perseverance

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (rocas y polvo rotos).

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarían naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Perseverance Mars 2020 es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye misiones de Artemis a la Luna que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

JPL, que es administrado por la NASA por Caltech en Pasadena, California, construyó y administra las operaciones del rover Perseverance.

Para más información en Ingles sobre el Perseverance: nasa.gov/perseverance y mars.nasa.gov/mars2020/

Traducción no oficial con fines divulgativos del articulo original en Ingles
Créditos: NASA / JPL-Caltech

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