Esta ilustración muestra el Mars Ascent Vehicle (MAV) de la NASA, que transportará tubos que contienen muestras de roca y suelo marcianos en órbita alrededor de Marte, donde la nave espacial Earth Return Orbiter de la ESA los encerrará en una cápsula de contención de alta seguridad y los entregará a la Tierra. Créditos: NASA

Conoce a la directora del proyecto del primer cohete que se lanzará desde la superficie de otro planeta, el Mars Ascent Vehicle.

En este momento, unos 293 millones de kilómetros (182 millones de millas) separan la arcilla roja de Alabama del polvoriento planeta rojo de Marte. Pero el innovador hardware de vuelo desarrollado en el Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama, pronto salvará esa distancia.

El nuevo hardware es un componente integral de la campaña Mars Sample Return, un esfuerzo histórico que, por primera vez, recuperará y entregará muestras de ese terreno alienígena lejano para un estudio intensivo en laboratorios en la Tierra. Una asociación estratégica de la NASA y la ESA (Agencia Espacial Europea), Mars Sample Return también nos acercará a las misiones de exploración humana al Planeta Rojo.

Angie Jackman, gerente del proyecto Mars Ascent Vehicle (MAV), sostiene un modelo impreso en 3D de los tubos que el rover Perseverance de la NASA ya está llenando con muestras de suelo y rocas marcianas. Preparado para ser el primer cohete lanzado desde otro planeta, el MAV está diseñado para llevar las muestras selladas a la órbita alrededor de Marte. Créditos: NASA

Angie Jackman, que ha pasado más de 35 años liderando algunos de los proyectos de ingeniería y propulsión más avanzados de la agencia, programas de desarrollo de vehículos de lanzamiento de última generación y misiones científicas espaciales complejas, es la directora del proyecto Mars Ascent Vehicle.

Programado para ser el primer cohete que se lance desde la superficie de otro planeta, el Mars Ascent Vehicle jugará un papel clave en la misión Mars Sample Return, poniendo en órbita alrededor del Planeta Rojo las muestras recolectadas por el rover Perseverance del antiguo cráter que ahora está explorando. Serán transferidos allí al Earth Return Orbiter de la ESA.

El equipo de Jackman incluye ingenieros estructurales, térmicos, mecánicos, de sistemas y de propulsión, así como analistas y tecnólogos, un equipo diverso de veteranos de la NASA junto con innovadores recién llegados, todos ellos profundamente familiarizados con la intersección vital entre el hardware de vuelo y el progreso científico.

“Pregúntele a cualquier ingeniero del equipo y le dirá que la ciencia los fascina”, dijo Jackman. «Los ingenieros preguntan ‘¿Cómo?’ Los científicos preguntan ‘¿Por qué?’ En última instancia, ese imperativo más profundo nos impulsa a todos: el orgullo de ayudar a avanzar en nuestro conocimiento colectivo, aumentar nuestra capacidad para navegar con seguridad en nuestro mundo y comprender mejor nuestro lugar en el cosmos.”

El equipo de Marshall se asoció con Lockheed Martin Space de Littleton, Colorado, que está construyendo el sistema integrado Mars Ascent Vehicle y diseñando y desarrollando el equipo de apoyo en tierra del cohete, y Northrop Grumman Systems Corporation de Elkton, Maryland, que lidera el desarrollo del vehículo de ascenso. sistema de propulsión.

“Juntos estamos trabajando para transformar el Mars Ascent Vehicle de un concepto de tablero de dibujo a un proyecto ejecutable”, dijo Jackman. “Pasamos por iteraciones de diseño exhaustivas para reducir la masa del vehículo, garantizar la capacidad de lanzamiento automatizado y lograr con precisión la órbita necesaria para encontrarnos con el Earth Return Orbiter y transferir muestras para el vuelo de regreso a la Tierra”.

La combinación de la confiabilidad del vehículo de lanzamiento con la masa liviana y los requisitos de almacenamiento de una carga útil científica compleja aprovecha las fortalezas que la NASA ha exhibido en numerosas misiones científicas y de exploración anteriores. Los ingenieros y gerentes de misión de Marshall han resuelto desafíos complejos y técnicos de vuelos espaciales durante más de 70 años, desde las innovadoras misiones Apolo a la Luna y el programa del transbordador espacial hasta el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA, el nuevo y poderoso cohete listo para lanzar misiones que llevará a la primera mujer y a la primera persona de color a la Luna.

Como la mayoría de los gerentes aeroespaciales de carrera, Jackman obtiene las mejores prácticas de décadas de precedentes de la NASA y lecciones aprendidas, pero siempre desafía a su equipo a ir en contra de la sabiduría convencional, a buscar alternativas nuevas que trascienden el pensamiento tradicional.

“En esta era competitiva y consciente de los costos, tenemos que trabajar de manera más inteligente, más rápida y más eficiente”, dijo. “Cualquiera puede construir un puente grande y resistente, pero se necesita un equipo de ingeniería disciplinado para construir uno a tiempo y lo suficientemente fuerte para hacer el trabajo. Este proyecto aprovecha todos los aspectos de la experiencia de Marshall como líder de la NASA en propulsión, sistemas de vuelo espacial y ciencia. Estoy muy orgulloso de nuestro equipo. Tenemos esto.»

La misión Mars Sample Return de la NASA revolucionará nuestra comprensión de Marte al devolver muestras para su estudio utilizando los instrumentos más sofisticados del mundo. Se cree que estas muestras, recolectadas por Perseverance durante su exploración de un antiguo delta de un río, son la mejor oportunidad para revelar la evolución temprana de Marte, incluido el potencial para la vida. La misión cumplirá con un objetivo de exploración del sistema solar identificado por la Academia Nacional de Ciencias.

Obtenga más información en Inglés sobre la misión de devolución de muestras de Marte en https://mars.nasa.gov/msr

Traducción no oficial con fines divulgativos del artículo original en Inglés.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

Deja una respuesta

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.