Las comunicaciones a distancias interestelares podrían aprovechar la capacidad de una estrella para enfocar y ampliar las señales de comunicaciones a través de un efecto llamado lente gravitacional. Una señal de, o que pasa a través de, una sonda repetidora se doblaría debido a la gravedad al pasar por la estrella. El espacio deformado alrededor del objeto actúa como la lente de un telescopio, enfocando y magnificando la luz. Un nuevo estudio realizado por investigadores de Penn State investigó nuestro sistema solar en busca de señales de comunicación que podrían estar aprovechando nuestro propio sol. (Créditos: Dani Zemba / Penn State)

Investigadores de la Universidad Estatal de Penn estudiaron una nueva técnica que podría usar la capacidad de una estrella para enfocar y ampliar las comunicaciones que podrían estar pasando a través de nuestro propio sistema solar, y fue aceptada para su publicación en The Astronomical Journal y fue parte de un curso de posgrado en Penn State que cubre la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI). El estudio describe nuestro Sol actuando potencialmente como una especie de nodo como parte de una red de comunicación interestelar que involucra sondas o repetidores cerca de nuestro Sol, actuando como torres de telefonía celular en el espacio.

El estudio analiza un efecto llamado lente gravitacional, que es parte de la Teoría de la Relatividad General de Einstein, e involucra la curvatura de la luz cuando pasa por objetos masivos como estrellas y agujeros negros. Esto hace que el espacio alrededor del objeto se deforme, enfocando y magnificando la luz como la lente de un telescopio. Para este estudio, los investigadores proponen que esta misma técnica podría usarse para transmitir comunicaciones a través de las vastas distancias del espacio.

“Los astrónomos han considerado aprovechar las lentes gravitacionales como una forma de construir esencialmente un telescopio gigante para mirar planetas alrededor de otras estrellas”, dijo Jason Wright, profesor de astronomía y astrofísica en Penn State, quien impartió el curso y es director del Centro de Inteligencia Extraterrestre de Penn State. . “También se ha considerado como una forma en que los humanos podrían comunicarse con nuestras propias sondas si alguna vez las enviamos a otra estrella. Si una especie tecnológica extraterrestre usara nuestro sol como lente para los esfuerzos de comunicación interestelar, deberíamos poder detectar esas comunicaciones si miramos en el lugar correcto”.

Para este estudio, los investigadores utilizaron el foco gravitatorio de nuestro propio Sol, que se encuentra aproximadamente a 550 AU (unidades astronómicas) de distancia, siendo una AU igual a la distancia entre el Sol y la Tierra, y 550 AU se encuentran entre las órbitas de Júpiter. y Saturno. Para las lentes gravitacionales, el foco gravitacional es donde ocurre el fenómeno de curvatura de la luz, que es donde este estudio creía que la sonda más cercana estaría ubicada en nuestro sistema solar para usar nuestro sol como lente.

“Los humanos usan redes para comunicarse en todo el mundo todo el tiempo”, dijo Nick Tusay, estudiante de posgrado en el curso y autor principal del estudio. “Cuando usas un teléfono celular, las ondas electromagnéticas se transmiten a la torre celular más cercana, que se conecta a la siguiente torre y así sucesivamente. Las señales de televisión, radio e Internet también aprovechan los sistemas de comunicación en red, que tienen muchas ventajas sobre las comunicaciones punto a punto. En una escala interestelar, tiene sentido usar estrellas como lentes, y podemos inferir dónde deberían ubicarse las sondas para poder usarlas”.

Desafortunadamente, los estudiantes no detectaron ninguna señal de origen extraterrestre en las longitudes de onda que observaron, y dado que este estudio era un proyecto de clase, la investigación realizada solo implicó una noche de observaciones. Sin embargo, la idea de cómo podríamos contactar con civilizaciones extraterrestres más allá de la Tierra sin duda resultó invaluable tanto para la facultad como para los estudiantes involucrados en el proyecto. Este curso de posgrado en particular es uno de los dos en el mundo, con el otro en la Universidad de California, Los Ángeles, que alienta a los estudiantes a realizar tales proyectos SETI basados ​​​​en radio y publicar sus resultados en una revista científica.

“Este curso de posgrado es la pieza central del Centro de Inteligencia Extraterrestre de Penn State”, dijo Wright. “Los estudiantes provienen de una variedad de disciplinas, que incluyen astrobiología, astronomía, química y geofísica. Este año, debido a que era una clase híbrida, incluso tuvimos un estudiante de otra universidad que se unió a nosotros. Una de las cosas buenas de esta clase es que, debido a que el campo SETI es tan joven, es posible que los estudiantes hagan una contribución real y publiquen investigaciones. Es notable.»

Buscar en los cielos señales de radio de civilizaciones extraterrestres es un esfuerzo continuo. Sin embargo, por el momento, el candidato más fuerte para un candidato extraterrestre jamás detectado es la señal Wow! , que fue una señal de radio detectada por el telescopio Big Ear de la Universidad Estatal de Ohio el 15 de agosto de 1977, que duró apenas un minuto y 12 segundos, que los astrónomos actualmente suponen que proviene de una estrella similar al sol ubicada a 1.800 años luz de distancia en la constelación de Sagitario.

La señal Wow! representada como “6EQUJ5”. Ohio History Connection conserva la impresión original con la exclamación manuscrita de Ehman. Apuntaba hacia el sistema Proxima Centauri. La señal se utilizó para apoyar la búsqueda de inteligencia extraterrestre. (Créditos: Big Ear Radio Observatory y North American AstroPhysical Observatory (NAAPO))

¿Estamos solos en el universo? ¿Existen también otras civilizaciones tecnológicas que busquen en el cosmos otras señales? ¡Solo el tiempo lo dirá, y es por eso que somos científicos!

Artículo con fines divulgativos basado en el artículo original en Inglés.
Créditos: Laurence Tognetti, Universe Today
Salvo indicación contraria este trabajo está licenciado por el autor bajo la licencia International Creative Commons Attribution 4.0.

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