Esta imagen fija de alta resolución es parte de un video tomado por varias cámaras cuando el rover Perseverance de la NASA aterrizó en Marte el 18 de febrero de 2021. Una cámara a bordo de la etapa de descenso capturó esta toma. Créditos: NASA / JPL-Caltech

El robot de seis ruedas entregó una imagen, la primera en su tipo, del rover siendo bajado por su «jet pack» a la superficie marciana mientras aterrizaba el 18 de febrero.

Menos de un día después de que el rover Perseverance Mars 2020 de la NASA aterrizara con éxito en la superficie de Marte, los ingenieros y científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia en el sur de California estaban trabajando arduamente, esperando las próximas transmisiones de Perseverance. A medida que llegaban datos gradualmente, transmitidos por varias naves espaciales que orbitaban el Planeta Rojo, el equipo de Perseverance se sintió aliviado al ver los informes de salud del rover, que mostraban que todo parecía estar funcionando como se esperaba.

Además de la emoción, se obtuvo una imagen de alta resolución tomada durante el aterrizaje del rover. Mientras que el rover Mars Curiosity de la NASA envió una película stop-motion de su descenso, las cámaras de Perseverance están destinadas a capturar video de su aterrizaje y esta nueva imagen fija fue tomada de ese metraje, que aún se está transmitiendo a la Tierra y siendo procesado.

A diferencia de los vehículos exploradores anteriores, la mayoría de las cámaras de Perseverance capturan imágenes en color. Después del aterrizaje, dos de las cámaras de peligro (Hazcams) capturaron vistas desde la parte delantera y trasera del rover, mostrando una de sus ruedas en la tierra marciana.

Esta imagen de alta resolución muestra una de las seis ruedas a bordo del rover Perseverance Mars de la NASA, que aterrizó el 18 de febrero de 2021. La imagen fue tomada por una de las cámaras «Hazard» a color del Perseverance (Hazcams). Créditos: NASA / JPL-Caltech

El Perseverance también obtuvo un primer plano del ojo de la NASA en el cielo: el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, que utilizó una cámara especial de alta resolución para capturar la nave espacial que navega hacia el cráter Jezero, con su paracaídas detrás. La cámara del Experimento de cámara de alta resolución (HiRISE) hizo lo mismo con Curiosity en 2012. JPL lidera la misión del orbitador, mientras que el instrumento HiRISE está dirigido por la Universidad de Arizona.

La etapa de descenso que sostiene el rover Perseverance de la NASA se puede ver caer a través de la atmósfera marciana, con su paracaídas detrás, en esta imagen tomada el 18 de febrero de 2021 por la cámara del Experimento de imágenes de alta resolución (HiRISE) a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter. El antiguo delta del río, que es el objetivo de la misión Perseverance, se puede ver entrando en el cráter Jezero desde la izquierda. Créditos: NASA / JPL-Caltech
Esta es la primera imagen en color de alta resolución enviada por las Hazard Cameras (Hazcams) en la parte inferior del rover Perseverance Mars de la NASA después de su aterrizaje el 18 de febrero de 2021. Créditos: NASA / JPL-Caltech

Varias cargas pirotécnicas se detonaron ayer viernes, liberando el mástil de Perseverance (la «cabeza» del rover) desde donde está fijado en la cubierta del rover. Las cámaras de navegación (Navcams), que se utilizan para conducir, comparten espacio en el mástil con dos cámaras científicas: la Mastcam-Z con zoom y un instrumento láser llamado SuperCam. El mástil está programado para levantarse hoy sábado 20 de febrero, después de lo cual se espera que las Navcams tomen panoramas de la cubierta del rover y sus alrededores.

En los próximos días, los ingenieros estudiarán minuciosamente los datos del sistema del rover, actualizarán su software y comenzarán a probar sus diversos instrumentos. En las próximas semanas, Perseverance pondrá a prueba su brazo robótico y hará su primer viaje corto. Pasarán al menos uno o dos meses hasta que Perseverance encuentre un lugar plano para dejar a Ingenuity, el mini helicóptero unido al vientre del rover, e incluso más antes de que finalmente salga a la carretera, comenzando su misión científica y buscando su primera. muestra de roca y sedimentos marcianos.

Más sobre la misión

Un objetivo principal de la misión de Perseverance en Marte es la investigación astrobiológica, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos, allanando el camino para la exploración humana del Planeta Rojo.

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarán naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras almacenadas en caché de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Mars Perseverance 2020 es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye misiones de Artemis a la Luna que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

JPL, una división de Caltech en Pasadena, California, gestiona la misión Mars Perseverance 2020 y la demostración de la tecnología Ingenuity Mars Helicopter para la NASA.

Para más información sobre Perseverance: https://mars.nasa.gov/mars2020/ y https://nasa.gov/perseverance

Traducción no oficial con fines divulgativos.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

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