Esta vista infrarroja de la luna helada de Júpiter, Ganímedes, fue obtenida por el instrumento Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) a bordo de la nave espacial Juno de la NASA. Créditos de imagen: NASA / JPL-Caltech / SwRI / ASI / INAF / JIRAM

La nave espacial usó su instrumento infrarrojo durante los recientes sobrevuelos de la gigantesca luna de Júpiter para crear este último mapa, que aparece una década después del lanzamiento de Juno.

El equipo científico de la nave espacial Juno de la NASA ha producido un nuevo mapa infrarrojo de la gigantesca luna joviana Ganímedes, combinando datos de tres sobrevuelos, incluido su último acercamiento el 20 de julio. Estas observaciones realizadas por el instrumento Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) de la nave espacial, que “ ve ”en luz infrarroja no visible para el ojo humano, proporcionan nueva información sobre la capa helada de Ganímedes y la composición del océano de agua líquida que se encuentra debajo.

JIRAM fue diseñado para capturar la luz infrarroja que emerge de las profundidades de Júpiter, sondeando la capa meteorológica hasta 30 a 45 millas (50 a 70 kilómetros) por debajo de las nubes de Júpiter. Pero el instrumento también se puede utilizar para estudiar las lunas Io, Europa, Ganímedes y Calisto (conocidas colectivamente como las lunas galileanas en honor a su descubridor, Galileo).

Annotated map of Ganymede
Mapa anotado de Ganímedes. Créditos de imagen: NASA / JPL-Caltech / SwRI / ASI / INAF / JIRAM / USGS

Ganímedes es más grande que el planeta Mercurio, pero casi todo lo que exploramos en esta misión a Júpiter tiene una escala monumental”, dijo el investigador principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. «Los datos infrarrojos y de otro tipo recopilados por Juno durante el sobrevuelo contienen pistas fundamentales para comprender la evolución de las 79 lunas de Júpiter desde el momento de su formación hasta la actualidad».

Juno llegó a 31.136 millas (50.109 kilómetros) de Ganímedes, la luna más grande del sistema solar, el 20 de julio de 2021. Durante los sobrevuelos anteriores el 7 de junio de 2021 y el 26 de diciembre de 2019, el orbitador de energía solar se acercó a 650 millas ( 1.046 kilómetros) y 62.000 millas (100.000 kilómetros), respectivamente. Las tres geometrías de observación le brindaron a JIRAM la oportunidad de ver la región del polo norte de la Luna por primera vez, así como comparar la diversidad en la composición entre las latitudes bajas y altas.

Ganímedes es también la única luna del sistema solar con su propio campo magnético. En la Tierra, el campo magnético proporciona una vía para que el plasma (partículas cargadas) del Sol entre en nuestra atmósfera y cree auroras. Debido a que Ganímedes no tiene una atmósfera que impida su entrada, la superficie en sus polos es constantemente bombardeada por plasma de la gigantesca magnetosfera de Júpiter. El bombardeo tiene un efecto dramático en el hielo de Ganímedes.

«Encontramos las altas latitudes de Ganímedes dominadas por el hielo de agua, con un tamaño de grano fino, que es el resultado del intenso bombardeo de partículas cargadas», dijo Alessandro Mura, co-investigador de Juno del Instituto Nacional de Astrofísica en Roma. “Por el contrario, las latitudes bajas están protegidas por el campo magnético de la luna y contienen más de su composición química original, sobre todo de componentes que no son hielo de agua, como sales y compuestos orgánicos. Es extremadamente importante caracterizar las propiedades únicas de estas regiones heladas para comprender mejor los procesos de meteorización espacial que sufre la superficie «.

Las vistas polares únicas y los primeros planos de Ganímedes tomados por Juno se basan en observaciones de exploradores anteriores de la NASA, entre ellos Voyager, Galileo, New Horizons y Cassini. Las misiones futuras con Ganímedes en sus planes de viaje incluyen la misión JUICE de la ESA (Agencia Espacial Europea), que explorará las heladas lunas galileanas con énfasis en Ganímedes, y Europa Clipper de la NASA, que se centrará en el vecino mundo oceánico de Ganímedes, Europa.

10 años explorando

Juno despegó de la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida el 5 de agosto de 2011 a las 9:25 a.m. PDT (12:25 p.m. EDT). Después de un viaje de cinco años y 1.740 millones de millas (2.800 millones de kilómetros), llegó a Júpiter el 4 de julio de 2016.

Con tres espadas gigantes que se extienden a unos 20 metros (66 pies) de su cuerpo cilíndrico de seis lados, la nave espacial Juno es una maravilla de la ingeniería dinámica, que gira para mantenerse estable mientras realiza órbitas ovaladas alrededor de Júpiter.
Vea la experiencia interactiva completa en Eyes on the Solar System.

“Desde su lanzamiento, Juno ha ejecutado más de 2 millones de comandos, ha orbitado Júpiter 35 veces y ha recopilado alrededor de tres terabits de datos científicos”, dijo el gerente de proyectos Ed Hirst de JPL. “Estamos encantados con nuestra exploración continua de Júpiter y hay mucho más por venir. Hemos comenzado nuestra misión extendida y esperamos 42 órbitas adicionales para explorar el sistema joviano «.

La misión extendida de Juno, que encomienda a la nave espacial continuar sus investigaciones hasta septiembre de 2025, incluye pasos cercanos de los ciclones del polo norte de Júpiter, sobrevuelos de las lunas Europa e Io (junto con Ganímedes), así como la primera exploración de los anillos débiles que rodean el planeta. planeta. También ampliará los descubrimientos que Juno ya ha hecho sobre la estructura interior de Júpiter, el campo magnético interno, la atmósfera (incluidos los ciclones polares, la atmósfera profunda y la aurora) y la magnetosfera.

Más sobre la misión

JPL, una división de Caltech en Pasadena, California, administra la misión Juno para el investigador principal, Scott J. Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. Juno es parte del Programa Nuevas Fronteras de la NASA, que se administra en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, para la Dirección de Misiones Científicas de la agencia en Washington. Lockheed Martin Space en Denver construyó y opera la nave espacial.

Más información sobre Juno está disponible en Inglés en: https://www.nasa.gov/juno y https://www.missionjuno.swri.edu

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Traducción no oficial con fines divulgativos del artículo original en Inglés
Créditos: NASA / JPL-Caltech

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