Recreación de una nave impulsada por un motor de curvatura. Créditos: NASA

Aunque la teoría de la relatividad de Einstein limita a la velocidad de la luz (300.000 km/segundo) la velocidad máxima a la que un objeto con masa puede viajar, Tambien deja claro que el espacio es algo flexible, que se puede doblar. Hasta ahora los físicos estaban de acuerdo en admitir la posibilidad teórica (formulada matemática) de viajar entre dos puntos lejanos del universo doblando el espacio, pero a la vez admitían que no había ninguna posibilidad de llevarla a la práctica.

No obstante esto ha cambiado gracias a un par de investigadores de Applied Physics que ha creado lo que describen como el primer modelo general para un motor warp, un modelo para una nave espacial que podría viajar más rápido que la velocidad de la luz, sin realmente romper las leyes de la física. Alexey Bobrick y Gianni Martire han escrito un artículo que describe sus ideas para una unidad warp y lo han publicado en IOP’s Classical and Quantum Gravity.

Allá por los años 60, los televidentes se familiarizaron con la idea de un impulso warp cortesía del programa de televisión «Star Trek». Cuando la tripulación necesitaba llegar rápido a algún lugar, el capitán Kirk dio su famosa orden («Sr. Sulu, ejecute»), y la nave se movía rápidamente a otro destino lejano. Sin embargo, los físicos se han burlado de la idea de un impulso warp real porque sugiere viajar más rápido que la luz. Pero en realidad, como sugiere el nombre del propulsor, tal motor en realidad no empujaba la nave más rápido que la velocidad de la luz; en cambio, simplemente deformaba el espacio-tiempo de una manera que permitía usar un atajo. Imagina una servilleta. Si tuviera que atravesar toda su superficie, tomaría una cierta cantidad de tiempo. Pero, ¿qué pasa si dobla la servilleta por la mitad y la mueve a través de los pliegues? Podrías llegar a tu destino en muy poco tiempo. En este nuevo esfuerzo, los investigadores han llevado una idea anterior basada en deformar el espacio-tiempo un paso más allá para crear un modelo para una unidad de deformación que creen que podría ser factible en el futuro.

A potential model for a real physical warp drive
Representación del modelo de una nave impulsada por el motor de warp de Alcubierre, contrayendo el espacio-tiempo frente a ella y expandiéndolo detrás. Créditos: Applied Physics

Bobrick y Martire comienzan con la idea de un motor warp de Alcubierre, un concepto desarrollado por Miguel Alcubierre en 1994; lo imaginó como una nave espacial que podría contraer el espacio-tiempo frente al vehículo mientras lo expandía detrás de la nave. Pero tal nave requeriría una enorme cantidad de energía negativa, lo que no sería factible para una nave espacial real. Bobrick y Martire sugieren ahora, en cambio, que se podría usar una fuerza gravitacional masiva para doblar el espacio-tiempo. El truco consiste en encontrar una manera de comprimir una masa del tamaño de un planeta a un tamaño de módulo de nave espacial manejable para utilizar su gravedad. Debido a las dificultades implícitas, un impulso warp creado a partir del modelo desarrollado por los investigadores no podría construirse hoy, pero sugiere que algún día podría ser posible.

Aunque no podemos esperar disponer de un motor de curvatura a medio plazo, la importancia de este modelo es que abre por primera vez la posibilidad práctica de que dicho motor sea desarrollado algún día en el futuro.

Créditos: PBSSpaceTime

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