Imagen de la Pequeña Nube de Magallanes tomada conjuntamente por el Hubble, el Spitzer y el Chandra. Créditos de la imagen: NASA/CXC/JPL-Caltech/STScI

La punta del «ala» de la galaxia de la Pequeña Nube de Magallanes es deslumbrante en esta vista de 2013 de los Grandes Observatorios de la NASA. La Pequeña Nube de Magallanes, o SMC, es una pequeña galaxia a unos 200.000 años luz que orbita nuestra propia galaxia espiral, la Vía Láctea.

Los colores representan longitudes de onda de luz en un amplio espectro. Los rayos X del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA se muestran en violeta; la luz visible del telescopio espacial Hubble de la NASA es de color rojo, verde y azul; y las observaciones infrarrojas del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA también están representadas en rojo.

La galaxia espiral que se ve en la esquina inferior está realmente detrás de esta nebulosa. Otras galaxias distantes ubicadas a cientos de millones de años luz o más se pueden ver esparcidas alrededor del borde de la imagen.

El SMC es uno de los vecinos galácticos más cercanos de la Vía Láctea. Aunque es una galaxia pequeña o llamada enana, el SMC es tan brillante que es visible a simple vista desde el hemisferio sur y cerca del ecuador. Muchos navegantes, incluido Ferdinand Magellan, que presta su nombre al SMC, lo usaron para ayudar a encontrar su camino a través de los océanos.

Los astrónomos modernos también están interesados ​​en estudiar el SMC (y su prima, la Gran Nube de Magallanes), pero por razones muy diferentes. Debido a que el SMC es tan cercano y brillante, ofrece la oportunidad de estudiar fenómenos que son difíciles de examinar en galaxias más distantes. Los nuevos datos de Chandra del SMC han proporcionado uno de esos descubrimientos: la primera detección de emisión de rayos X de estrellas jóvenes, con masas similares a nuestro sol, fuera de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Traducción no oficial con fines divulgativos.
Créditos: NASA / CXC / JPL-Caltech / STScI
Editor versión inglesa: Yvette Smith

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