Ilustración de un hábitat de tránsito de Marte y un sistema de propulsión nuclear que algún día podría llevar a los astronautas al Planeta Rojo. Créditos: NASA

El presidente Donald Trump emitió el pasado Diciembre una nueva Directiva de Política Espacial que, de no ser derogada por la nueva administración Biden, ayudará a impulsar el próximo gran salto de la NASA y la humanidad: crear una presencia sostenible en la Luna y enviar astronautas a Marte.

El presidente Trump emitió la Directiva de Política Espacial-6 (SPD-6), la Estrategia Nacional para la Propulsión y la Energía Nuclear Espacial (SNPP), el miércoles 16 de diciembre. Los sistemas nucleares espaciales impulsan naves espaciales para misiones donde las fuentes de energía alternativas son inadecuadas, como los entornos. que son demasiado oscuros para la energía solar o demasiado lejos para transportar cantidades suficientes de combustibles químicos. Los sistemas nucleares espaciales incluyen sistemas de energía de radioisótopos y reactores nucleares utilizados para generar energía, calefacción o propulsión. SPD-6 establece metas, principios y una hoja de ruta de apoyo de alto nivel que demuestran el compromiso de EE. UU. De utilizar los sistemas SNPP de forma segura, eficaz y responsable.

«La NASA apoya firmemente el liderazgo continuo de la Casa Blanca en el programa Artemis de la agencia, que incluye el aterrizaje de la primera mujer y el próximo hombre en la Luna en 2024. En la Luna nos prepararemos para nuevas misiones científicas y humanas más profundas en el sistema solar», dijo El administrador de la NASA, Jim Bridenstine. «SPD-6 refuerza los esfuerzos de la agencia para desarrollar sistemas nucleares asequibles, seguros y confiables, incluida la tecnología capaz de impulsar continuamente las operaciones en otros mundos e impulsar futuras misiones humanas a Marte».

En apoyo de SPD-6, la prioridad a corto plazo de la NASA es madurar y luego demostrar un sistema de energía de superficie de fisión en la Luna. La NASA, el Departamento de Energía y la industria diseñarán, fabricarán y probarán un sistema de energía de superficie de fisión de clase de 10 kilovatios. La NASA planea demostrar el sistema en la Luna a fines de la década de 2020, proporcionando energía para operaciones sostenibles en la superficie lunar y probando su potencial para su uso en Marte.

La agencia espacial también está avanzando en las capacidades de propulsión nuclear térmica y eléctrica nuclear. La propulsión nuclear puede permitir una sólida exploración humana más allá de la Luna. Para misiones tripuladas al Planeta Rojo, un sistema de propulsión química tradicional requeriría una masa propelente prohibitivamente alta. Además de reducir el riesgo y madurar los diseños de los reactores, la NASA es parte de un esfuerzo con el Departamento de Energía y el Departamento de Defensa para desarrollar tecnologías y capacidades de producción de combustible nuclear para sistemas de propulsión.

SPD-6 establece los siguientes principios:

  • Estados Unidos perseguirá objetivos para el desarrollo y la utilización de SNPP que sean tanto habilitantes como ambiciosos:
    • Desarrollar capacidades que permitan la producción de combustible adecuado para una variedad de aplicaciones SNPP en la superficie planetaria y en el espacio
    • Demuestre un sistema de energía de fisión en la Luna
    • Establecer bases y capacidades técnicas que permitan opciones para la propulsión nuclear en el espacio
  • Desarrollar sistemas de energía de radioisótopos avanzados para permitir la supervivencia de los sistemas de superficie y extender la exploración robótica del sistema solar.
  • Estados Unidos se adherirá a los principios de seguridad, protección y sostenibilidad en su desarrollo y utilización de los sistemas SNPP.
  • Estados Unidos buscará una hoja de ruta coordinada para las actividades del SNPP con apoyo federal y un marco para alentar las actividades comerciales para lograr las metas y defender los principios establecidos en la directiva.

Para obtener una hoja informativa sobre la Directiva 6 sobre política espacial, visite https://go.nasa.gov/3ajEhPd

Para consultar el texto de la Directiva 6 sobre política espacial, visite https://go.nasa.gov/38eFe8U

Para obtener información sobre las misiones, los programas y las actividades de la NASA, visite https://www.nasa.gov

Traducción no oficial con fines divulgativos.
Créditos:
Bettina Inclán / Matthew Rydin, Sede Central, Washington
Editor version original Inglesa: Katherine Brown

Deja una respuesta

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.