Esta imagen de Ganímedes fue obtenida por el generador de imágenes JunoCam durante el sobrevuelo de la luna helada del 7 de junio de 2021 de Juno. Créditos: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS

La nave espacial voló más cerca de la luna más grande de Júpiter que cualquier otra en más de dos décadas, ofreciendo destellos dramáticos del orbe helado.

Se han recibido en la Tierra las dos primeras imágenes del sobrevuelo de la luna gigante de Júpiter, Ganimedes, del 7 de junio de 2021 de la NASA Juno. Las fotos, una del generador de imágenes JunoCam del orbitador Júpiter y la otra de su cámara estelar de la Unidad de Referencia Estelar, muestran la superficie con un detalle notable, incluidos cráteres, terreno oscuro y brillante claramente diferenciado y características estructurales largas posiblemente vinculadas a fallas tectónicas.

«Esto es lo más cerca que ha llegado una nave espacial a esta luna gigantesca en una generación», dijo el investigador principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. «Vamos a tomarnos nuestro tiempo antes de sacar conclusiones científicas, pero hasta entonces podemos simplemente maravillarnos de esta maravilla celestial».

Usando su filtro verde, el generador de imágenes de luz visible JunoCam de la nave espacial capturó casi todo un lado de la luna cubierta de hielo de agua. Más tarde, cuando se produzcan versiones de la misma imagen que incorporen los filtros rojo y azul de la cámara, los expertos en imágenes podrán proporcionar un retrato en color de Ganímedes. La resolución de la imagen es de aproximadamente 0,6 millas (1 kilómetro) por píxel.

Además, la Unidad de Referencia Estelar de Juno, una cámara de navegación que mantiene el rumbo de la nave espacial, proporcionó una imagen en blanco y negro del lado oscuro de Ganímedes (el lado opuesto al Sol) bañado por una luz tenue dispersada por Júpiter. La resolución de la imagen es de entre 0,37 y 0,56 millas (600 a 900 metros) por píxel.

Esta imagen del lado oscuro de Ganímedes fue obtenida por la cámara de navegación de la Unidad de Referencia Estelar de Juno durante su sobrevuelo de la luna el 7 de junio de 2021. Créditos: NASA / JPL-Caltech / SwRI

«Las condiciones en las que recolectamos la imagen del lado oscuro de Ganímedes eran ideales para una cámara con poca luz como nuestra Unidad de Referencia Estelar», dijo Heidi Becker, líder de monitoreo de radiación de Juno en el JPL. “Así que esta es una parte de la superficie diferente a la vista por JunoCam bajo la luz solar directa. Será divertido ver qué pueden reconstruir los dos equipos «.

La nave espacial enviará más imágenes de su sobrevuelo a Ganímedes en los próximos días, y las imágenes en bruto de JunoCam estarán disponibles aquí.

Se espera que el encuentro de la nave espacial con energía solar con la luna joviana proporcione información sobre su composición, ionosfera, magnetosfera y capa de hielo, al mismo tiempo que proporcione mediciones del entorno de radiación que beneficiarán a futuras misiones al sistema joviano.

Más sobre la misión

JPL, una división de Caltech en Pasadena, California, administra la misión Juno para el investigador principal, Scott J. Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. Juno es parte del Programa Nuevas Fronteras de la NASA, que se administra en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, para la Dirección de Misiones Científicas de la agencia en Washington. Lockheed Martin Space en Denver construyó y opera la nave espacial.

Más información sobre Juno en Inglés está disponible en: https://www.nasa.gov/juno y https://www.missionjuno.swri.edu

Traducción no oficial con fines divulgativos del articulo original en Ingles.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

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