El telescopio espacial Hubble se desplegó el 25 de abril de 1990 desde el transbordador espacial Discovery. Evitando las distorsiones de la atmósfera, el Hubble tiene una vista despejada de planetas, estrellas y galaxias, algunas a más de 13,4 mil millones de años luz de distancia. Créditos: NASA / Smithsonian Institution / Lockheed Corporation

La NASA está trabajando para resolver un problema con el ordenador de carga útil del Telescopio Espacial Hubble. El ordenador se detuvo el domingo 13 de junio, poco después de las 4 p.m. EDT. Después de analizar los datos, el equipo de operaciones del Hubble está analizando que parte del hardware esta fallando.

El propósito del ordenador de carga útil es controlar y coordinar los instrumentos científicos a bordo de la nave espacial. Después de que se produjo la parada, el ordenador principal dejó de recibir una señal de «mantener vivo», que es un apretón de manos estándar entre la carga útil y las computadoras de la nave espacial principal para indicar que todo está bien. El ordenador principal colocó automáticamente todos los instrumentos científicos en una configuración de modo seguro. El personal del centro de control del Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland reinició el ordenador de carga útil el lunes 14 de junio, pero pronto experimentó el mismo problema.

El ordenador de carga útil es un sistema de la NASA Standard Spacecraft Computer-1 (NSSC-1) construido en la década de 1980. Es parte del módulo Science Instrument Command and Data Handling, que fue reemplazado durante la última misión de servicio de astronautas en 2009. El módulo tiene varios niveles de redundancia que pueden activarse para servir como sistema principal cuando sea necesario.

A fecha de hoy, 23 de Junio, la NASA continúa trabajando para resolver el problema con el ordenador. Después de realizar pruebas en varios de los módulos de memoria del ordenador, los resultados indican que una pieza diferente de hardware del ordenador puede haber causado el problema, con el los errores de memoria son solo un síntoma. El equipo de operaciones está investigando si el hardware de Interfaz estándar (STINT), que une las comunicaciones entre el Módulo de procesamiento central (CPM) del ordenador y otros componentes, o el propio CPM es responsable del problema. Actualmente, el equipo está diseñando pruebas que se ejecutarán en los próximos días para intentar aislar aún más el problema e identificar una posible solución.

Este paso es importante para determinar qué hardware sigue funcionando correctamente para referencia futura. Si el problema con el ordenador de carga útil no se puede solucionar, el equipo de operaciones estará preparado para cambiar al hardware STINT y CPM a bordo del ordenador de carga útil de respaldo. El equipo ha realizado pruebas en tierra y revisiones de procedimientos de operaciones para verificar todos los comandos necesarios para realizar ese encendido en la nave espacial.

Si el hardware CPM y STINT del ordenador de carga útil de respaldo está encendido, se necesitarán varios días para evaluar el rendimiento del ordenador y restaurar las operaciones científicas normales. El ordenador de respaldo no se ha encendido desde su instalación en 2009; sin embargo, se probó minuciosamente en tierra antes de su instalación en la nave espacial.

El ordenador de carga útil es un sistema de la NASA Standard Spacecraft Computer-1 (NSSC-1) construido en la década de 1980 que se encuentra en la unidad Science Instrument Command and Data Handling (SI C&DH). Después de 18 años en órbita, el SI C&DH original experimentó una falla en 2008 que retrasó la misión de servicio final al Hubble mientras se preparaba un reemplazo para el vuelo. En mayo de 2009, se lanzó STS-125 y los astronautas instalaron la unidad existente. El reemplazo contiene hardware original de la década de 1980 con cuatro módulos de memoria independientes de 64K de memoria semiconductora de óxido de metal complementaria (CMOS). Solo un módulo de memoria se utiliza operativamente, y los otros tres sirven como copias de seguridad. Se puede utilizar y acceder a los cuatro módulos desde cualquiera de las computadoras de carga útil redundantes.

Lanzado en 1990, con más de 30 años de operaciones, Hubble ha realizado observaciones que han capturado la imaginación en todo el mundo y han profundizado nuestro conocimiento del cosmos.

Más información en Inglés sobre la unidad Science Instrument Command and Data Handling

Para obtener más información en Inglés sobre el Hubble, visite: www.nasa.gov/hubble

Créditos: NASA

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