Steve Wozniak habla en 2017. Crédito de la imagen: Gage Skidmore

La basura espacial está comenzando a convertirse en un problema grave en el espacio: ¿Podría Steve Wozniak tener la solución?

No hace mucho, solo la Unión Soviética y los Estados Unidos tenían la capacidad de llegar a la última frontera. Los escombros dejados en el espacio por los adversarios de la Guerra Fría eran bastante raros, presentando un riesgo peligroso, aunque poco probable, para los satélites y las misiones tripuladas.

Este ya no es el caso. A medida que las redes de satélites y múltiples naciones extienden a la humanidad más allá de los confines de la Tierra, la basura espacial se está convirtiendo en un problema grave.

En 1979, Andy Griffith protagonizó Salvage 1, una miniserie de televisión sobre Harry Broderick, un chatarrero que construye una nave espacial casera para dirigirse a la Luna, recolectando escombros y devolviéndolos a la Tierra para revenderlos. Esta serie puede haber sido mucho más profética de lo que los creadores podrían haber imaginado.

El 12 de septiembre, el cofundador de Apple, Steve Wozniak (conocido por los fanáticos simplemente como Woz) envió un tweet críptico, «anunciando» su nuevo negocio, Privateer Space. Woz declaró que Privateer sería «diferente a los demás» en la exploración espacial privada.

El sitio web en sí está en modo oculto, sin mucha información disponible. Sin embargo, el equipo también lanzó un video, hablando de la naturaleza unificadora de los humanos.

«No somos una persona, una empresa, una nación, somos un planeta», afirma la voz en off, mientras se reproducen imágenes de archivo de viajes espaciales en la pantalla.

Privateer Space está trabajando para mantener el espacio seguro y accesible para toda la humanidad. Cofundada por el cofundador de Apple, Steve Wozniak, y el fundador de Ripcord, Alex Fielding, Privateer ofrecerá a las audiencias privadas un vistazo a los planes futuros de las empresas en la AMOS Tech Conference en septiembre de 2021 en Maui Hawaii. Créditos: Privateer Space

A partir de las pistas proporcionadas, parece que Privateer se centrará en eliminar la basura espacial (satélites viejos, impulsores gastados y desechos diversos) de la región alrededor de la Tierra.

Algunos de los pedazos más extraños de basura espacial incluyen bolas de orina congeladas, una cámara y una bolsa de herramientas (que los astrónomos aficionados aún siguen) perdidas durante una misión del transbordador en 2006.

Se espera que Amazon y SpaceX lancen miles de satélites en los próximos años. El mes pasado, Hugh Lewis, jefe del Grupo de Investigación de Astronáutica de la Universidad de Southampton, declaró que más de la mitad de todos los encuentros cercanos en el espacio se deben ahora a proyectos de SpaceX.

En febrero de 2009, una nave espacial militar rusa, Kosmos-2251, chocó con un satélite de comunicaciones Iridium 33 y creó 1.800 piezas de escombros lo suficientemente grandes como para rastrearlas con un radar. En marzo de 2021, un cohete ruso chocó con un satélite chino y lo destruyó.

Wozniak ganó alrededor de 100 millones de dólares con su trabajo inicial con Apple, pero donó una gran cantidad de sus primeras acciones de Apple a empleados descontentos, y también ha contribuido con cantidades significativas de dinero a grupos que promueven la educación. Hoy, CelebrityNetWorth informa que Woz ahora vale alrededor de 10 millones de dólares, solo el 0,1 por ciento del patrimonio de Steve Jobs cuando falleció.

“Nunca quise ser rico, así que entregué mi riqueza … apoyo a mi familia hablando. Lo he hecho bien y podemos permitirnos vivir aquí, pero no somos muy ricos. Me preocupo más por la justicia y la igualdad que por el dinero ”, explica Woz.

Aún quedan varias preguntas sobre Privateer, incluida la forma en que ganarán dinero. ¿Podría Privateer cobrar a las agencias espaciales para limpiar los escombros, o podría Woz tomar el ejemplo de Andy Griffith y vender los materiales que recolectan?

Con suerte, pronto todos tendremos una mejor idea de lo que Privateer y Woz, The Great-and-Powerful, han planeado.

Artículo con fines divulgativos basado en el  artículo original en Inglés.
Créditos: James Maynard. The Cosmic Companion
Salvo indicación contraria este trabajo está licenciado por el autor bajo la licencia International Creative Commons Attribution 4.0

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